Qu’est que le Feni ? Cette liqueur indienne que vous devez absolument essayer

La première gorgée arrive par vagues. Elle commence par les fruits tropicaux: ananas mûrs et dorés, goyave juteuse. Ensuite, il y a une vague chaude de noix et d’épices, avec de la cannelle et du clou de girofle sur la langue. Ça a le goût de vacances, comme une plage tropicale quelque part où on n’a jamais été. Qu’est-ce qu’est le Feni?

Le Feni, un brandy fait à partir du fruit de l’anacardier, (l’arbre à noix de cajou) vient de l’état de Goa en Inde occidentale. Comme le Champagne ou la tequila, c’est un produit légalement protégé; vous ne pouvez techniquement pas fabriquer du feni ailleurs qu’en Goa. Traditionnellement fabriqué à partir de pommes tombées au sol (jamais arrachées des arbres), écrasées aux pieds et 3 fois distillées, puis mis dans des pots de terre en petits lots, le processus de fabrication du spiritueux est vénéré par de nombreux Goans; la saison des récoltes est attendue avec impatience chaque année. Contrairement à beaucoup d’autres types d’alcool, le feni est distillé à 42,8 %, ce qui signifie qu’il n’est pas additionné d’eau pour réduire sa puissance.

Je pense que lorsque les gens essaient pour la première fois le FENI, ils sont surpris par la « foudre » en bouche… mais cela fait partie de ce qui est bon.

Pour les Goans, le feni est un élément vital de la culture alimentaire. Jusqu’à récemment, il était considéré comme une boisson très populaire et servait autrefois de boisson aux ouvriers. On le retrouve maintenant autour de tables à dîner surpeuplées, dans les foires locales et dans les petits restaurants de rue, ainsi que dans les cocktails-class chics, il est toujours présent dans les repas Goans. Revati Upadhya, écrivain gastronomique local et connaisseuse du feni, raconte avec enthousiasme en détail comment il est typiquement servi: avec une boisson gazeuse aux agrumes comme le Sprite ou la limca locale, le Coca-Cola indien. Une pincée de sel et une tranche de citron vert sont des ajouts populaires, ajoute-t-elle. « J’aime mon feni avec un bout de chili vert. Ça lui donne un bon coup de fouet. »

Depuis que la première marque de feni, Spirit of India, est devenue disponible aux États-Unis il y a deux ans, elle s’est de plus en plus répandue dans les menus cocktails. Josh Relkin, barman en chef chez Proxi à Chicago, utilise le feni dans un cocktail du genre Manhattan appelé Long Layover. Il dit que la noisette et les notes fruitées de l’alcool se marient bien avec d’autres saveurs similaires, c’est pourquoi sa boisson inclut le xérès et les bitters cerise-vanille. Le Feni « a une saveur différente de tout ce que j’ai déjà eu auparavant », dit-il. « Je pense que quand les gens essaient d’abord le Feni, ils sont débordés par l’audace d’entrée… mais c’est une partie de ce que j’aime. »

Upadhya souligne que la popularisation et l’expansion du feni peuvent avoir des conséquences involontaires: »La plupart des grandes distilleries perdent en goût et en saveur parce que la ruée vers la production de grandes quantités signifie qu’elles doivent faire des compromis sur les techniques traditionnelles. Pour cette raison, à la maison à Goa, Upadhya préfère boire du Feni fabriqué par des familles locales.

Bien que ce n’est pas une option aux États-Unis (vous êtes coincé avec la version commerciale à 29,99 $ pour l’instant), le succès d’une marque de Feni plus grande et plus commerciale pourrait ouvrir la porte aux petits producteurs pour commencer à exporter leurs produits, comme cela s’est produit avec le Mezcal au cours des dernières années.

Quand ce sera fait, je serai la première dans la file, le verre à la main.

FAIRE UN: UN FENI DAIQUIRI

Les notes tropicales du Feni se prêtent parfaitement aux cocktails classiques comme le daiquiri. Cette version est épicée et fruitée, et bénéficie d’une belle profondeur grâce à la combinaison de rhum et de Feni vieillis.

Feni Daiquiri

35 ml de rhum ambré
15 ml de Feni
20 ml de jus de citron vert
20 ml de. sirop simple (chauffer une tasse d’eau et une tasse de sucre sur le poêle jusqu’à ce que le sucre soit dissous. Laisser refroidir avant utilisation.)
5 gouttes de bitter habanero

Mélanger tous les ingrédients dans un shaker à cocktail avec de la glace. Secouez et passez dans un verre, puis garnissez d’une tranche de citron vert..

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