2018

Votre cerveau peut prédire le futur et plus encore

Nos cerveaux semblent mieux capables de prédire que nous. Une partie de notre cerveau devient active lorsqu’il sait que quelque chose sera approuvé par la foule, même si nous en décidons autrement. Si cette constatation se maintient et fonctionne dans d’autres domaines de la vie, la neuroprévision peut mener à de meilleurs sondages électoraux ou même prédire l’évolution des marchés financiers.

Pour voir si l’on peut prédire le comportement du marché en échantillonnant un petit nombre de personnes, Brian Knutson de l’Université Stanford en Californie et son équipe ont scanné le cerveau de 30 personnes pendant qu’ils décidaient de financer 36 projets à partir du site Web de financement Kickstarter.

Tous les projets ont récemment fait l’objet de propositions de films documentaires. Chaque participant a fait scanner son cerveau pendant qu’il prenait les photos et les descriptions de chaque campagne, puis on leur a demandé s’ils voulaient financer le projet.

Lorsque les vraies campagnes de démarrage ont pris fin quelques semaines plus tard, 18 des projets avaient obtenu suffisamment de fonds pour aller de l’avant. En examinant les scanners cérébraux des participants, l’équipe a découvert que l’activité dans une région appelée le noyau accumbens avait été différente lorsqu’elle a examiné des projets qui ont été couronnés de succès par la suite.

Paradoxe de prédiction

L’équipe a formé un algorithme pour reconnaître ces différences dans l’activité cérébrale à l’aide de données de balayage provenant de 80% des projets, puis a testé le programme sur les 20% restants. En utilisant uniquement l’activité neuronale, l’algorithme a été en mesure de prévoir quelles campagnes de démarrage seraient financées avec une précision de 59,1 %, soit plus que ce à quoi on aurait pu s’attendre par hasard.

Cela contraste avec ce que les volontaires eux-mêmes avaient délibérément pensé. Lors de l’examen de chaque proposition, on avait demandé aux bénévoles d’évaluer dans quelle mesure ils aimaient chaque projet et dans quelle mesure, selon eux, chacun d’entre eux était susceptible d’atteindre son objectif de financement. Contrairement à l’activité dans leur région d’accumulation du noyau, ces cotes prédisaient les résultats du financement avec seulement 52,9 % d’exactitude – ce qui n’est pas significativement mieux que le hasard.

L’équipe de Knutson a été tellement surprise par les résultats que le groupe a répété l’expérience avec de nouveaux participants et de nouvelles campagnes de démarrage et a obtenu les mêmes résultats.

C’est vraiment fascinant « , dit Stefan Bode de l’Université de Melbourne en Australie, » Mais je me sens comme si on se retrouvait avec un paradoxe assez fort: comment le cerveau peut-il « savoir » ce qui va réussir mais pas la personne?

Prévisions démographiques

La différence de performance peut être due au fait que vous devez soupeser divers facteurs pour prendre des décisions. Par exemple, votre activité de noyau accumbens – qui est associée à l’attente d’une récompense – pourrait augmenter à la perspective d’acheter un biscuit au chocolat, mais d’autres régions de votre cerveau peut influer, vous disant que vous êtes censé être sur un régime alimentaire ou dépenser moins d’argent sur les collations.

Même si vous n’achetez pas le biscuit, dit Knutson, le noyau accumbens pourrait prévaloir chez d’autres personnes, ou vous conduire à acheter le biscuit à une date ultérieure.

Si nous pouvons déconstruire le processus décisionnel dans le cerveau, nous pouvons alors identifier l’activité qui représente l’intention de ce qu’une personne – en moyenne – finira par faire « , dit Knutson. Il semble que l’activité dans le noyau accumbens est adaptée à ce rôle. Il peut être étendu et généralisé à une population plus large. »

Bode suggère que l’explication la plus simple des résultats de Knutson est qu’il y a quelque chose au sujet de la présentation visuelle des projets Kickstarter auxquels le noyau accumbens répond fortement, et que c’est la réponse positive ou négative à ce stimulus qui prédit le succès à long terme.

Toi contre ton cerveau

Les individus peuvent décider de ne pas prendre en compte le stimulus du noyau accumbens, ou de l’équilibrer avec d’autres facteurs, au moment de décider s’ils souhaitent soutenir un projet, ou de prédire si d’autres personnes sont susceptibles de le soutenir. Il se peut même qu’ils ne soient pas conscients de leur réaction positive initiale au projet – l’activité dans le noyau accumbens se produit tôt dans le processus de prise de décision, donc il se peut qu’ils ne soient pas perçus consciemment. D’où l’absence de corrélation avec leurs propres prédictions sur ce qui sera couronné de succès « , dit Bode.

Mais, en moyenne, il semble que les gens prêtent plus d’attention au noyau accumbens qu’ils ne l’ignorent, ce qui explique pourquoi l’activité dans cette région chez un petit nombre de personnes peut prédire le comportement d’une population plus nombreuse.

Si nous commençons à comprendre l’origine de ce phénomène, cela pourrait être un grand pas en avant dans le domaine de la prédiction neuronale du comportement de la population, et peut-être être applicable à d’autres domaines, tels que la santé et les décisions financières « , dit Bode.

La prise en compte d’autres parties du cerveau peut accroître davantage le pouvoir prédictif des scanners cérébraux. Lorsque l’équipe de Knutson a formé l’algorithme sur l’activité neuronale du cerveau entier, elle a pu prédire les résultats de Kickstarter avec une précision de 67 %.

M.  Knutson affirme qu’une telle neuroprévision pourrait être utilisée pour améliorer les sondages électoraux, ou dans des situations où les groupes d’échantillonnage ne sont pas représentatifs, ou lorsqu’il n’est pas clair qui est le public cible. Il y a des domaines où le fait de prélever un échantillon représentatif ne permet pas toujours de bien prédire le résultat – le vote en est un excellent exemple. Peut-être que l’activité neurale pourrait aider. »

Pour aller plus loin

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