8 bibliothèques publiques qui sont des merveilles architecturales

Les bibliothèques publiques peuvent parfois être considérées comme allant de soi. De leurs vastes collections de livres, libres et accessibles (plus parfois des magazines, des films et de la musique) à leurs espaces accueillants et ouverts, ce sont de puissantes institutions qui enrichissent les esprits et diffusent la connaissance parmi les masses.
Si toutes les bibliothèques sont d’importants incubateurs pour favoriser l’apprentissage, certaines sont visuellement époustouflantes à découvrir: fresques centenaires, détails architecturaux merveilleux et conceptions novatrices qui rendent l’étude et l’emprunt de textes encore plus agréables. Ici, nous avons rassemblé huit des bibliothèques publiques les plus remarquables du monde, sans ordre particulier.

Bibliothèque nationale de la République tchèque, bâtiment Klementinum, Prague

OUVERT AU PUBLIC EN 1722

Baroque library hall with ceiling artwork by Jan Hiebl, Clementinum, Prague, Czech Republic

Situé au centre de Prague, le Klementinum abrite la bibliothèque publique nationale de la République tchèque. Son siège social, au sein d’un vaste complexe immobilier sur la place de la Vieille Ville, comprend la Bibliothèque historique baroque, une salle appelée ainsi pour son architecture curviligne et son décor fantastique qui est resté intact depuis sa construction en 1722. Sa caractéristique la plus frappante est sans doute une série de fresques du XVIIIe siècle sur les plafonds de l’artiste tchèque Jan Hiebel, représentant les disciplines de l’art et de la science, ainsi qu’une collection de globes massifs qui traversent le centre. Au-delà de l’extraordinaire bibliothèque baroque, qui contient 20 000 livres, l’ensemble de l’institution du Klementinum abrite plus de six millions de titres, répartis dans ses différentes salles de lecture.

Bibliothèque publique de New York, Stephen A. Schwarzman Building, New York City

OUVERT AU PUBLIC EN 1911

Quand on pense à la Bibliothèque publique de New York, on pense probablement à cette branche en particulier. La vaste bibliothèque phare de la ville, située sur la Cinquième Avenue, a été conçue à l’origine par les architectes John Merven Carrère et Thomas Hastings. Le duo n’est pas seulement responsable de la façade en marbre du bâtiment, mais aussi de ses chaises, tables, lustres et même des poubelles, ce qui fait de la bibliothèque un exemple étincelant du style néoclassique des Beaux-Arts.
La salle de lecture de la bibliothèque, emblématique salle de lecture Rose, au plafond orné de peintures murales luxuriantes représentant un ciel ouvert, semblent de plus en plus éclatante après avoir été restaurée et terminée en 2016. La bibliothèque Schwarzman est également connue pour ses deux lions de marbre, Patience et Fortitude, flanqué de part et d’autre de l’entrée principale de la Cinquième Avenue depuis son ouverture en 1911, et qui sont aujourd’hui emblématiques du vaste réseau de bibliothèques publiques de la ville.

La nouvelle bibliothèque d’Alexandrie, Alexandrie, Égypte

OUVERT AU PUBLIC EN 2002

Cette bibliothèque unique a été créée en hommage à son homonyme, la Bibliothèque royale d’Alexandrie, détruite par un incendie entre 48 av. Dans le but de « retrouver l’esprit d’ouverture et d’érudition » de son prédécesseur – l’une des plus grandes bibliothèques de l’antiquité, abritant des milliers de livres précieux – la Nouvelle Bibliothèque d’Alexandrie peut contenir jusqu’ à 8 millions de livres et reçoit près d’un million de visiteurs par an.
Situé à quelques pas du bord de la Méditerranée, le bâtiment moderne et circulaire s’élève graduellement du sol en angle, comme s’il émergeait des cendres de son ancêtre bibliothécaire. Alors que l’extérieur de la bibliothèque est dépourvu de fenêtres traditionnelles, un système de lucarnes impressionnant inonde son immense intérieur multicouche de lumière du soleil. Au-delà de son immense cachette de livres, la Nouvelle Bibliothèque comprend également un certain nombre de galeries d’art, un planétarium et un musée sur l’histoire égyptienne, tous situés sur ses 11 étages.

A voir, la fabuleuse histoire des bibliothèques de l’Antiquité : Quand le Mercato s’arrachait les livres.

Bibliothèque et Maison de la culture de Vennesla, Vennesla, Norvège

OUVERT AU PUBLIC EN 2011

Exterior view of main entrance at dusk, Vennesla Library, Library, Europe, Norway, 2012, Helen & Hard. (Photo by View Pictures/UIG via Getty Images)

Bien qu’elle soit l’une des institutions les plus récentes sur cette liste, la Bibliothèque Vennesla dans le sud de la Norvège est déjà vénérée pour son design moderne et frappant, remportant des distinctions telles que le prix Byggeskikkpris 2012, un prix d’Etat pour les réalisations architecturales. Vingt-sept nervures en bois servent de support physique au bâtiment, ainsi que la structure interne des étagères et une grande partie des sièges à coussin bleu de la bibliothèque. Il en résulte un espace qui brouille les lignes entre la forme, la fonction et l’esthétique.
Les architectes Siv Helene Stangeland et Reinhard Kropf ont également intégré des éléments économiseurs d’énergie dans la « maison de la culture » de la bibliothèque, affirmant que leur but était « de créer un bâtiment public durable, à la fois écologiquement et socialement ».

