MapSwipe est un lauréat des 2017 Innovation By Design Awards, la célébration annuelle des meilleures idées de design par Fast Company. Si vous entendez parler d’une application décrite comme « le Tinder, mais pour l’aide humanitaire « , vous penserez probablement que vous regardez un épisode de la série télévisée satirique de HBO, Silicon Valley.

Mais MapSwipe – un effort de collaboration entre Médecins Sans Frontières, la Croix-Rouge américaine et d’autres organisations à but non lucratif – a été lancé de cette façon par Sadok Cervantes, le concepteur principal de l’application, par les développeurs de MSF en mars 2016.


Sa première réaction a été: »Pas une autre application à bord du train de la mode, s’il vous plaît! se souvient Cervantes, dont le cabinet de design indépendant s’occupe de causes humanitaires. Mais je savais que leurs intentions étaient justes- ils voulaient que l’application soit facile, accessible et utilisable par tout le monde. L’interface de la carte est bien les trois. »

L’équipe de développeurs de MSF avait pensé que le modèle Tinder serait la meilleure approche pour résoudre le problème de la localisation des populations dans les régions reculées et largement non cartographiées en cas de catastrophe. Afin de contenir les flambées épidémiques, comme l’épidémie de rougeole de 2015 dans les organisations d’aide au Congo, les organisations doivent vacciner tout le monde dans la zone touchée le plus rapidement possible. Mais il n’est pas aussi simple de localiser les endroits où les gens vivent réellement, les endroits les plus vulnérables aux urgences médicales, aux catastrophes naturelles et aux crises humanitaires auxquelles MSF et la Croix-Rouge s’attaquent, et de trouver comment les atteindre : ce n’est pas aussi simple que de lancer Google Maps.

Les informations de base sur les centres de population et les réseaux routiers n’existent souvent pas du tout, de sorte que les travailleurs humanitaires doivent créer des cartes ad hoc à partir d’images satellitaires – un processus long et fastidieux quand le temps équivaut à des vies sauvées (ou perdues). Le concept de MapSwipe: le crowdsourcing. C’est de répartir ce travail en distribuant de petites sections d’images satellites brutes aux smartphones des gens partout dans le monde et de leur demander d’identifier les habitations et les routes. Les utilisateurs peuvent sélectionner une des « missions » de cartographie à entreprendre, telles que « Botswana Malaria Control » ou « Disease elimination on Bijagos Islands »; l’application montre alors un petit morceau de la vue satellite qui est divisé par une grille de six tuiles. À partir de là, les utilisateurs suivent des instructions simples comme  » identifier les bâtiments  » ou  » rechercher des habitations » en sélectionnant les carreaux qui contiennent ces caractéristiques. L’application fournit un tutoriel pratique pour les reconnaître: bâtiments et huttes, par exemple, apparaissent visiblement géométriques sur l’imagerie satellite, ce qui les aide à se démarquer du paysage naturel. Une fois qu’un bénévole a fini d’inspecter l’image, il passe à une autre qui a besoin de son attention.

L’application fournit une première passe sur l’imagerie satellitaire brute et rend plus efficaces les efforts de cartographie officielle des ONG et des organisations d’aide. Il procure également une bonne dose de fierté aux utilisateurs du monde en développement, qui peuvent prétendre avec précision contribuer à sauver des vies simplement en cliquant sur les photos de leurs téléphones. (Fait mieux que ça, Instagram!). Pour maximiser l’attrait de MapSwipe pour ces utilisateurs occasionnels, les développeurs voulaient à l’origine que Cervantes clone l’interface de Tinder, d’où son nom. Mais quelque chose à propos de cette approche gênait le designer. « J’ai dit:’ Je sais que vous voulez que les jeunes l’utilisent. Vous voulez que le plus de gens possible l’utilisent. Mais dans ce cas, ça ne marchera pas. »

Cervantes, dont le portefeuille de conception comprend des projets pour le MIT Media Lab et Lufthansa, a cité les recherches de l’expert en ergonomie Don Norman, qui a fait valoir qu’une interface  » fonctionne de gauche à droite » tout en étant légère et amusante, en l’occurrence lorsqu’elle est appliquée aux rencontres en ligne, va créer davantage de travail pour les utilisateurs à qui l’on demande déjà de faire quelque chose nécessitant une réelle concentration (c. -à-d. examiner des photos satellites floues). Dès qu’on swipe quelque chose, ça disparaît des radars « , explique Cervantes. Si vous revenez dessus ensuite et demandez à quelqu’un de regarder de plus près, cela augmente votre charge cognitive « . « On ne veut pas que ça arrive, parce qu’on ne veut pas que les gens voient cette application comme une corvée. »

Après avoir testé plusieurs approches d’interface utilisateur, Cervantes est parvenu à une solution qui préserve la simplicité de l’interaction de Tinder, basée sur le Swipe pour naviguer entre différents morceaux d’images satellites, mais supprime l’expérience déroutante de devoir glisser à nouveau sur des tuiles individuelles pour les étiqueter: les utilisateurs peuvent marquer des tuiles qui contiennent des huttes, des maisons ou des routes en tapotant simplement – littéralement « en mettre les familles sur la carte », comme le décrit le slogan de l’application. Cervantes a voulu que cette UX soit en concurrence avec des jeux qui font perdre du temps et qui sont peut-être déjà sur le téléphone de quelqu’un. Nous vivons à une époque où beaucoup de gens ont le sentiment qu’ils ont besoin d’être productifs tout le temps « , explique-t-il. « Si tu commences à jouer à un jeu sur ton téléphone, tu te sens coupable. Avec MapSwipe, vous passez peut-être le temps, ce temps est passé à contribuer à une plus grande cause. »

Depuis sa sortie il y a un peu plus d’un an, MapSwipe a rassemblé plus de 12 millions de clics, cartographiant plus de 420 000 kilomètres carrés (soit plus que la superficie totale de l’Allemagne) dans des endroits comme le Myanmar, le Guatemala et l’Afrique subsaharienne, dont les habitants seraient autrement invisibles aux yeux des organisations d’aide médicale. (Une utilisatrice s’est vantée à The Guardian qu’elle « avait réussi à cartographier 100 kilomètres carrés du Nigeria » en regardant la télévision). Des initiatives MapSwipe récentes ont aidé à fournir des pulvérisations antipaludiques aux résidents vulnérables du Laos et aidé les personnes à se déplacer à cause des cyclones qui ont ravagé Madagascar. En cas de désastre particulièrement grave, MapSwipe peut même envoyer des notifications push à ses quelque 16 000 utilisateurs actifs pour les rallier autour de la cause.

 

« C’est comme un Bat-signal, dit Cervantes. Au lieu de simplement s’adresser aux médias sociaux après une crise, vous contribuez réellement à aider ces personnes en détresse, et c’est un lien réel ».

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