Le génie diabolique des riches, des villes et des entreprises pour tenter de contrôler les espaces urbains

Un nouveau livre, L’arsenal de l’exclusion et de l’inclusion (The Arsenal of Exclusion/Inclusion: 101 Things That Open), examine les techniques fascinantes utilisées pour tenir les gens à l’écart des différents secteurs de nos villes et pour les y amener.

J’avais déjà abordé comment les villes avaient été construites dès les débuts de l’histoire de façon à alimenter la discrimination entre classes et « races » ; aujourd’hui, voici ce qu’il se passe…

Lorsque David Geffen a construit un complexe en bord de mer sur la Pacific Coast Highway de Malibu – une propriété qui s’est vendue cette année pour 85 millions de dollars -, il a ajouté de fausses portes de garage à un mur pour empêcher les visiteurs de se garer devant. À l’instar d’autres fausses enseignes « no parking » et « private property » installées par des millionnaires et milliardaires proches, c’était un geste pour éloigner les visiteurs de l’espace public derrière sa maison.

Le « garage » est l’une des entrées d’un nouveau livre intitulé « L’arsenal de l’exclusion et de l’inclusion« , qui décrit en détail plus de 100 façons dont les villes et les individus prennent des décisions qui déterminent qui doit être là – du zonage de Baltimore qui restreint les quartiers par la course aux « portes des pauvres » dans les immeubles d’appartements qui obligent les résidents de logements abordables à entrer par l’arrière…

Bien que le livre soit facile à lire pour n’importe qui, il se veut aussi un outil pratique. « En rassemblant les meilleures (et les pires) pratiques en matière d’accessibilité, nous espérons que ce livre pourra être utilisé comme une sorte de trousse à outils pour construire des villes et des banlieues plus accessibles », déclare Daniel D’Oca, directeur et cofondateur d’Interboro, un bureau de conception et de planification basé à New York. D’Oca, en collaboration avec les autres cofondateurs de l’entreprise, Tobias Armborst et Georgeen Theodore, et plus de 50 autres collaborateurs, a compilé le livre sur la base de huit années de recherche.
Si vous voulez comprendre pourquoi les villes sont toujours séparées, même 50 ans après l’adoption de la Fair Housing Act, par exemple, vous pouvez lire des informations sur les pratiques plus anciennes comme le zonage racial et les autoroutes qui coupent les quartiers noirs, ainsi qu’une liste de pratiques plus récentes, comme une loi adoptée à la Nouvelle-Orléans après l’ouragan Katrina qui a limité les possibilités de logement.

D’autres « armes » énumérées dans le livre sont plus subtiles. Les accoudoirs sur les bancs des parcs sont souvent en place non pas pour le confort, mais pour s’assurer que les sans-abri ne peuvent pas s’allonger.

De faux parcs ont été utilisés pour éloigner les délinquants sexuels. (En Californie, où la loi interdit aux délinquants sexuels de vivre à moins de 600 mètres des parcs ou des écoles, L.A. a construit de minuscules parcs spécialement pour forcer les délinquants à quitter certains quartiers. Certaines entreprises utilisent des haut-parleurs de musique classique pour dissuader les skateurs. Dans la collectivité de Springfield, au New Jersey, qui est surtout composée de « Blancs », un terrain de basket-ball a été détruit et remplacé par une patinoire de hockey de rue pour rendre le parc moins attrayant aux visiteurs « Noirs ».
« Ce genre de réactionnisme tactique nous intéresse « , dit D’Oca. « Ces choses se cachent à la vue de tous, et sont d’autant plus sinistres pour leur banalité. »

De nombreuses barrières physiques plus anciennes sont encore en place aujourd’hui, comme le « Mur Birwood » de Detroit, construit dans les années 1940 lorsqu’un promoteur a érigé un lotissement pour blancs à côté d’un quartier noir; la Federal Housing Authority a refusé d’assurer les hypothèques pour le nouveau lotissement sans mur. Maintenant, bien que les quartiers des deux côtés du mur soient fréquentés par des populations noires, il est toujours debout. « Nous sommes très intéressés par ces artefacts d’exclusion: ces choses qui se trouvent dans l’environnement bâti que vous pouvez lire comme une sorte de pierre de Rosette « , dit Armborst.

Le livre est également rempli d’exemples de design inclusif.

Les logements accessoires (cottages dans les cours arrière), par exemple, peuvent rendre les quartiers plus diversifiés sur le plan économique. Les salles d’allaitement accueillent les nouvelles mamans dans des bureaux. Les pistes cyclables, évidemment, rendent les rues plus accessibles aux cyclistes. Certaines villes – comme Schenectady, New York – ont recruté activement des immigrants pour aider à stimuler le déclin démographique.
Les designers d’Interboro, qui enseignent tous à des étudiants en design, disent qu’ils voient le domaine changer pour donner la priorité à l’inclusion. Les étudiants veulent de plus en plus s’engager et voir comment le design peut les aider « , dit D’Oca, qui enseigne à la Harvard Graduate School of Design. Bien sûr, nos élèves s’auto-sélectionnent, mais nous aimerions croire que les meilleurs et les plus brillants s’intéressent de plus en plus à la fonction publique et qu’ils veulent utiliser leur talent pour aider à planifier et à bâtir des villes plus équitables et plus durables. Là où j’enseigne, les étudiants ont organisé une conférence intitulée Black in Design, qui examine comment le design peut aider à démanteler les obstacles institutionnels aux possibilités. C’est extrêmement inspirant. Nous ne sommes pas sûrs que ça aurait été organisé il y a 10 ans. »

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