Un nouveau documentaire axé sur les données met en perspective une troisième guerre mondiale. La semaine passée, le président Trump a menacé de représailles contre la Corée du Nord avec « le feu et la fureur » – une promesse agressive et inhabituelle d’action militaire contre le pays, qui a testé des bombes nucléaires qui peuvent être à une distance de frappe des États-Unis. C’est une escalade de la rhétorique, et il est nécessaire de demander: qu’est-ce qu’une guerre nucléaire mondiale signifiait réellement pour le monde?

Une nouvelle information, à l’inverse du documentaire intitulé The Shadow Peace, donne une idée de l’ampleur de la troisième guerre mondiale et de l’impact qu’elle aurait sur la population mondiale. Créé par le réalisateur Neil Halloran, le film commence par une méditation sur les taux de mortalité et de décès historiques. (On estime que 108 milliards de personnes sont mortes depuis que Homo sapiens a commencé à marcher sur la Terre il y a 50 000 ans). Plus que le nombre total, la visualisation d’Halloran établit l’échelle de la vie et de la mort tout au long de l’histoire, une base pour comprendre l’augmentation effroyablement importante des décès au cours de La Seconde Guerre mondiale, qui comprend les victimes d’attentats nucléaires contre Hiroshima et Nagasaki. « Aucune autre guerre que nous connaissons ne pourrait laisser une cicatrice si dramatique sur notre record de vie », dit le narrateur. « Pas de guerre jusqu’à présent. »

Mais à quoi ressemblerait cette carte de la mort humaine si une guerre nucléaire – ces jours-ci, apparemment plus susceptible d’être expulsée par un commentaire tweet que jamais auparavant – devait se produire? La visualisation prend ce qui s’est passé au Japon en 1945 comme son modèle, puis s’échelonne: les bombes d’aujourd’hui ont 10 fois le rayon d’oblitération. Il utilise le nombre total d’ogives nucléaires sur Terre en ce moment, et fournit des cartes pour les grèves en utilisant des documents de planification de scénarios nucléaires et d’autres documents historiques, y compris une liste de cible classée aux États-Unis à partir de 1956.

Combien de personnes mourraient-elles? Cela dépend du nombre d’ogives lancées et du nombre de leurs objectifs. Un numéro en haut de gamme? Un demi-milliard. La manière originale d’Halloran de visualiser la mort sur Terre, historiquement, contribue à mettre ce nombre en contexte. Ce serait l’événement le plus catastrophique de l’histoire humaine, l’équivalent de 10 Seconde Guerre mondiale dans les trois premières semaines seulement. Et ce n’est que le début. Les scientifiques pensent que la guerre nucléaire mondiale de cette ampleur amènerait autant de poussière et de cendres dans l’air que 70% de la lumière du soleil dans l’hémisphère nord. Cela pourrait conduire à d’innombrables morts des cultures et à une famine mondiale.

Les données de 15 minutes, à savoir la vidéo, constituent la première série d’une série Web documentaire de plus grande taille qui ne se concentre pas sur les armes de guerre, mais tente plutôt de voir comment les efforts de maintien de la paix ont été efficaces depuis la Seconde Guerre mondiale.

Au fur et à mesure que les tensions augmentent et que la menace de la guerre nucléaire se ressent plus que jamais depuis des décennies, les données sont une façon de mettre en perspective ses conséquences.

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