Détours du monde

Une startup indienne a l’astuce pour rendre le contenu en ligne viral – avec ou sans Facebook

Alors que les médias du monde entier se battent dans la course à la visibilité, Madhya Pradesh, 27 ans, originaire d’Indore, a trouvé un moyen de rendre virale la majeure partie du contenu de son site Internet.


Vinay Singhal a commencé son parcours d’entrepreneur avec le désir de changer l’Inde et de sensibiliser les gens aux problèmes nationaux. Au lieu de cela, sept ans plus tard, il a trouvé le succès via WittyFeed, un site Web qui crée du contenu partageable – le genre qui devient « viral ». Le contenu WittyFeed couvre une gamme de sujets, y compris le lifestyle, le divertissement, la politique, les sports, la santé et la forme physique, et les célébrités, et comprend des histoires basées sur des news et des actualités, des vidéos, des quizz, et des listings, similaire au contenu viral créé par BuzzFeed ou UpWorthy.

En date du 13 septembre 2017, la création de Singhal occupait le 41e rang en Inde et le 407e à l’échelle mondiale selon Alexa, un service basé aux États-Unis qui classe les sites Web en fonction de leur popularité, tandis que ScoopWhoop, un clone de BuzzFeed en Inde, se situe au 453e en Inde et au 5 249e dans le monde.
Selon Singhal, son entreprise reçoit 80 millions d’utilisateurs uniques et génère 250 millions de pages vues par mois. En 2016, il a généré des revenus d’environ 30 millions de roupies (4,5 millions de dollars) et est également rentable. Le 12 septembre, WittyFeed a levé son premier tour de financement (un montant non divulgué) auprès d’un groupe d’investisseurs providentiels, dont Anand Chandrasekaran, ancien chef de produit chez Snapdeal, et Apurva Chamaria, chef du marketing corporatif chez HCL Technologies.

Le commencement

Vatsana Technologies, la société mère de WittyFeed, est née en 2011 alors que Singhal était encore étudiant en ingénierie à l’université SRM de Chennai. Avec quelques amis, Singhal a lancé Badlega Bharat (L’Inde changera), une entreprise en ligne qui organisait des événements pour des causes sociales. Il se rendit vite compte que le patriotisme ne suffirait pas à lui seul et que Vatsana avait besoin d’argent pour rester à flot.
En 2012, Singhal et ses co-fondateurs actuels, le frère Praveen (23 ans) et son ami Shashank Vaishnav (27 ans), ont lancé une page Facebook intitulée « Amazing Things In The World« .

En seulement six mois, la page a eu plus d’un million de fans.

Il contenait, entre autres, des vidéos sur des bébés, des blagues, des photos de nature et de faune, ainsi que des vidéos inspirantes. En seulement six mois, la page a eu plus d’un million de fans. Le trio a alors commencé à chercher des moyens de l’enrichir  et de la monétiser. Suite à une série d’itérations et de changements de nom, y compris stupidstation.com, ils ont lancé le site Web WittyFeed.
Très tôt, Singhal et ses partenaires se sont rendu compte qu’ils n’étaient pas les seuls dans le domaine du contenu en ligne, et deux des domaines clés dans lesquels ces entreprises luttaient pour percer étaient la distribution et la monétisation.


Ainsi, en 2011, ils ont créé Viral9. Les personnes influentes peuvent s’inscrire (sur Viral9) et avoir accès à tout le contenu que WittyFeed a produit et le publier quand bon leur semble dans leurs communautés « , a déclaré M. Singhal.

Viral9 est dirigé par une équipe technologique de 30 personnes dirigée par Vaishnav et compte environ 60 000 personnes d’influence. Toute personne qui a au moins 100 000 adeptes sur des plateformes telles que Facebook ou Twitter peut rejoindre Viral9 en tant qu’influenceur. Il prend également des initiatives pour toucher les personnalités influentes et les faire participer.

L’équipe de WittyFeed suit ensuite en temps réel les liens partagés par ces influenceurs et les motive en fonction du trafic généré. Il enregistre près de 50 influenceurs par jour, a dit Singhal, ne voulant pas révéler combien ils sont payés.
L’entreprise elle-même gagne de l’argent grâce à la publicité (y compris les bannières publicitaires sur les pages, les articles commandités ou d’autres contenus payants tels que les questionnaires pour les annonceurs, et les vidéos commanditées). Plus de clics et de pages vues grâce aux influenceurss, plus de revenus.
WittyFeed dépend fortement des plateformes de médias sociaux, et Facebook est son plus grand canal de distribution puisque la plupart de ses influences y ont leur plus grande base de lecteurs.

Cependant, les changements périodiques d’algorithme de Facebook et sa mission de répression des articles à clics (clickbait) peuvent pénaliser durement. Mais WittyFeed a toujours  » réagi très fort après chaque mise à jour » en améliorant la qualité du contenu, a dit Singhal. De tels changements d’algorithme peuvent affecter l’entreprise à court terme, mais fonctionnent bien pour l’industrie à long terme car ils obligent les sites Web tels que WittyFeed à ne produire que du contenu de qualité, a-t-il ajouté.
De même, avec Facebook qui accorde plus d’importance aux vidéos, WittyFeed a dû adapter sa stratégie et son infrastructure technologique.
Pourtant, WittyFeed, en trois ans, a plus de 40 000 histoires dans différents formats en anglais et en hindi. Il a aussi expérimenté brièvement l’espagnol, avant que le manque de ressources ne l’oblige à ralentir. Le contenu est créé par une équipe interne à partir de sujets suggérés par les données générées par ses propres experts.
Cependant, la dépendance évidente de WittyFeed à l’égard des influenceurs pose des défis uniques.

Vol de nuit ?

Il n’ y a pas de code de conduite ou de norme qui contrôle (l’industrie) et il n’ y a pas de mécanisme de fixation des prix « , a déclaré Vikas Chawla, co-fondateur d’Influencer.com, une plateforme qui relie les influenceurs des médias sociaux aux marques.

Les influenceurs aujourd’hui ont un avantage et pourraient faire payer cher les clients, a-t-il ajouté.
Les influenceurs clés dans l’espace de contenu ont besoin d’argent pour faire ce qu’ils ont besoin de faire et plus d’adeptes ils ont, plus ils font payer cher, » a déclaré l’expert en stratégie de marque, Harish Bijoor.

Singhal, cependant, estime qu’il n’ y a pas de risques.
« Parce que notre plateforme est influencée par l’influence, nous croyons que nous serons toujours en mesure de rester pertinents », a-t-il dit. Les influenceurs seront toujours là, sous l’une ou l’autre forme. Peut-être sont-ils sur Facebook aujourd’hui, ils seront ailleurs demain, mais ils seront là. C’est ainsi que notre société fonctionne « , a-t-il ajouté.

La force de WittyFeed, a-t-il dit, réside dans son contenu et sa technologie de diagnostic de plateforme. Par exemple, il s’adapte progressivement aux applications mobiles. Nous pourrons travailler avec n’importe quelle application mobile et la convertir en une application de contenu avec une seule ligne de code « , a déclaré Singhal.

Il prévoit maintenant d’investir dans la technologie et l’expansion géographique.

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