Bon pour la planète

Découvrez le futur de Vans, ou la totale personnalisation de ses chaussures

En 1964, Paul Van Doren a déménagé de Boston à Costa Mesa et a amené sa famille. En 1966, Van Doren a co-fondé Vans dans la région. Des usines d’Anaheim au tout nouveau siège social mondial de 17 000 mètres carrés, l’histoire de la marque est ancrée dans le sol. Mais le nouvel espace a quelque chose de plus. C’est le fruit d’un demi-siècle de collaboration. Les employés avaient leur mot à dire dans son apparence et sa convivialité, les artistes (dont Todd Francis, Jay Howell et Zio Ziegler) ont contribué au travail sur les murs.

Et quand les employés on voulu s’éloigner de leur mobilier Herman Miller, tout le complexe a été conçu de telle sorte que si tout le monde s’éloigne de son bureau, ils ont un espace de travail alternatif. Voici une visite de l’espace – au milieu de deux grandes annonces, une collaboration avec Karl Largerfeld et Steve Van Doren, le fils de Paul, qui se rendra bientôt à Houston pour fournir des milliers de chaussures, de vêtements et de chaussettes – mais sur place, l’avenir des Vans repose sur la personnalisation.

Dans un établissement énorme plus ouvert qu’ailleurs, une salle attire l’attention: un espace de marchandisage. Ici, des centaines de produits sont installés dans des arrangements qui peuvent aller vers les magasins du monde entier. L’avant-première était informative, mais aussi un tutoriel de Sylvia Niles, directrice principale du commerce électronique chez Vans. « Nous faisions les douanes avant que la douane ne soit un sujet », commence-t-elle, en se référant à une période où les consommateurs allaient directement à l’usine. « La meilleure chose que nous puissions faire, c’est de créer une plateforme qui permette une créativité illimitée pour nos produits emblématiques », poursuit-elle.

Dans une version beta, un grand écran tactile s’intègre dans un écran tactile mural composé d’étagères de baskets. L’écran utilise la plate-forme Web des Vans, qui intègre une technologie 3D inédite. C’est ce qui fonctionne en ligne maintenant, et va jusqu’ à permettre aux clients de télécharger du contenu généré par les utilisateurs pour la conversion en modèles. « Le but n’est pas seulement de faire passer le consommateur au numérique, mais c’est aussi lui montrer ce qu’il peut personnaliser », explique Niles. Ils prévoient installer ces modules de personnalisation dans des magasins de détail, entourés de tout, des chaussures de ville aux skis toutes saisons.

Le WaffleWorks Innovation Center est encore plus impressionnant. Alors que le troisième étage du bâtiment principal abrite le processus de réflexion pour les designers, ce garage extérieur sert de terrain d’expérimentation, où différentes créations de l’entreprise permettent de jouer avec les matériaux dans le cadre de concepts et produire quelque chose d’inédit.
« Notre promesse d’innovation est de permettre l’expression créative », explique Safir Bellal, directeur de l’innovation design chez Vans. « En tant que bergers de cette culture de l’expérimentation créative, nous voulons donner aux gens leur plateforme pour expérimenter, bricoler et faire. » Ici, les gens jouent avec des initiatives techniques et divers domaines d’intérêt.

Le processus le plus innovant est connu sous le nom de Projet Anaheim. Espérons qu’un jour, cette directive permettra aux consommateurs de prendre n’importe quel modèle ou n’importe quelle photo (tant qu’ils ne sont pas la propriété d’un autre) et de l’appliquer à une chaussure entière en 15 minutes ou moins. À l’heure actuelle, c’est possible. Un instantané de la chemise de Van Doren a été pris, téléchargé, étalé sur les Vans, puis imprimé sur film.

Le film est chauffé sur les chaussures et séché. Il se transforme en gaz qui pénètre dans les pores mêmes du tissu. L’empreinte ne partira pas à moins que la chaussure ne s’abime. Deux ans ont été consacrés au développement de la technologie parfaite du film, ainsi qu’à la collaboration avec des partenaires dans le monde entier. Un tel processus, qui a du chemin à faire, permet aux consommateurs de sélectionner n’importe quelle source d’inspiration et de la transformer immédiatement en une représentation visuelle d’un produit avant de le produire sur place. Ce niveau de personnalisation est actuellement inégalé. Au fur et à mesure que les expériences se poursuivront, d’autres silhouettes seront testées, et même le potentiel d’utiliser ce procédé exclusif sur les vêtements. Les dessins d’enfance, les motifs dans un comptoir de marbre, les reflets dans un étang – tout cela peut devenir des estampes.

Dans le studio WaffleWorks, il y a également un centre d’impression où les rendus 3D sont transformés en produits grâce à l’une des trois imprimantes. Il y a l’option pour les articles en amidon, les modèles en résine ou en plastique d’un Markerbot. Chacun a sa propre valeur. Avec une telle participation des consommateurs, on peut s’interroger sur le rôle continu des concepteurs. Ils seront toujours nécessaires, bien sûr. Selon Mark Haskins, vice-président de Global Design for Footwear and Equipment, »Nous voulons permettre à nos consommateurs de collaborer avec nous. Nous sommes sur la bonne voie, mais nous avons toujours été influencés par nos clients. On s’en inspire, même les enfants dessinent sur leurs chaussures. » Haskins (qui porte actuellement la ligne Ultra Range) est dans l’entreprise depuis 19 ans, mais a une formation en design automobile. La diversité imprègne leurs créations. C’est une nécessité qui permet à la marque d’aller plus loin.

Une autre nécessité s’impose au siège lui-même: la durabilité. Elle se manifeste de trois façons.
Tout d’abord, c’est dans les opérations des marques, avec des tentatives pour réduire la consommation d’énergie et de déchets dans les bureaux, les magasins et les événements.
Deuxièmement, les équipes de produits essaient de trouver et d’utiliser de meilleurs matériaux partout dans le monde, du papier recyclé au papier d’emballage.
Enfin, la responsabilité sociale de l’organisation demande souvent à ses employés: »Comment vivons-nous notre but tout en donnant? Le bâtiment dispose de 4000 panneaux solaires, qui produisent la plus grande partie de l’énergie consommée sur place. Cela équivaut également à retirer 93 voitures de la route. En parlant d’automobiles, il y a 34 stations de recharge EV au QG, toutes disponibles gratuitement. L’installation est 48 % plus efficace que ce qu’exige la Californie.

C’est un endroit inspirant, construit pour l’avenir – et pour les personnes qui croient que la créativité et la personnalisation individuelles des clients sont l’avenir.

Images de Vans, toutes les autres images par David Graver.

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