Pourquoi le bleu est la couleur préférée du monde

Dans les années 1920, les chercheurs étaient prêts à jeter l’éponge en ce qui concerne cette question directe: «Quelle est votre couleur préférée?» Les réponses des gens semblaient trop idiosyncrasiques pour étudier de manière substantielle. Mais à mesure que les outils statistiques et la standardisation des couleurs se sont améliorés au cours des décennies qui ont suivi, un modèle a commencé lentement mais sûrement à apparaître.

Tout le monde aimait le bleu.

Les études, dès 1941, indiquaient que les teintes bleuâtres étaient les plus préférées. Juste cet été, la couleur préférée du monde a été déclarée comme une nuance particulière de bleu verdâtre ( ou était-elle bleue-verte? ) Sur la base d’un sondage de 30 000 personnes sollicitées dans 100 pays. C’est une prédilection qui ne se limite pas à une géographie ou à un genre particulier, voire à une affiliation politique – alors même que les républicains préfèrent généralement le bleu.

Bien que ces études et enquêtes aient largement contribué à décrire la répartition des préférences des gens à travers la roue de couleur, un autre mystère est resté: pourquoi ces préférences existent-elles en premier lieu?

Gumdrop Balloonist
Christopher Boffoli Gumdrop Balloonist , 2013 Winston Wächter Fine Art

George Hamilton à Capri
Slim Aarons George Hamilton à Capri , 1968 Projets sous-jacents

Selon les recherches menées par les psychologues Stephen E. Palmer et Karen Schloss au cours des sept dernières années, la réponse n’est pas trouvée dans notre ADN. Leur étude, publiée en 2010, pose que la préférence d’une personne pour une couleur donnée peut être déterminée en faisant la moyenne de combien cette personne aime tous les objets qu’elle associe à cette couleur. Votre inclination pour l’orange, par exemple, dépend de la façon dont vous vous sentez au sujet des citrouilles et des cônes de trafic urbain et des céréales, entre autres choses. Pour le vert, il varie selon vos pensées sur l’herbe et les billets en dollars et le brocoli.

« Il s’avère que, si vous regardez toutes les choses associées au bleu, elles sont pour la plupart positives », explique Schloss, professeur adjoint de psychologie à l’Université du Wisconsin-Madison. « Il est vraiment difficile de penser à des choses bleues négatives. Beaucoup de choses que nous considérons comme bleues et mauvaises ne sont pas vraiment très bleues. « La moisissure bleue, par exemple, tend vers le vert. Les bleus sont souvent plus violet ou jaunes que bleus.

Au lieu de cela, nous associons le bleu en grande partie au ciel et à l’eau (ainsi que des objets plus mondains, mais neutres à positifs, comme les stylos à bille et les jeans bleus), augmentant la préférence moyenne pour le bleu plus élevé que le reste de l’arc-en-ciel.
Dans les Gènes II
Sofia Hultén Dans les Genes II , 2014 Galerie Nordenhake

Sans titre (Jeans)
Heidi BucherUntitled (Jeans) , non daté Freymond-Guth Fine Arts Ltd.

De plus, ces associations ne se limitent pas à une certaine région du globe. «Le ciel clair et l’eau propre sont surtout des choses que nous avons tous universellement», dit Schloss. « Peu importe où vous êtes dans le monde, si c’est une journée claire et ensoleillée quand il est agréable d’être dehors, le ciel est bleu. Et l’eau claire est bleutée. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de différences culturelles, car elles existent, mais cette prévalence de choses bleues positives semble être quelque peu cohérente « .

Cette théorie met également la lumière sur un autre modèle issu de l’étude des préférences de couleurs. Tout comme les bleus apparaissent toujours au sommet dans les enquêtes, les jaunes foncés finissent presque toujours par le bas. «Ces couleurs de moutarde, d’olive, de vomi ont certaines choses qui leur sont positivement associées», note Schloss, «mais elles ont aussi beaucoup d’associations négatives – les déchets biologiques et les lots des choses grossières ».

La théorie de Schloss et Palmer permet également des variations entre les individus – quelque chose qui ne pourrait pas être expliqué si les préférences étaient câblées dans notre ADN. Parce que, alors que la majorité des gens ne préfèrent pas le bleu, il y a aussi une partie importante de la population qui ont le plus de préférence pour le rouge ou le vert.

« La partie essentielle de ceci est que ce n’est pas une chose qui prédit les préférences pour la couleur, c’est le résumé de toutes les choses que nous avons vécu au cours de notre vie », dit Schloss. « Donc, la bonne chose à propos de cette théorie est qu’elle peut expliquer pourquoi les préférences de couleur diffèrent entre les gens et pourquoi elles changent avec le temps. »

Guy Bourdin, Galerie Louise Alexander

Dans une étude de 2013, le duo a tenté de modifier les préférences des gens en formant intentionnellement de nouvelles associations pour le rouge et le vert. La moitié des participants ont reçu 10 objets rouges positifs (comme les roses et les fraises mûres) et 10 objets verts négatifs (comme les moustaches et les vomissements); Les autres avec des rouges négatifs (sanglots sanglants et blessures ouvertes) et des verts positifs (arbres et kiwi). Cela a fonctionné pour les deux groupes de test, mais pas en permanence: les changements avaient disparu au lendemain.

Schloss a également constaté que les préférences de couleur varient en fonction de la période de l’année, liées au changement des saisons. Typiquement, les couleurs des jaunes dorés d’automne, des marrons, des rouges foncés, sont les moins aimés sur la roue de couleur. Mais les enquêtes menées à l’automne révèlent une préférence accrue pour ces nuances sombres et chaudes, lorsque les participants les associent plus étroitement aux choses festives.

Et les goûts peuvent changer encore plus rapidement. Le jour de l’élection, par exemple, la préférence partielle des républicains pour les pointes rouges (pendant le reste de l’année, leur couleur préférée est en grande majorité bleue, étonnamment, en nombres plus élevés que les démocrates en bleu).

«Je pense que la notion de« couleur préférée »fait penser qu’il pourrait s’agir d’un caractère stable chez un individu», dit Schloss. « Ce que nous constatons, oui, il pourrait y avoir des aspects stables des préférences de couleurs. Mais ce sont aussi ces choses dynamiques qui reflètent les changements dans les préférences des gens et les choses qui sont dans leur esprit à un moment donné dans le temps.

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