Publicités

Des artistes transforment des terrains de basket-ball négligés ou abandonnés en œuvres d’art géantes

Des artistes transforment des terrains de basket-ball négligés ou abandonnés en œuvres d’art géantes

Le peintre William LaChance avait déjà travaillé à grande échelle auparavant. Mais quand il a vu une image de sa prochaine toile, via Google Earth, il s’est demandé s’il n’avait pas fait mieux qu’il ne pouvait l’imaginait.

La surface s’étend sur 53m de béton dans le quartier Kinloch de St. Louis. (Pour le contexte, c’est plus long que le plafond de la Chapelle Sixtine de 40m de Michel- Ange). C’est là que LaChance réalise sa plus grande œuvre à ce jour: une peinture extérieure couvrant trois terrains de basketball contigus.

« C’était intimidant au début, compte tenu de l’ampleur et de l’état des cours », dit LaChance, de son atelier de Saint-Louis. Il décrit une surface plein de fissures et de mauvaises herbes, où « toute peinture qui avait été déposée dans le passé était devenue couche après couche des éraflures colorées ».

Finalement, LaChance était prêt à relever le défi. « La perspective de transformer ces terrains en quelque chose de beau et d’utilisable était excitante », dit-il. Début septembre, quelques mois à peine après avoir posé les yeux sur les terrains, LaChance avait transformé la surface autrefois négligée en un tableau abstrait tentaculaire, où les joueurs de basket-ball en tee-shirts vifs sillonnaient des passages aux couleurs vives.

Le Kinloch Park Court est l’un des projets du Project Backboard, un organisme à but non lucratif qui rénove des terrains de basket-ball délabrés, principalement dans des quartiers urbains à travers les États-Unis, en les recouvrant d’art.

L’effort a commencé en 2014, lorsque Daniel Peterson, un ancien joueur de basket-ball et employé au service d’investissement communautaire des Grizzlies de Memphis, a remarqué que de nombreux courts publics de Memphis avaient besoin d’être réparés. Leurs surfaces étaient jonchées de fissures et les lignes peintes, nécessaires pour jouer un jeu de basket-ball réglementaire, avaient disparu avec l’usure et la négligence.

Peterson a commencé à s’attaquer au problème en appliquant lui-même des correctifs simples: »Au début, je peignais simplement des lignes noires ou blanches sur l’asphalte: la ligne à trois points, la ligne de faute, les lignes hors jeu », explique-t-il.
Bien qu’au fur et à mesure il découvrait des cours plus vétustes et qu’il se sentait de plus en plus à l’aise avec ses matériaux – principalement le plexipave, une peinture qui comble les fissures au fur et à mesure qu’elle est appliquée -, une idée a commencé à émerger. Je me suis dit: »Je travaille déjà dans ces parcs, alors comment puis-je ajouter quelque chose d’intéressant et d’unique à ces cours qui excitera la communauté à les visiter et à jouer dessus? »

Sa réponse était l’art.

Peterson n’avait pas d’expérience en art quand il a commencé Project Backboard. Il n’ y avait personne à mon école secondaire ou à mon collège qui était un athlète et un artiste que je pouvais regarder comme modèle pour relier ces pièces « , dit-il. Mais quand il a appris qu’un artiste de Memphis, Anthony Lee, avait été chargé par la ville de concevoir des structures d’ombrage à côté d’un cour à Pierotti Park, il a commencé à élaborer un pont entre l’art et le basket-ball.

À la surprise de Peterson, le cour manquait de lignes et la ville n’avait pas l’intention de les peindre. En réponse, il a demandé à Lee s’il serait disposé à travailler sur la surface du cour lui-même. Lee a sauté sur l’occasion, se souvient Peterson. Ensemble, ils ont remplacé l’asphalte gris (où une seule ligne de peinture en suspension flottante avait déjà été appliquée pour marquer la ligne à trois points) par des cercles et des lignes remplis de peinture rose foncé, bleu cobalt et violet.

