Le coloriage et le dessin pourraient vous aider à stimuler votre humeur, mais lequel est le plus efficace?

En 2015, la manie des livres de coloriage pour adultes a atteint son apogée. Il était difficile d’entrer dans une librairie et de ne pas trouver une table empilée en hauteur avec des tomes de motifs complexes et prêts à colorier de mandala, de scènes urbaines ou de motifs floraux.


Les éditeurs semblaient souvent prétendre que l’activité de coloriage pouvait être une forme de méditation. Bien que beaucoup ont depuis lors considéré les livres comme une tendance passagère, ils sont encore faciles à trouver. Curieusement, peu de choses ont été faites pour prouver scientifiquement qu’elles ont ou non un effet sur la santé mentale.
L’équipe des chercheurs en art-thérapie Jennifer Forkosh et Jennifer E. Drake sont entrés dans le sujet. Le duo avait déjà mené des études art-thérapeutiques qui confirmaient les bienfaits émotionnels du dessin; ils se demandaient si la coloration était une activité tout aussi bénéfique. Il s’avère que oui.
Drake note qu’il y a eu deux études publiées dans le Journal of American Art Therapy sur la coloration, mais toutes deux portaient sur la façon dont elles peuvent être utilisées pour soulager l’anxiété. Forkosh et Drake ont développé une nouvelle étude, publiée en juin dernier, qui compare le dessin à la coloration en termes d’efficacité de chaque activité pour améliorer l’humeur.

Dans une étude antérieure menée en 2011, Drake avait constaté que le dessin améliorait l’humeur à court terme; quand on demandait aux participants de penser à un événement triste qu’ils avaient vécu, l’acte de dessiner était bénéfique. Elle et Forkosh se demandaient si cela était dû au fait de créer quelque chose, ou simplement parce que le dessin est une activité distrayante – et, si c’était le cas, ils se demandaient si une variété d’activités aurait des résultats semblables.


Nous avons d’abord émis l’hypothèse que le dessin – une tâche exigeante où il faut planifier et organiser ce que l’on va faire – entraînerait une amélioration de l’humeur plus importante que le coloriage « , explique Drake. « Nous avons senti que la coloriage est plus passif ; même si vous devez planifier la façon dont vous allez arranger et colorer votre design, ce n’est pas aussi compliqué. »
Dans le cadre de l’étude, 70 participants (étudiants de premier cycle âgés de 18 à 46 ans) ont reçu une série d’enquêtes pour évaluer leur humeur. Après un premier questionnaire, on leur a demandé de réfléchir à un événement triste qu’ils avaient vécu et de le revivre mentalement pendant trois minutes. Après cet exercice, ils ont de nouveau évalué leur humeur, puis ont été assignés au hasard à l’une des trois activités ou conditions d’une séance de 15 minutes: colorier, dessiner un dessin ou dessiner l’événement triste, appelé « exprimer ».
Dans le groupe de coloriage, les participants ont reçu une feuille de papier avec un motif mandala à remplir. Les membres du groupe de dessin ont reçu du papier et des crayons de couleur semblables, mais ont demandé à créer leur propre dessin non représentatif sur une feuille blanche. Le groupe « d’expression » a reçu les mêmes matériaux que le groupe de dessin, mais il a été spécifiquement dirigé pour dessiner les pensées et les sentiments qu’ils ont liés à l’événement triste.
Après les 15 minutes, les participants ont de nouveau évalué leur humeur. Nous avons constaté que dans les deux cas de coloriage et de dessin, il faisait quelque chose de distrayant, en coloriage ou en dessin, qui conduisait à une plus grande amélioration de l’humeur « , explique Drake. Comme des études antérieures l’avaient suggéré, l’état « exprès » a donné lieu à des taux plus faibles d’amélioration de l’humeur.

 

Par le biais d’un questionnaire administré après les séances, l’étude a également suggéré que la coloration était plus favorable que l’attrait de l’état mental du flux, concept développé par le psychologue Mihaly Csikszentmihalyi, qui décrit un état dans lequel une personne trouve un équilibre entre son niveau d’habileté et le défi de la tâche à accomplir. Le flux, obtenu par le biais d’un éventail d’activités – du yoga à l’écriture – tend à permettre aux gens de stabiliser leurs émotions. Quand on est en état de concentration, on perd la notion du temps, on est totalement absorbé ou presque dans la zone « , explique Drake.
La coloration n’ a pas cet équilibre entre le défi et l’habileté, poursuit-elle, mais il y a un nouveau concept appelé microflow, qui est considéré comme une simulation de flux, où l’on vit un état détendu, et il se peut que ceux qui étaient dans la condition de coloriage aient vécu cette expérience.

Drake postule que le dessin et la coloriage étaient efficaces simplement parce que les deux sont des activités attrayantes. Les deux sont en train de détourner l’esprit de l’événement négatif auquel ils pensaient – je pense que c’est la raison pour laquelle ils ont tous les deux amélioré l’humeur « , dit-elle.
Et même si leur hypothèse – que le dessin est une distraction plus efficace que la coloration – n’était pas étayée, Drake a des idées quant à la raison. Je pense que c’est peut-être dû au fait que nous travaillions avec des non-artistes « , dit-elle. Pour la majorité des participants à l’étude, le dessin n’était pas une activité qu’ils pratiquaient régulièrement. Parmi les participants, trois personnes se sont identifiées comme étant des étudiants en arts et 23 ont déclaré avoir déjà suivi des cours d’art formels. « Nous aurions pu trouver des résultats différents si nous avions travaillé avec des artistes plus habitués au dessin, » note Drake, »et la coloration ne serait peut-être pas aussi engageante ou exigeante pour eux. »

En fin de compte, l’étude est un vote de confiance dans les livres à colorier pour adultes. Au bout du compte, ces tomes de dessins complexes, qui attendent d’être griffonnés et remplis de couleurs, ne sont pas seulement des pertes de temps – ils peuvent aussi stimuler l’humeur.

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