En octobre 1897, Henri Matisse, 27 ans, assiste à un mariage à Paris. Lors du banquet qui suivit, il était assis à côté d’une jeune Française nommée Amélie Parayre. Chacun a été complètement pris par l’autre; ils se sont mariés moins de trois mois plus tard.
À l’union de Monsieur et Madame Matisse, en janvier suivant, parmi les cadeaux de mariage, le couple reçut une marmite à chocolat d’Albert Marquet, un ami proche du marié et un camarade fauviste. Ce présent, que Matisse a peut-être utilisé pour faire du café et du chocolat chaud, apparaîtra dans des dizaines de ses œuvres tout au long de sa carrière.


En effet, comme l’a dit un jour l’artiste, »un bon acteur peut jouer un rôle dans dix pièces de théâtre différentes; un objet peut jouer un rôle dans dix tableaux différents », et ce pot à chocolat est devenu l’une de ses vedettes préférées.


Connu sous le nom de chocolatière, le premier chocolatier français de ce type a été créé au XVIIe siècle pour préparer des boissons fraîches au chocolat chaud. Alors qu’ils étaient à l’origine un article de luxe en porcelaine, après l’invention du cacao en poudre (qui rendait la boisson moins chère et plus facile à préparer), vers le milieu du XIXe siècle, les pots à chocolat devinrent une nécessité domestique.
Mais Matisse voyait plus dans le pot de chocolat qu’un moyen de satisfaire sa dent sucrée. Il était sans aucun doute attiré par le design de l’objet – sa forme ronde et bulbeuse, son manche proéminent et sa surface argentée brillante, qui reflétait les nombreuses teintes vives de son atelier.

Comme beaucoup de ses objets personnels, celui-ci a captivé Matisse pour différentes raisons à différents moments de sa carrière », explique Ellen McBreen, co-commissaire de » Matisse in the Studio « , une exposition des effets personnels de l’artiste aux côtés des œuvres dans lesquelles ils apparaissent à la Royal Academy of Arts de Londres. (Elle a été organisé par l’Académie avec le Musée des Beaux-Arts de Boston, et a son origine là-bas.
L’une des premières apparitions de ce cadeau de mariage dans l’œuvre de Matisse est la Nature morte avec un pot de chocolat (vers 1900-02), où il repose majestueusement sur un livre imposant sur un tabouret. Matisse capture la forme gracieuse et la surface argentée du pot, combinant la tradition avec la théorie des couleurs contemporaine qu’il apprenait à l’époque « , dit McBreen. « Vous pouvez le voir dans les contrastes de la couleur pure. »
Peu après ses débuts, Matisse rejoue l’objet dans Bouquet of Flowers in a Chocolate Pot (1902), mais dans un rôle différent – en tant que vase. Comme l’ a noté Lucy Chiswell, conservatrice de la Royal Academy, le pot est ici représenté en trois quarts, un peu comme un portrait formel. Le bouquet qu’il contient fait référence à sa femme et aux arrangements floraux qu’elle a réalisé pour sa boutique parisienne de chapeaux, ouverte un an après leur mariage.
« J’aime considérer cette peinture comme un subtil hommage à sa femme « , dit McBreen. Toute la nature morte prend un aspect anthropomorphique, comme si c’était une silhouette majestueuse qui arborait l’une de ces créations à la mode des menuisiers « (Il est intéressant de noter que l’ami et rival de Pablo Picasso-Matisse acheta cette toile en 1939.
En revanche, le pot de chocolat est beaucoup plus discret dans Intérieur Avec Une Jeune Fille Lisant (1905-06), où Matisse le noie au milieu d’une palette de couleurs fauve et de coups de pinceau rapides. La « jeune fille » est la fille de Matisse, âgée de 11 ans. En effet, il semble que l’artiste ait incorporé le pot de chocolat dans ces peintures comme symbole de sa famille et de sa vie domestique.
Cependant, après son étonnante nature morte avec nappe bleue de 1909, dans laquelle le pot de chocolat apparaît devant un motif monochrome très animé, à côté d’un vase et d’une assiette de fruits, Matisse a arrêté soudainement de peindre l’objet pendant environ trois décennies. Durant cette période, il s’oriente vers des œuvres plus figuratives, mettant en scène des figures humaines, ainsi qu’un style simplifié et épuré (voir, par exemple, La Leçon de Piano de 1916 et Le Nu Rose de 1935, ou l’une de ses odalisques).