Bibliothèque Umimirai de Kanazawa, Ville de Kanazawa, Japon

OUVERT AU PUBLIC EN 2011

Cette imposante bibliothèque de la préfecture d’Ishikawa, au Japon, abrite une collection d’environ 400 000 documents, regroupés dans une structure en forme de boîte en béton et en verre créée par Hiroshi Horiba et Kazumi Kudo, lauréats du prix de l’Institut japonais des architectes en 2013. Son extérieur est décoré de quelque 6 000 cercles de verre qui alternent dans les dimensions, ce qui rend la planéité du bâtiment fluide. Les architectes ont cité la branche Richelieu de la Bibliothèque nationale de France (également sur cette liste) comme influence en raison de sa salle de lecture centrale et singulière, que Horiba et Kudo imitent dans tout le premier étage de la bibliothèque (même s’il est rectangulaire).
Le reste de l’édifice comprend des salles de réunion, des salles d’activités de groupe et des douzaines de piles ouvertes. Ce que nous voulions faire… c’était créer une certaine « atmosphère » pour les livres et la lecture « , ont déclaré les architectes lors de l’ouverture de la bibliothèque. Ils espéraient créer un espace novateur qui  » encourage les lecteurs à rester et à s’attarder « , plutôt que de se contenter d’un guichet unique pour emprunter des livres.

Bibliothèque nationale de France, Immeuble Richelieu, Paris

OUVERT AU PUBLIC EN 1868

A picture taken on September 2, 2016 shows the people working and studying in the reading « oval » room at the BNF, French National Library in central Paris. / AFP / MIGUEL MEDINA (Photo credit should read MIGUEL MEDINA/AFP/Getty Images)

Le réseau français de bibliothèques publiques nationales est véritablement historique, ayant été fondé par le roi Charles Quint en 1368, ce lieu particulier de la rue de Richelieu, au cœur de Paris, a été créé quelque 500 ans plus tard. La bibliothèque Richelieu est dominée par son immense espace central de lecture appelé la « Salle ovale », construite entre 1875 et 1932 par l’architecte académique Jean-Louis Pascal, à la suite de la mort du concepteur original de la bibliothèque, Henri Labrouste.
Comme son nom l’indique, Pascal a ajouté une pièce arrondie dont les murs de cinq étages, arrondis, débordent d’étagères et de nombreux lanterneaux ronds qui projettent de la lumière partout. La bibliothèque abrite également une impressionnante collection d’œuvres d’art historiques françaises, dont des illustrations originales d’Henri de Toulouse-Lautrec et des cartes du XVIe siècle de Paris.

Min Buri Old Market Library, Bangkok, Thaïlande

OUVERT AU PUBLIC EN 2009

Main Room

Divulgation complète: Ce n’est pas votre bibliothèque publique standart. Ce qui était autrefois un espace abandonné dans un bâtiment centenaire de l’un des quartiers les plus pauvres de Bangkok abrite aujourd’hui une bibliothèque communautaire unique. L’espace comprend une zone d’étude surélevée, une cour arrière et une salle de lecture centrale avec un assortiment d’étagères colorées en forme de cubes remplies de livres. D’une superficie de 3m par 9m et d’une valeur de moins de 5 000 $, la bibliothèque du Min Buri Old Market Library est le fruit d’une collaboration entre les architectes de TYIN tegnestue, une organisation à but non lucratif en Norvège, et le studio d’architecture thaïlandais CASE.
Les deux équipes ont adopté une approche largement environnementale dans la conception de la petite bibliothèque, en utilisant le plus grand nombre possible de matériaux locaux et réutilisables (comme du bois recyclé pour le revêtement structurel). Ils ont incorporé des puits de lumière pour faire entrer le soleil et ont placé de grandes plantes en pot partout.
La bibliothèque Min Buri n’est pas seulement un espace attrayant et avant-gardiste qui serait parfait pour y glisser un livre, elle est aussi bénéfique pour le quartier largement appauvri. Les pauvres urbains, dans des régions comme Min Buri, sont[souvent] laissés à l’écart des systèmes d’aide sociale et humanitaire « , a écrit TYIN dans une déclaration à l’ouverture de la bibliothèque. « Notre objectif… est de renforcer la passion dans le quartier qui peut éventuellement contribuer à un développement positif dans la région. »

Bibliothèque Miguel Lerdo de Tejada, Mexico City

OUVERT AU PUBLIC EN 1970

Centro Histórico, Ciudad de México

Alors qu’elle n’ a ouvert ses portes qu’en tant que bibliothèque publique il y a moins de 50 ans, la Biblioteca Miguel Lerdo de Tejada – du nom d’un homme d’État mexicain célèbre – est située dans une ancienne chapelle du XVIIIe siècle, dans le quartier historique de Mexico. Son extérieur, rappelant un château baroque, est orné de colonnes corinthiennes, de figures théâtrales et d’une porte massive en bois arrondi qui accueille les visiteurs. En entrant, cependant, l’essence millénaire de la façade se transforme en un espace de lecture central animé, illuminé par une grille de plafonniers.
Les murs intérieurs sont recouverts d’une fresque murale colorée peinte par le peintre mexicain russe Vladimir « Vlady » Rusakov entre 1972 et 1982, qui entoure l’espace tout entier, ainsi que d’une série de toiles qu’il a placées dans des arcs arrondis. Intitulées La Revolucion y los elementos, les peintures intérieures représentent les épreuves de la Révolution mexicaine qui ont eu lieu plus tôt dans le siècle, bien qu’il ait été dit que Rusakov a volontairement laissé un des panneaux incomplet comme symbole de « révolution inachevée ». Aujourd’hui, la bibliothèque est principalement utilisé pour la recherche économique, car il détient plus de 100.000 titres sur le sujet.

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