Détours du monde

L’histoire secrète du design du MTA

Les nerds du transport en commun ont un nouveau livre à lire absolument.

Le MTA possède l’une des marques les plus emblématiques de tous les systèmes de transport au monde, grâce à Massimo Vignelli et au système de normes des années 1970 de Bob Noorda. Pourtant, c’est un chapitre relativement récent de son histoire, et il y a plus d’un siècle de graphisme qui passe souvent inaperçu. New York City Transportation Authority: Objects, un nouveau tome qui documente l’éphémère visuel moins connu des nombreux réseaux de métro, d’autobus et de trains régionaux de la ville.

Tout a commencé par une obsession. En 2014, le photographe amateur de design et historien Brian Kelley a commencé à collectionner les Metrocards usagées et à prendre des instantanés de tous les différents graphismes et promotions qui sont apparus sur les billets au fil des ans.

Après un certain temps, il s’est rendu compte que le MTA n’avait pas d’archives numériques et a décidé de créer les siennes. Kelley a commencé à documenter les cartes, les talons de billets d’époque, les écussons d’uniforme des employés, les dépliants de messages d’intérêt public et plus encore de la MTA. Des collègues collectionneurs et d’anciens employés de la MTA lui envoyaient des articles à des écussons, des insignes, des badges et des jetons d’uniforme en version photo – et il fouillait sur eBay pour trouver encore plus de matériel. « On m’ a déjà traité de thésard auparavant », a dit Kelley l’an dernier à The Hundreds – un blog streetwear de la société.

Finalement, il a amassé plus de 2 000 objets reliés aux communications visuelles, au design et à la stratégie de marque du MTA. Il a commencé à afficher ses images sur Tumblr et Instagram. Aujourd’hui, 400 de ses photos sont immortalisées sous forme de livre grâce à Standards Manual, les éditeurs à l’origine de la résurgence des guides de style graphique vintage (y compris le manuel du MTA de 1970).

 

Le MTA a une riche histoire de design, certains bons et d’autres mauvais. Souvent, c’est le  » bon  » qui est célébré, comme Vignelli et Noorda, le célèbre manuel de normes graphiques des années 1970 pour la MTA, qui mettait l’accent sur la signalisation et les cartes routières, ce qui a mis de l’ordre dans le système. Le livre de Kelley jette un regard plus large sur l' »autre » design de la MTA, qui n’est pas nécessairement aussi méticuleux que le travail de Vignelli et Noorda, mais tout aussi fascinant.

Tout comme les graphiques de Metrocards ont évolué au fil du temps, la conception des jetons de métro, des cartes de service et des manuels des employés a changé. Le livre de Kelley est basé sur la photo, avec peu de contexte pour les objets mis à part de brèves légendes. Mais le fait de tout voir ensemble révèle l’histoire secrète d’un réseau de transport déjà très fréquenté que des millions de personnes reconnaissent, mais ne connaissent peut-être pas vraiment.

A voir le design des tous les transports en commun.

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