La peinture n’est pas un médium temporel comme la musique ou le théâtre « , note McBreen, » donc le retour au même objet[après de nombreuses années] aide Matisse à évoquer le passage du temps « Bien que la raison demeure incertaine, la décision d’Amélie de quitter son mari en 1939 l’a peut-être incité à revenir au motif du pot de chocolat. On a rapporté qu’elle était malheureuse quand son mari a embauché une assistante de studio de 22 ans, qui a ensuite remplacé Amélie comme muse et concierge de l’artiste. Quelle qu’en soit la raison, le mariage de Matisse, qui a duré plus de 30 ans, s’était effondré.
Dans sa première représentation d’un pot de chocolat après le divorce, l’objet lui-même a également été remplacé – après la rupture, le couple avait réparti leurs biens de façon égale, et Amélie a gardé l’original. Nature morte avec coquillage sur marbre noir (1940) est à la fois le reflet de l’évolution artistique de Matisse dans les décennies qui ont suivi la dernière peinture de l’objet et de l’évolution de sa vie personnelle.
Ici, le pot, plus petit et doté d’une poignée différente, se trouve dans le coin supérieur gauche, à côté d’un ensemble de porcelaine et d’un nuage de pommes vertes, ainsi que d’un coquillage rose tahitien dominant. Soudainement, l’interaction de l’objet avec son environnement lui donne un sens symbolique « , écrit Chiswell. Plutôt que de symboliser la relation bien-aimée de Matisse, le pot se présente ici comme une parenthèse, une référence mélancolique à ce qu’il était autrefois.
Malgré son chagrin, c’est aussi à cette époque que Matisse s’engage dans une voie radicalement nouvelle de son art. En planifiant Nature Morte avec coquillage, il a esquissé les différents objets sur papier, puis les a découpés et a utilisé des épingles pour les mettre en place. Cela lui permettait de jouer avec la composition, avant de mettre le pinceau sur la toile. Au final, il réalise au moins quatre versions de la nature morte qu’il photographie en trois mois.

« Nous avons été très heureux d’inclure [cette œuvre] dans l’exposition, car elle nous donne un aperçu très vivant de la façon dont Matisse a mis au point le procédé de découpe et des raisons pour lesquelles il l’ a fait », explique M. McBreen, en se référant à l’immense œuvre que l’artiste a réalisée en utilisant des morceaux de papier peint et des ciseaux au cours de la dernière décennie. « Ça montre que quand il coupait du papier, ce n’était pas toujours pour faire le genre de découpages auxquels on associe aujourd’hui feu Matisse. »
Bien que le pot de chocolat n’ait jamais réapparu après 1940, son importance dans l’art de Matisse – et pour l’artiste lui-même – est difficile à ignorer. Il n’ a jamais expliqué pourquoi il le décrivait si souvent, ni pourquoi il y revenait après la pause prolongée, et McBreen nous rappelle que le travail de l’artiste n’est pas autobiographique au sens classique du terme. Frustrante « , dit-elle, » pour les téléspectateurs qui cherchent des liens avec les détails biographiques de[Matisse], son travail finira souvent par vous ramener à des thèmes explorés dans le passé.
Pourtant, alors que Matisse a peint plusieurs de ses objets tout au long de sa carrière – et les a appréciés comme de bons collègues – il semble que son affinité pour la marmite à chocolat vienne des endroits les plus intimes. Après tout, comme l’écrivait l’artiste à l’étranger dans une lettre de 1920 adressée à sa femme de l’époque, »[Mes] objets me tiennent compagnie… Je ne suis pas seul. »

Publicités

3 commentaires »

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.