2018

Ne soyez pas effrayé par la fin du capitalisme : soyez excité de construire ce qui vient après

Au lieu de se focaliser sur une lutte entre le capitalisme et le socialisme, imaginez une économie d’avenir qui transcende les vieux binaires.

Les temps changent rapidement. Les vieilles certitudes s’effondrent autour de nous et les gens s’efforcent de trouver de nouvelles façons d’être dans le monde. 51% des jeunes américains ne soutiennent plus le système capitaliste. Et un solide 55% des Américains de tous âges pensent que le capitalisme est fondamentalement injuste.

Mais questionnez le capitalisme en public et vous risquez d’avoir des réponses animées. Les gens supposent immédiatement qu’on verra le socialisme ou le communisme à la place. Ils vous disent d’aller vivre au Venezuela,  avec un socialisme acharné inutile, ou ils vous montrent des images tristes de la Russie soviétique avec toute sa violence, son dysfonctionnement et son conformisme gris. Tout le monde ne pense à rien d’autre que des caricatures et de vieux dogmes.

Ces vieux « ismes » se cachent dans l’ombre de toutes discussions sur le capitalisme. L’auteur cyber-punk William Gibson a un terme pour désigner cet effet: les « fantômes sémiotiques » – un concept qui hante l’autre, indépendamment de toute connexion utile ou intentionnelle.

Il n’ y a aucune raison de rester prisonnier de ces vieux fantômes. Tout ce qu’ils font, c’est nous empêcher d’avoir une conversation lucide sur l’avenir.
La Russie soviétique a été un désastre social et économique sans précédent; c’est facile à dissiper. Mais, bien sûr, toutes les expériences avec les principes socialistes n’ont pas été aussi horribles. Prenons l’exemple des démocraties sociales suédoises et finlandaises, ou même de la Grande-Bretagne d’après-guerre et du New Deal aux États-Unis. De nombreux systèmes ont su tirer parti de l’économie pour assurer une prospérité partagée.

Mais voilà le truc. Bien que ces systèmes produisent manifestement des résultats sociaux plus positifs que les systèmes de « laissez-faire » (pensez aux niveaux records de santé, d’éducation et de bien-être dans les pays scandinaves, par exemple), même les meilleurs d’entre eux n’offrent pas les solutions dont nous avons si urgemment besoin aujourd’hui, à une époque de changement climatique et d’effondrement écologique. À l’heure actuelle, nous dépassons la capacité de charge de la Terre en écrasant 64% par année, en termes d’utilisation des ressources et d’émissions de gaz à effet de serre.

Le socialisme qui existe dans le monde d’aujourd’hui, à lui seul, n’ a pas grand-chose à dire à ce sujet. Tout comme le capitalisme, il s’appuie sur une croissance exponentielle sans fin du PIB, sur des niveaux d’extraction, de production et de consommation sans cesse croissants. Les deux systèmes peuvent ne pas être d’accord sur la meilleure façon de répartir les rendements d’une Terre pillée, mais ils ne remettent pas en question le processus de pillage lui-même.

Heureusement, il y a déjà une profusion de langage et d’idées qui s’étendent bien au-delà de ces vieux binaires poussiéreux. Ils sont animés par une communauté extrêmement diversifiée de penseurs, d’innovateurs et de praticiens. Il y a des organisations comme la Fondation P2P (Peer to Peer), Evonomics, le Next System Project et l’Institute for New Economic Thinking, qui réimaginent l’économie mondiale. Les modèles proposés sont encore plus variés: de la complexité à l’après-croissance, en passant par la décroissance, la croissance de la terre, la régénération, la circulaire et même l’économie délicieusement nommée du doughnut.

Ensuite, il y a les nombreuses communautés de pratique, des zapatistes du Mexique aux économies de troc de Détroit, du réseau mondial de transition au Bhoutan, avec son indice de bonheur national brut. Il y a même des économistes et des écrivains sérieux, de Jeremy Rifkin à David Flemming en passant par Paul Mason, qui font valoir avec fougue que l’évolution au-delà du capitalisme est bien engagée et irréversible, grâce à des boucles de rétroaction écologique déjà actives et/ou à l’arrivée de produits et de services à coût presque nul. Cette liste raye à peine la surface.

La pensée est riche et variée, mais toutes ces approches partagent la vertu d’être nourries par la science moderne et la réalité des grands problèmes d’aujourd’hui. Ils vont au-delà des dogmes réductionnistes de l’économie orthodoxe et embrassent la complexité; ils se concentrent sur la régénération plutôt que de simplement utiliser les ressources de notre planète; ils réfléchissent de manière plus holistique sur la façon de bien vivre à l’intérieur des limites écologiques. Certains d’entre eux puisent dans les savoirs et les savoirs autochtones pour rester en équilibre avec la nature, d’autres affrontent de front les contradictions d’une croissance sans fin.

