Sally Bergesen, fondatrice d’Oiselle et activiste en course, demande pourquoi ne pas avoir établi les équivalents féminins du mille quatre minutes ou du marathon de deux heures.

« Quel est l’équivalent du mile en quatre minutes pour les femmes? » La question a été occasionnellement rejetée dans un groupe d’une dizaine de femmes sportives, un mélange d’athlètes et de chefs d’entreprise. Il n’y avait pas de réponse immédiate, et la question s’arrêtait maladroitement dans l’air.

« 4m40? » Quelqu’un a dit. « 4m40 ou 4m30? »

Une autre longue pause. « 4m30, définitivement 4m30. »

Il y avait quelques hochements de tête, mais la longue pause et le manque de familiarité avec ce numéro, 4m30, ont brisé l’air avec tristesse. Comment les benchmarks féminins sont-ils si peu connus?

Côté masculin, les épreuves sont faciles à nommer, avec des noms que vous avez entendu des centaines de fois: Roger Bannister, le quatre minutes mile ; Steve Prefontaine ; « L’homme le plus rapide du monde » et son défilé de rois-Lewis, Johnson, Bolt.

Ce n’est pas que le côté féminin du sport n’a pas eu de protagonistes. Il y a Wilma Rudolph, pour un sprint emblématique des années 50 et 60 qui est devenu la première femme américaine à gagner trois fois l’or olympique en athlétisme. Il y a Joan Benoit Samuelson-, la première championne olympique du marathon féminin. Et beaucoup plus. Mais leurs histoires sont moins connues en dehors du monde insulaire. Et quand vous regardez de plus près les récits dominants pour les athlètes féminines, il devient clair que beaucoup ne sont pas axés sur le talent ou la force héroïque d’une femme, mais se concentrent davantage sur le concept simple d’inclusion.

En 1967, Kathrine Switzer est devenue la première femme enregistrée à diriger le Marathon de Boston. Son temps d’arrivée (4 heures et 20 minutes) est rarement cité. Ce n’est pas considéré comme un point. Peu de gens se rendent compte que Switzer a continué à courir 2h51 au Marathon de New York City en 1975, ce qui en fait la troisième marathonienne américaine la plus rapide à l’époque. Au lieu de cela, l’image du directeur de course essayant de la retirer physiquement du cours est l’une des images les plus emblématiques d’une athlète féminine.

En 1972, le passage du titre IX a rendu illégal la discrimination à l’égard de la participation féminine aux sports dans les écoles financées par le gouvernement fédéral. Et c’est souvent le titre IX, plutôt qu’un individu ou ses réalisations athlétiques, cité pour célébrer les progrès réalisés par les femmes dans les sports. Le titre IX était essentiel, mais n’est-il pas raisonnable de demander plus? N’avons-nous pas eu le droit d’avoir des traditions et des récits sportifs qui vont au-delà de la simple participation, les femmes ?

Le contrepoint prévisible à tout cela est que la pénurie de performances citées et la tradition des femmes est le résultat de l’entrée relativement récente dans le sport de compétition: un grand nombre de femmes ont été envoyées dans le système sportif du collège seulement il y a  environ 45 ans. Mais malheureusement, la tradition de non-tradition se poursuit.

Ce printemps, Nike a essayé de casser la barrière des deux heures pour le marathon, Breaking2, sans équivalent féminin. Le but de l’homme ne doit pas être réduit. Il est si ambitieux que Nike ait élaboré une chaussure spéciale, recruté des courreurs de classe mondiale et a guidé l’athlète principal, Eliud Kipchoge, avec un pointeur laser à chaque étape. La société a alors versé des millions de dollars dans la création d’un moment, et un moment incroyable. Des gens du monde entier ont regardé la diffusion en direct et l’ont suivie sur les réseaux sociaux.

Mais où est la Breaking2 féminin? N’a-t-il jamais été considéré parce que, comme le mille quatre minutes, elles n’ont pas le but de la rondeur numérique? Ou était-ce parce que l’entreprise – et l’industrie elle-même – manque d’intérêt et de créativité nécessaires pour définir quelle serait la marque équivalente pour les femmes? (La progression du record du monde suggère qu’un marathon féminin en dessous des 2h 12, trois minutes plus rapide que le record mondial de Paula Radcliffe de 2h15, est le nombre à conquérir. Bien que d’ autres aient soutenu que le temps de Radcliffe soit encore plus proche de l’équivalent féminin d’une performance de moins de deux heures.)

Les chiffres ronds laissent rêveurs, mais la participation des femmes aux sports est plus que cela. La tradition résulte à la fois du respect de la culture et de la façon dont nous racontons des histoires sur les athlètes féminines. Cela signifie partager ces moments avec un public plus large afin que nous comprenions la signification de l’exploit. Par exemple, la médaille d’or récente d’Emma Coburn lors des Championnats du monde de l’IAAF a été l’une des courses les plus emblématiques et les plus passionnantes de l’histoire récente pour hommes ou femmes. Ne prenez pas ma parole pour cela. Regarde ça. 

Indépendamment du sport, les épreuves et les traditions donnent aux amateurs de sport et aux participants quelque chose à regarder, à célébrer, à parler et même à photographier.

Mais les traditions sont aussi un investissement qui doit s’accumuler dans le temps. Après tout, il est facile de célébrer un seul moment – comme la victoire du marathon olympique par Joan Benoit. Mais nous devons continuer à apprécier sa valeur, souligner la tradition elle a commencé, et en même temps être à la recherche de ce qui suit.

Ainsi, alors qu’on réfléchi encore à l’équivalent des femmes pour le mile quatre minutes, le 4m 30. ( The Mile, un site Web et une communauté qui vise à rétablir le kilomètre comme une distance prééminente aux États-Unis, a fait un excellent travail de suivi des femmes américaines qui ont battu le 4m30.) Le club des 4m 30 est un groupe d’élus – encore plus que les moins de quatre minutes, un temps que près de 500 hommes américains ont atteint. Seulement 71 femmes américaines ont battu les 4m30 (y compris les anciennes athlètes d’Oiselle Kate Grace, Lauren Penney et Amanda Winslow).

Les 4m30 miles devra être crié, revendiqué : bref, il faudra en parler.

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