Cette collaboration a marqué le lancement du projet Backboard, et l’organisation s’est développée régulièrement sous la direction de Peterson depuis. Grâce à des partenariats avec des artistes, des subventions et des dons privés, ainsi que le soutien de bénévoles locaux, l’organisme à but non lucratif a réaménagé les tribunaux de Memphis, St. Louis et Los Angeles et planifié des projets à venir à Baltimore et New Rochelle, dans l’État de New York.

L’un des objectifs de Peterson en joignant l’art au basket-ball c’est « d’aider les gens à comprendre qu’ils n’ont pas besoin d’être un seul type de personne – un artiste ou un athlète – ils peuvent être les deux », explique-t-il. Il considère également que les terrains sont « une toile de fond pour l’expression créative » utilisée pour « renforcer les collectivités et inspirer le jeu intergénérationnel », comme l’indique la mission de l’organisme.

Bien que ces objectifs soient ambitieux, Peterson a commencé à faire des progrès vers leur réalisation.
Dans une autre cour de Memphis, il a travaillé avec des artistes locaux pour peindre des planches d’arrière-plan qui avaient été recouvertes de publicités pour des boissons gazeuses sucrées, comme le Dr Pepper. Et pour un tribunal dans le Chickasaw Park de la ville, Peterson a recruté l’artiste new-yorkaise Nina Chanel Abney dont il a découvert les premières toiles dans la collection d’art de l’ancienne joueuse de la NBA Elliot Perry.

Pour le projet, Abney a traduit son travail en studio – qui explore la politique, la race, le genre et la culture contemporaine – en un design qui traduit l’attrait général du basketball et la nature démocratique d’un terrain public. Symboles graphiques et grandes silhouettes audacieuses, déclinées dans une variété de tons de peau – noir, blanc, brun – recouvrent l’asphalte et les panneaux de fond.

La peinture de LaChance pour les courts du parc Kinloch est l’effort le plus récent du Project Backboard, et elle témoigne de l’expansion de l’organisme, tant sur le plan géographique que sur le plan de la portée et de l’échelle. Il s’agit du premier projet de Peterson dans le Midwest et, à sa connaissance, de la plus grande « cour d’art » du pays. (L’an dernier, Nike a demandé à Kaws de peindre deux cours adjacents du Lower East Side de New York; le projet Kinloch en comprend trois.).
Les courts de Kinloch ont attiré l’attention, non seulement pour leur taille imposante et leur design accrocheur, mais aussi pour leur emplacement.

Le quartier de Kinloch est situé à la frontière de Ferguson, dans la banlieue de St. Louis, qui est largement connue comme le site du meurtre d’un adolescent noir non armé, Michael Brown, tué par un policier blanc en 2014 et des manifestations subséquentes de Black Lives Matter. Kinloch lui-même a été décrit par plusieurs médias comme une communauté appauvrie et en difficulté. En 2010, le journal local Riverfront Times l’a appelé « The Saddest City In St. Louis County » et, en 2015, le Vice News a publié un article sur Kinloch intitulé « The City Next to Ferguson Is Even More Depressing. »

Bon nombre des terrains que le Project Backboard rénove sont situés dans des collectivités pauvres, où le financement public fait défaut et, comme l’explique Peterson, » où les parcs publics et les terrains de basket-ball n’ont pas été entretenus et sont en très mauvais état « .

Lorsque les cours de Kinloch réaménagées ont ouvert leurs portes le 25 août, ils ont été inondés de résidents. Le plus frappant, c’est à quel point les gens étaient positifs « , se souvient LaChance. C’est une immense peinture abstraite qui n’était pas là la semaine précédente, et il est difficile d’imaginer des gens qui n’ont pas d’opinions divergentes, du moins esthétiquement, à ce sujet. Mais tout le monde était tellement excité. Ils ont adoré. »

Les meilleurs éloges qu’il a reçus pour le projet ne provenaient pas de médias d’information ou d’organismes artistiques, mais de la population locale. Un gars a dit qu’il se sentait comme sur un plateau de tournage de Spike Lee, et un autre enfant m’ a demandé si je pouvais peindre ses chaussures pour qu’elles soient assorties à celles du terrain », se souvient Lachance. « Ce sont les plus grands compliments que j’aurais pu recevoir. »

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

%d blogueurs aiment cette page :