Kawira Mwirichia a été choisie par The Nest Collective comme l’un des jeunes talents qui façonnent les mondes créatifs d’aujourd’hui et de demain.

A Nairobi, au Kenya, il y a deux scènes artistiques différentes, explique l’artiste et militante Kawira Mwirichia. Il y a le marché dit Masai, qui s’inspire de l’artisanat traditionnel et des coutumes tribales, et il y a la scène de l’art contemporain, des « gens qui expérimentent d’autres formes d’expression ».

Le projet de Kawira, To Revolutionary Type Love, crée un dialogue entre ces deux scènes créatives, car elle utilise des khangas traditionnels d’Afrique de l’Est pour célébrer les tournants LGBT à travers le monde.

Les khangas sont des tissus de coton aux motifs colorés avec des dictons swahili. Ils sont très répandus dans la culture d’Afrique de l’Est, des objets du quotidien qui jouent aussi un rôle symbolique. Comme le souligne Ndinda Kioko dans son essai The Khanga is Present, la combinaison du texte et de l’image est devenue un moyen pour les groupes traditionnellement réduits au silence de s’exprimer. « C’est important ce que dit le khanga », écrit-elle. C’est devenu un lieu pour, »l’imagination: un lieu de rage, un endroit pour contester les normes sociales. »

« De même, Kawira a été attirée par les khangas à cause de ce pouvoir sous-estimé. Il y a des façons de cacher les images dans le motif abstrait », dit-elle. Les khangas jouent également un rôle dans les cérémonies traditionnelles kenyanes de mariage – ils sont placés devant la porte de la mariée quand vient le temps pour elle de partir pour la cérémonie.

« Je me suis rendu compte que c’est quelque chose qui n’arriverait pas à beaucoup de personnes homosexuelles dans la société kenyane, ce geste ouvert de bienvenue. Ça m’ a vraiment ému, alors j’ai voulu utiliser le médium du khanga pour célébrer notre amour. »

Pour son projet ambitieux, Kawira crée un nouveau khanga pour tous les pays du monde, soit 196. Chaque dessin combine le drapeau de ce pays avec une représentation d’un moment charnière dans la lutte de ce pays pour les droits des LGBT. Certains sont plus francs que d’autres, mettant en vedette des activistes comme le militant sud-africain Simon Nkoli. Ailleurs, il y a un murmure d’un symbole qui devient la base du design – pour l’Australie, ce sont les ballons qui ont occupé une place prépondérante dans les premières célébrations de la Pride à Sydney.

Kawira a créé 36 œuvres jusqu’ à présent, qu’elle a présentées en mai, et elle espère compléter l’ensemble pour une autre exposition à Nairobi l’année prochaine. Je pense que beaucoup d’entre nous partagent notre histoire, que ce soit dans l’oppression ou la célébration, dit-elle. « Je voulais capturer ces histoires et les célébrer. »

« Il n’a pas toujours été facile de faire des recherches sur les points d’inflexion des LGBT. L’Amérique a une histoire queer riche, l’Afrique du Sud aussi. Mais certains pays sont tellement oppressants que trouver quelque chose à ce sujet a été très difficile. Je cherchais les moments qui ont vraiment bouleversé les choses pour cette nation et les gens qui étaient derrière ça. »

Pour les citations, elle a demandé à la communauté LGBT kenyane de suggérer des messages inspirants. La réponse a été si vaste que Kawira a dû limiter à 10 suggestions par personne. De toute évidence, le projet a trouvé un écho auprès de ses pairs, et son espoir est de trouver des moyens de rendre le projet aussi accessible que possible, en imprimant les khangas sur des t-shirts ou en les transformant en aimants de réfrigérateur.

« Nous voulons voir comment les gens peuvent accéder à l’œuvre d’art et la représenter par eux-mêmes « , dit Kawira. La société kenyane peut encore être assez homophobe et elle se sent obligée d’essayer de faire participer ses compatriotes à la résolution du problème de manière nouvelle et engageante. Je ne pense pas que les Kenyans soient haineux, dit-elle. « Je pense qu’ils sont influencés par des gens haineux. Nous devons ouvrir un espace pour parler davantage de sexe, et puis des artistes comme moi veulent ouvrir cela encore plus pour parler de « queerness. »

Mais bien que ses objectifs à plus long terme soient vastes, elle espère d’abord toucher les personnes à un niveau individuel, en particulier la communauté LGBT.

Le but est que quelque chose naisse en eux. Montrer à quelqu’un sa beauté le change. C’est une chose très importante. Ce ne sera pas complètement dramatique, comme une métamorphose dans les films quand les gens rentrent chez eux en courant et commencent à sortir tous les vêtements de leur placard.

« Mais ils sont peut-être plus à l’abri d’être rabaissés. Cela va leur faire perdre un peu plus de temps; ils penseront que ce n’est pas vrai. J’ai vu ma beauté. On m’a montré ma beauté. »

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