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Couleur et vie à travers la vision kaléidoscopique de Pantone

Couleur et vie à travers la vision kaléidoscopique de Pantone

Pantone n’est pas seulement un système de démonstration – c’est pratiquement un mode de vie pour chaque créatif, depuis l’école d’art. Mais à l’intérieur de son Color Institute, une équipe inscrit lentement et minutieusement Pantone comme une marque au regard sur le monde unique et coloré.

Laurie Pressman, vice-présidente du Pantone Color Institute, était en vacances dans le sud de la France lorsque la crise financière des années 2000 a atteint un point d’ébullition.

« Je sortais des Galeries Lafayette et mon mari a dit: » Cela est arrivé, et cela s’est passé … Lehman Brothers a fermé « . Tout à coup, mes yeux se sont fermés et tout ce que j’ai pu voir était un plan de vente vide dans des tons neutres et des gris.

C’est comme ça que la vie est en tant qu’employé de Pantone. La main-d’œuvre vit avec une hyper-conscience auto-infligée de la couleur – non seulement son esthétique et ses utilisations, et les effets émotionnels qu’elle induit, ainsi que la signification qu’elle englobe du monde qu’elle habite. Lancé en 1987, l’Institut Pantone Color a été formé après que sa société mère, opérant dans une société de psychologie pop, a été inondée de questions de sens: de quelle couleur mon nouveau produit doit-il être, comment puis-je utiliser la couleur pour cibler un certain public?

Pressman gère une équipe mondiale de scientifiques de la couleur, travaillant en étroite collaboration avec les marques sur leur identité visuelle aux côtés des compilations de rapports de tendances et en recherchant l’égérie iconique de Color of the Year de Pantone. La verdure fraîche et apaisante a pris le titre en 2017.

La grande quantité d’analyse et l’observation méticuleuse qui correspond à la couleur de la sélection de l’année est révélatrice de la façon dont l’institut voit la couleur. Pour ceux de l’entreprise, la couleur n’est pas un outil, mais un miroir opaque reflétant la société dans son ensemble.

« Nous sommes partis de 2016, alors que la couleur de l’année était ‘Rose Quartz’ – une fusion de sérénité – alors nous avions déjà atteint ce besoin de bien-être et le besoin de calme intérieur », explique Pressman. « Il existe encore ce besoin d’équilibre. Les gens disent simplement: « Je vis en face de cet écran toute la journée; ce n’est pas assez. »

«Verdure», pour Pressman, représente ce que les gens modernes recherchent. C’est «apaisant», «rafraîchissant» et «un engament dans la nature», un symbole de renaissance et de nouveaux débuts qui reflète également l’amour nouveau de l’ouest de la culture des jus verts et du recyclage.

Intéressant, cependant, que Pantone ait fait le choix d’une couleur d’une telle exubérance à un moment où les calottes glaciaires  fondent, les réfugiés se noient en mer et Donald Trump est assis à la Maison Blanche.

«Nous traversons tellement de turbulences partout dans le monde, et c’est effrayant, et il y a de l’incertitude à cause de cela», déclare Pressman. « Cependant, c’est une couleur que nous estimons que les consommateurs recherchent. Je reviens sur cette idée de ce que la couleur peut espérer donner comme réponse. La couleur influe sur notre humeur et influence notre vision. Alors que les gens cherchent à se désengager et à sortir dans le monde et à vivre la vie, quelle couleur reflète cette aspiration?

« Nous sommes ambitieux de cette façon. Personne ne veut se sentir mal à l’aise – nous cherchons de l’espoir et nous recherchons tous l’optimisme – et nous cherchons une couleur qui reflète ce que les gens recherchent par rapport à la façon dont ils se sentent à ce moment-là.  »

L’étude presque anthropologique d’une année qui a été tout en «Verdure» était un monde éloigné du processus de «Love Symbol # 2 pour Prince», l’ombre personnalisée créée pour commémorer l’icône pop et son amour du pourpre. L’ombre exacte de violet a été choisie pour correspondre à celle du piano Yamaha sur mesure du chanteur, qu’il avait en tournée avant sa mort en avril dernier.

« Le projet pour Prince [..] était probablement simple en ce sens qu’ils étaient très clairs sur ce dont ils avaient besoin pour que le violet soit à son image », rappelle Pressman. « Il ne s’agissait pas de la psychologie ou de ce que cette couleur communiquait. Il s’agissait vraiment de l’honorer et de communiquer son essence.  »

« Love Symbol # 2 » reflète comment Pantone fonctionne avec les marques. La plupart de ses travaux avec des tiers sont effectués à titre consultatif à huis clos, mais les offres dignes d’un communiqué de presse sont sélectives pour le moins. Jason Wu, Airbnb et le Conseil britannique de la mode sont tous des anciens partenaires qui imitent l’essence cool Pantone.

Pressman est un peu vague lorsqu’on lui demande comment il est question de savoir si l’institut est en train de s’associer («Nous essayons de travailler avec des personnes qui nous semblent symbiotiques avec notre marque, qui résonnent avec le consommateur»), bien qu’elle reconnaisse avoir une feuille de valeurs des marques.

« Je pense que nous restons pertinents en étant toujours au courant de ce qui se passe dans le monde – en revenant encore à la mentalité de ce qui est nouveau », poursuit Pressman. « Nous regardons ce qui se passe et comment cela peut s’exprimer à travers la couleur, donc avec Airbnb ou certains autres partenariats que nous avons développés, ce sont des choses qui sont amusantes, des choses évocatrices de la culture – qu’est-ce qui se passe maintenant et que va-t-il en résulter « .

Pressman estime que Pantone est la «marque d’un designer». Mais elle pourrait facilement faire valoir que c’est aussi une marque de commercialisation.

«Je vois plus de gens ou plus d’entreprises se tournant vers la couleur comme un moyen de créer une identité visuelle distincte et de se démarquer sur l’étagère sur le marché et de communiquer leur message», dit-elle, en citant les marques de Esteé Lauder à Method toilet cleaner  comme exemples des marques utilisant la couleur comme principale méthode pour gagner de nouveaux publics.

«Il est plus important, plus que jamais de créer une identité visuelle», dit-elle. « Les marques recherchent un moyen de se démarquer, mais elles veulent aussi raconter leur histoire. Nous vivons dans un monde plat. Nous passons tellement plus de temps en ligne, mais vous ne pouvez pas créer de contact en ligne – il n’y a pas de texture, pas d’héritage.

« Je pense que les gens qui n’ont pas grandi avec cette texture … veulent être engagés. Une partie de la construction d’une communauté et la fidélité et l’allégeance racontent l’histoire complète. Je pense que la couleur est maintenant retirée et extraite dans le cadre de cette histoire d’une manière telle qu’elle n’a jamais été auparavant.  »

Il n’est pas surprenant qu’un représentant de Pantone prévisualise un recentrage de l’industrie sur la couleur. Mais que vous soyez ou non d’accord avec le pouvoir subliminal du ton et de l’ombre sur les consommateurs, il est difficile de ne pas envier légèrement Pressman – qui, armée d’un diplôme en psychologie et d’une expérience de la vente au détail, se retrouve maintenant au milieu d’un arc-en-ciel.

« Quand je suis arrivé à Pantone, je me suis presque sentie comme Dorothy dans Le Magicien d’Oz », rappelle-t-elle. « Cela m’a amené à une compréhension tout à fait différente de la couleur et du processus de réflexion derrière elle. La couleur est une fête visuelle pour les yeux et un mode d’expression.

«Cela nous ramène au moment où nous sommes des enfants, c’est quelque chose qui amuse».

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