Pour venir avec une bonne idée, commencez par imaginer la plus mauvaise possible

Il existe de nombreux outils créatifs qu’un concepteur utilise pour penser différemment, mais aucun n’est plus contre-intuitif que la « mauvaise pensée », appelée aussi la pensée inverse. La pensée est mauvaise quand vous pensez intentionnellement à la pire idée possible – l’exact opposé de l’acceptation ou la solution logique, des idées qui peuvent vous faire rire ou même mettre le feu – et travailler depuis depuis ces idées pour trouver de nouvelles façons de résoudre les problèmes anciens.

Par exemple, l’ une des plus importantes découvertes dans le séquençage du génome humain est venu de Fred Sanger qui a infirmé son processus pour réaliser une percée. Comme l’a expliqué Siddharta Mukerjee dans son livre Le Gène, Sanger « a tourné sa propre stratégie à l’ envers et a essayé de construire l’ADN, plutôt que de le briser ». Sa pensée erronée a conduit à son second prix Nobel de chimie en 1980 pour ses contributions dans le séquençage génétique .

Le grand chef argentin Francois Mallmann, présenté sur la série documentaire de Netflix Chef ‘s Table, a quitté le confort de ses restaurants pour cuisiner dans la nature en Patagonie, sans chefs de cuisine ou sous-chef, voyageant avec un groupe de jeunes novices qui ont peu ou pas expérience. Il l’ appelle l’équipe itinérante les « chefs tziganes ». Sa mauvaise réflexion sur ce qu’est un chef fait et comment il l’a fait a permis Mallmann de créer des expériences culinaires incroyablement uniques qui ne pourrait jamais se produire dans un cadre de restaurant traditionnel.

Au cours d’un atelier « Concevoir le travail que vous aimez », Mickey McManus, chercheur d’AutoDesk et président de Maya Design partagé une expérience de la pensée inverse. McManus a pris essentiellement des rôles avec son stagiaire Lisa Rotzinger – Lisa est devenu la patronne, et Mickey un « stagiaire ». Mickey a expliqué le rôle en tant que chef  serait d’être le super-héros, prendre un avion et sauver la journée. Mais la meilleure chose que vous pouvez faire est de servir les autres.  » Je pensais que, si mon rôle est celui de l’acolyte, je m’occupais des obstacles et je laissais le super-héros apprendre à voler ». Lorsque Lisa a commencé à Autodesk, McManus lui a donné une note difficile avec des sujets de recherche: Internet des objets (IOT), apprentissage et générative conception. Il lui a dit que sa tâche est de « découvrir des choses que je ne sais pas » et lui a laissé être son propre patron pendant deux semaines alors qu’il voyageait. Quand il est revenu, ses conclusions se sont révélées être beaucoup plus provocantes qu’il avait prévu. Ils ont appliqué ses découvertes à un projet de recherche Autodesk appelé Primordial, et à la demande pressante de McManus, c’était Lisa qui a présenté le projet de 400 cadres supérieurs aux clients.

Le recadrage de direction de McManus – le leader comme acolyte, le stagiaire en tant que super-héros – incarne trois principes puissants qui favorisent l’innovation et la découverte.

1. Soyez le débutant. Un koan favori du maître zen Shunryu Suzuki, « Dans l’esprit du débutant il y a beaucoup de possibilités, mais il y a peu d’expertise. » Être le débutant ouvre notre esprit à des possibilités. En tant que débutant, vous écoutez plus. Vous êtes plus curieux et intéressés à apprendre de tout le monde, y compris des personnes qui sont plus jeunes ou qui ont moins d’expérience. Nous nous donnons la permission d’apprendre constamment. Comme Mickey a découvert, cette humilité est payante.

Les idées provocantes de Lisa, rendues possible par la perspective du nouveau statut, a ouvert l’esprit de McManus à de nouvelles idées. Il a été inspiré. McManus appelle sa nouvelle position, le « stagiaire sorti de niveau » plutôt que d’un niveau d’entrée unique, quelqu’un qui est là pour apprendre comme un novice, même si elles pourraient avoir plus d’expérience. Reconnaître le caractère innovant de cette approche est, imaginez dire à votre stagiaire ou un employé plus jeune qui viennent lundi, que vous êtes leur stagiaire.

2. L’agence de subvention. En écoutant les gens, plutôt que de leur dire ce que vous pensez qu’ils doivent faire, leur donne agence pour enquêter sur d’autres, appliquer leurs idées, tirer leurs propres conclusions. Quels sont les obstacles qui se dressent sur le chemin de votre équipe? Avoir le point de vue de l’oeil d’un oiseau (ou dans ce cas, le point de vue d’un acolyte) vous donne l’avantage de voir les obstacles ou les défis, tout en mettant les membres de l’équipe dans le rôle de super-héros qui les rend agents pour résoudre leurs propres problèmes.

Dara Dotz a opté pour la suppression des obstacles dans la reprise rapide en cas de catastrophe humanitaire avec son ONG, par le prêt de tout. Plutôt que de compter sur les chaînes d’approvisionnement lentes, coûteuses à l’importation de secours aux sinistrés, le prêt permet aux personnes dans les zones touchées par des catastrophes avec la technologie et fournit l’expertise pour sauver des vies et des produits essentiels à la vie sur place. Pour aider les victimes de catastrophes à réaliser leur propre rétablissement, les équipes de terrain Ready commencent par écouter. Tout à coup, la victime est le super-héros et les concepteurs et les ingénieurs sont les acolytes, collaborant ensemble pour trouver les meilleures solutions. Responsabiliser votre équipe avec l’agence permet à chacun de proposer des solutions et d’innover, tout comme McManus a fait avec Lisa en écoutant ses conclusions, encourageant son implication dans le travail et, par la suite, en lui donnant l’honneur de faire la présentation finale.

3. En finir avec la hiérarchie. La relation de super-héros acolyte que Mickey a mis en place avec Lisa a éliminé la hiérarchie attendue. Il l’avait assise à côté du chef de la direction, et lui a permis de se promener et poser des questions à tout le monde, y compris au PDG et au directeur technique. Il a demandé de lui enseigner l’étoffe, et lui a donné la grande présentation à la fin du projet. Mickey a dit: « Lisa a performé la présentation – âgée de 23 ans, et elle a fait une présentation à 400 cadres supérieurs, y compris nos clients les plus importants, qui était fascinés ». Quand nous permettons à ceux qui sont au plus bas de l’échelle de carrière d’assumer le rôle de super-héros, et revenir pour apprendre d’eux, les meilleures idées peuvent atteindre le sommet.

Lisa est resté pour un semestre supplémentaire de stage au sein d’Autodesk avant de retourner à l’école. Elle a depuis obtenu son diplôme et a rejoint Autodesk à temps plein en tant que stratège. Mickey continue d’être un super-héros qui agit comme acolyte, reconnaissant ce qu’il ne sait pas et apprend toujours. Rappelez-vous, la clé de la pensée erronée doit venir avec une idée qui semble mauvaise pour remettre en question le statu quo, qui nous pousse à imaginer des idées nouvelles et perturbatrices, au-delà de nos propres idées préconçues. Lorsque nous nous donnons la permission d’avoir de mauvaises idées, nous arrivons souvent avec les meilleurs.

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