4 produits étonnants qui ont longtemps servi de monnaie

Lorsque nous pensons à la monnaie aujourd’hui, la première chose qui vient à l’esprit est le papier, la monnaie ou le crédit, mais la valeur de l’argent est bien sûr relative selon l’endroit où, et quand, vous cherchez à le dépenser.

Tout au long de l’histoire, les aliments et autres objets surprenants ont été utilisés comme formes de monnaie. Ces quatre éléments, par exemple, ont été considérés comme précieux à leur façon comme l’argent sur lequel nous comptons aujourd’hui.

Sel

Il y a des siècles, le sel régnait tout autour de nous. A tel point que le terme «salaire» est en fait dérivé du terme latin «salarium», qui signifie «l’argent du sel».

L’utilisation du sel comme monnaie a commencé dès 6 000 av. J.-C. lorsque les cristaux de sel se récoltaient depuis la surface du lac Yuncheng en Chine. Depuis lors, diverses cultures du monde entier ont utilisé le minéral comme ressource pour le commerce, la valeur du sel a augmenté, ce qui a entraîné l’établissement de routes du sel à travers le monde.

Des dalles de sel rocheux ont été utilisées comme argent dans l’Abyssinie du 6ème siècle, et suite au retour de Marco Polo d’un voyage en 1295, on utilisait des pièces de sel estampillées du visage de Khan, comme témoignage de sa valeur.

Le sel a joué un rôle particulièrement important dans la Rome antique, lorsque les soldats étaient en partie payés avec, et les Grecs et les Romains utilisaient le minéral pour acheter des esclaves, d’où l’expression «il ne vaut pas son sel», qui était souvent utilisé lors de l’achat.

La monnaie de pierre (Rai Stones)

Sur la petite île de Yap, située dans les États fédérés de Micronésie dans le Pacifique Sud, vous trouverez la forme de monnaie la plus importante au monde (après les menhirs d’Obélix).

Il y a des centaines d’années, des gisements de calcaire trouvés à des kilomètres ont été creusés en des disques géants et transportés en bateau jusqu’à l’île, où ils sont finalement devenus un élément dans la structure économique de la société.

Contrairement au papier ou à la monnaie, les pierres ne changent jamais de mains au sens littéral. Au lieu de cela, les grandes pierres rondes, qui sont équipées d’un trou circulaire dans le centre, sont habituellement placées quelque part sur le village, et lorsque de gros objets tels que des terres ou des dotes de mariage doivent être vendus ou échangés, la propriété de la pierre est simplement échangée.

Le chocolat

Le chocolat, ou plus précisément, la fève de cacao, était une marchandise précieuse pour les colonisateurs et les commerçants dans les Amériques du 16ème siècle, mais les choses n’ont pas commencé de cette façon.
D’abord cultivé par les Aztèques de la Mésoamérique, le cacao a été utilisé dans les cérémonies religieuses, car les habitants croyaient que les petits haricots étaient des cadeaux de Quetzalcoatl, le dieu de la sagesse. Les Aztèques utilisaient le chocolat dans les cérémonies religieuses et consommaient les fèves raffinés en une boisson amère mélangée à de l’eau, des épices et parfois de la purée de maïs.

Lorsque l’explorateur espagnol Hernando Cortes et ses forces ont dépassé la zone, la fève de cacao a été rapidement utilisée comme une forme de monnaie, rendue précieuse par sa difficulté à pousser et son faible rendement. En fait, une liste de prix datant de 1545 indique l’équivalence de valeur des fèves de cacao, dont une belle poule valait 100, son oeuf trois et un avocat ou une tomate ne valait qu’une seule fève.

La fourrure d’écureuil

Les peaux d’animaux ont toujours joué un rôle important dans le système de troc de marchandises. Les peaux de castor étaient la norme commerciale entre les nations européennes et les tribus des Premières nations dans les années 1740, et la valeur « buckskins » est l’origine du jargon dollars aujourd’hui : « bucks ».
Plus tôt, au cours du Moyen Age, la fourrure des écureuils s’est avérée particulièrement précieuse dans les sociétés russes et finlandaises. On croit que lors de la peste bubonique, les fourrures en espèces sont devenues un moyen viable de gagner de l’argent tout en épargnant à la population d’une mort imminente.

Avant longtemps, ces peaux se passaient de mains en mains comme une forme de monnaie, et dans le but de réduire les déchets, leur nez et leurs griffes servaient aussi de monnaie. En fait, le terme finlandais «Raha» était un terme utilisé à l’origine pour décrire la fourrure d’un animal et est encore utilisé aujourd’hui.

 

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