Vous serez en mesure de voir cette sculpture en orbite autour de la terre :  Orbital Reflector

L’artiste Trevor Paglen lancera un satellite long et réfléchissant dans l’espace l’année prochaine, un projet de 10 ans de préparation.

Il y a plusieurs milliers de satellites qui gravitent autour de la Terre à un moment donné. Des satellites GPS et des satellites de télévision aux satellites de communication et aux satellites de défense, tous sont dans l’espace pour des raisons militaires ou commerciales. L’artiste Trevor Paglen, cependant, lance un nouveau type de satellite: une sculpture géante qui sera en orbite autour de la Terre purement comme art. 

La sculpture spatiale, appelée Orbital Reflector, est un ballon en forme de diamant de 30m de long qui zoomera autour de la planète, reflétant le soleil sur sa surface d’argent. Toute personne sur Terre sera capable de regarder dans le ciel de la nuit et de la voir lentement traverser le cosmos comme une comète artificielle. Elles sera même visible des villes – Paglen dit que le satellite sera aussi brillant que les étoiles du Big Dipper. 

Il s’agit de faire de l’ingénierie aérospatiale pour l’ingénierie aérospatiale, avec un but ni plus ni moins qu’esthétique», explique Paglen. « Pouvez-vous construire un satellite qui est exactement le contraire de tous les autres satellites qui ont déjà été réalisés? »

Dix ans après, Paglen a d’abord conçu l’idée de la sculpture,  Orbital Reflector sera lancé début 2018 avec une charge utile secondaire – ce qui signifie que ce n’est pas le satellite principal lancé – sur la roquette SpaceX Falcon 9.  Pour que le projet se concrétise, Paglen collabore  avec le Musée d’art du Nevada, qui héberge actuellement un prototype sphérique de la sculpture. Ils collectent maintenant de l’argent sur Kickstarter pour contribuer au moins de 70 000 $ du coût total du 1,3 million de dollars. Bien que ce ne soit rien par rapport au prix de 50 millions de dollars à 100 millions de dollars de la plupart des lancements de satellites ou des millions dépensés dans de grandes installations de musées, il reste encore une quantité importante d’argent à consacrer pour un ballon spatial qui retombera dans l’atmosphère et brûlera dans les deux mois.

Pour concevoir la sculpture, Paglen s’est associée à Zia Oboodiyat, un vétéran de l’industrie spatiale qui a organisé une douzaine de lancements de satellites en orbite, y compris ceux pour des pays comme l’Inde et le Japon. Oboodiyat a également aidé Paglen avec son projet de The Last Pictures, en 2012, dans lequel il a lancé un disque contenant 100 photographies qui racontent l’histoire de l’histoire humaine sur un satellite dirigé vers l’espace profond. Pour rendre le réflecteur orbital  viable, Paglen et Oboodiyat ont conçu un satellite gonflable qui se plie dans une petite boîte rectangulaire, qui peut être coincée sur une fusée transportant un satellite beaucoup plus large. 

Traitement de concept de conception pour Trevor Paglen: Reflecteur orbital , coproduit et présenté par le Nevada Museum of Art. [Image: courtoisie du musée d’art du Nevada]

Oboodiyat dit que le processus de conception du satellite repose sur la mécanique orbitale de base: vous ne pouvez pas l’envoyer trop loin en orbite, sinon vous ne pourrez pas le voir de la Terre, mais vous ne pouvez pas le garder trop près de la Terre, sinon les forces gravitationnelles et l’attraction l’attirent trop près de l’atmosphère, où il va brûler. Ils ont visé un milieu de terrain, où le ballon devrait rester au premier plan pendant un à deux mois, en supprimant tout problème de déploiement.

Pendant ces mois, la sculpture est en haut, une application vous indiquera quand elle passe au-dessus, ce qui devrait être deux ou trois fois par jour. Paglen envisage d’organiser des fêtes de sculpture dans les musées d’art du pays.

« C’est une opportunité égale pour tous les êtres humains sur Terre », dit Oboodiyat de voir une pièce d’art dans l’espace. « C’est vraiment un bon message pour l’humanité ».

Prototype pour Trevor Paglen: Réflecteur Orbital, coproduit et présenté par le Musée d’Art du Nevada , en vue dans le Grand Hall Donald W. Reynolds au Musée d’Art du Nevada. [Image: courtoisie du musée d’art du Nevada]

Alors que Paglen a eu une longue fixette avec l’espace, il est bien connu pour son travail en critiquant la surveillance et l’armée – un fil qui traverse Orbital Reflector aussi. Tous les satellites américains ont été classés comme munitions et réglementés par le Pentagone jusqu’en 2012. « L’autre partie du projet réfléchit vraiment à l’histoire réelle des vols spatiaux, qui est l’histoire de la guerre nucléaire », dit-il. « Les satellites ont été développés comme un sous-produit des ICBM et les premiers satellites étaient des démonstrations desquels vous pourriez envoyer une ogive nucléaire à travers la planète. À quoi ressemblerait l’espace s’il était démilitarisé? Je ne suis pas sûr qu’il existerait. « 

Pourtant, le réflecteur orbital  est principalement conçu comme un mécanisme d’émerveillement, une continuation de la longue tradition dans l’histoire humaine à regarder les yeux écarquillés à l’inconnu de l’univers. « Historiquement, les gens ont toujours cherché les étoiles à essayer de trouver des réponses à de grandes questions – qui sommes-nous, où allons-nous, d’où nous venons-nous », dit Paglen. « C’était vrai pour les Grecs, c’était vrai pour les Babyloniens, essayant de comprendre le futur en regardant les étoiles. C’est vrai maintenant avec le télescope spatial Hubble, essayant de voir les bords de l’univers. « 

Avec des milliers de satellites militaires et commerciaux encombrant l’orbite terrestre basse, il est temps que l’un d’eux soit beau.

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