Tous ne se décriraient pas nécessairement comme anti- ou même post-capitaliste, mais ils sont tous, d’une manière ou d’une autre, en train de briser les sceaux rouillés de la théorie économique néoclassique sur laquelle repose le capitalisme.
Néanmoins, la résistance à l’innovation est forte. Une des raisons en est certainement que notre culture a été imbibée de logique capitaliste depuis si longtemps qu’elle se sent imprenable. Notre instinct est maintenant de le voir comme naturel, certains vont même jusqu’à le considérer comme divin. L’idée que nous devrions donner la priorité à la production de capital plutôt qu’ à toutes les autres choses est devenue une sorte de bon sens; la façon dont les humains doivent s’organiser.

Une autre raison, clairement liée, est la cécité d’une grande partie du monde universitaire. Prenons, par exemple, l’Université de Manchester, où un groupe d’étudiants en économie a demandé que leur programme d’études soit mis à niveau pour tenir compte des réalités d’un monde après l’écrasement.

Joe Earle, l’un des organisateurs de, ce que le Guardian a décrit comme, une « révolution silencieuse contre l’enseignement orthodoxe du marché libre » a déclaré au journal: »[L’économie néoclassique] se voit conférer une telle position dominante dans nos modules que beaucoup d’étudiants ne sont même pas conscients qu’il existe d’autres théories distinctes qui remettent en question les hypothèses, les méthodologies et les conclusions de l’économie que nous enseignons ».
De la même manière que Nancy Pelosi, leader de la minorité parlementaire, a rejeté Trevor Hill, étudiant à l’université, lorsqu’il a demandé au Parti démocrate s’il envisageait des alternatives au capitalisme, la réponse de l’Université de Manchester a été un non catégorique. Leur cours d’économie, disaient-ils, »se concentre sur les approches dominantes, reflétant l’état actuel de la discipline ». De telles attitudes ont donné naissance à un mouvement étudiant mondial, Rethinking Economics, avec des sections aussi lointaines que l’Équateur, l’Ouganda et la Chine.

Le capitalisme est devenu un dogme, et les dogmes meurent très lentement et à contrecœur. C’est un système qui a co-évolué avec la modernité, de sorte qu’il a toute la force des normes sociales et institutionnelles qui le sous-tendent. Sa logique essentielle est même tissée dans la plupart de nos visions du monde, c’est-à-dire dans notre cerveau. S’interroger peut déclencher une réaction viscérale; elle peut donner l’impression d’être une attaque non seulement contre le bon sens, mais aussi contre nos identités personnelles.

Mais même si vous pensez qu’il a déjà été le meilleur système de tous les temps, vous pouvez encore voir qu’aujourd’hui il est devenu nécrotique et dangereux. Deux faits en sont la preuve la plus frappante: le premier est que le système ne fait pas grand-chose pour améliorer la vie de la majorité des humains: selon certaines estimations, 4,3 milliards d’entre nous vivent dans la pauvreté, et ce chiffre a considérablement augmenté au cours des dernières décennies. Les réponses fantomatiques à cette question sont soit peu imaginatives – « Si vous pensez que c’est mauvais, essayez de vivre au Zimbabwe » – soit zélées: »Eh bien, c’est parce qu’il n’ y a pas assez de capitalisme. Laissez-le déréglementer davantage, ou donnez-lui le temps et cela augmentera aussi les revenus. »

L’un des nombreux problèmes de ce dernier argument est le deuxième fait: avec seulement la moitié d’entre nous vivant au-dessus du seuil de pauvreté, le besoin infini de ressources du capitalisme nous pousse déjà à franchir la falaise du changement climatique et de l’effondrement écologique. Cela va des ressources qui sont à la fois limitées et dangereuses à utiliser, comme les combustibles fossiles, à celles qui sont utilisés si rapidement qu’ils n’ont pas le temps de se régénérer, comme les stocks de poissons et le sol dans lequel nous cultivons nos aliments. Ces 4,3 milliards de personnes de plus vivent dans des modes de vie d’hyperconsommation « réussis »? Les lois de la physique devraient changer. Même Elon Musk ne peut pas faire ça.

Ce serait un monde triste et en échec qui accepterait simplement l’hypothèse préconçue que le capitalisme (ou le socialisme, ou communisme) représente la dernière étape de la pensée humaine : notre ingéniosité épuisée. Les règles fondamentales du capitalisme, comme la nécessité d’une croissance sans fin du PIB, qui exige de traiter notre planète comme un gouffre infini de valeur et de dommages, comme une « externalité », peuvent être améliorées. Bien sûr qu’ils peuvent. Il y a beaucoup d’options sur la table. Quand avons-nous jamais accepté l’idée que le changement pour le meilleur appartient au passé?
Bien sûr, transcender le capitalisme pourrait sembler impossible à l’heure actuelle. Le courant politique dominant a les pieds fermement ancrés et profondément enracinés dans ce sol. Mais avec le rythme des événements d’aujourd’hui, l’inimaginable peut devenir le possible, et même l’inévitable avec une vitesse remarquable. La voie vers un avenir meilleur sera amenée par des gens ordinaires, curieux et suffisamment ouverts pour remettre en question la sagesse reçue de nos écoles, de nos parents et de nos gouvernements, et regarder le monde avec un regard neuf.

On peut laisser partir les fantômes. Nous pouvons nous permettre la liberté de faire ce que les humains font le mieux: innover.

 

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