Le « Untitled (Tree Pants) » de Peter Coffin est à la fois idiot et sérieux.

Les arbres sont de beaux organismes, symboles du changement et de la stabilité. Chaque année, ils annoncent les saisons, leurs feuilles vertes printanières cèdent la place aux couleurs flamboyantes de l’automne. Des écosystèmes entiers sont logés dans leurs branches. Mais vous êtes-vous déjà demandé à quoi ils ressembleraient en jeans?

Jusqu’à il y a quelques années, un rapide voyage en Suède vous permettrait de le découvrir. Dans le parc de sculptures Wanås Konst de Malmö, une série d’arbres habillés par l’artiste new-yorkais Peter Coffin s’est répandue dans le parc de sculptures « Untitled (Tree Pants) ».

Coffin a toujours aimé jouer dans le jeu du chevauchement entre les systèmes humains et naturels. Ses œuvres comprennent une version à taille humaine d’un nid de bowerbird entièrement fait d’objets bleus, et une maquette de l’univers à l’intérieur d’une bûche creuse.

Les graines pour la pièce de pantalon d’arbre ont été plantées il y a des années, quand Coffin était enfant en Californie. Lors de ses voyages d’achat chez le détaillant de vêtements Miller’s Outpost, il se retrouvait souvent attiré par l’étalage de Levi’s. « Ils avaient ces jeans géants », dit-il. « Ils me sont restés dans l’esprit. »

Des décennies plus tard, alors qu’il travaillait sur une exposition à la Fondation Wanås, il a rappelé ces pantalons géants. « Nous étions entourés de ces bois sereins, et j’ai pensé que ce serait amusant de faire quelque chose de stupide dans ce contexte « , dit-il. Sans le dire à personne, il s’est procuré du denim, et a paré un arbre particulièrement séduisant dans une paire de jeans bien ajustés.

C’était censé être une sorte de farce – un coup d’œil anonyme et unique dans les côtes d’une institution artistique sérieuse. Mais les visiteurs n’en avaient pas assez. Les gens en ont pris un tel plaisir, le parc de sculptures m’ a convaincu d’en faire beaucoup plus « , dit M. Coffin. Il a passé quelques mois à faire le tour des bois dans une nacelle à quatre roues motrices, à la recherche de modèles d’arbres attrayants avec des branches bien positionnées.

Il a contacté Levi’ s, qui a fait don de certains de ces jeans géants, et s’est associé à des étudiants d’un institut de mode de Malmö, qui les a confectionnés. Nous en avons fait une douzaine à la fin « , dit-il.

Certains jeans sont positionnés bas sur l’arbre, d’autres plus haut. Certains s’intègrent avec humilité dans le paysage, tandis que d’autres s’affirment fièrement. Dans l’un, le jean en partie obscurcit des taches de mousse, un effet presque insolent, comme une pub de Calvin Klein. Un autre, avec des branches tordues, semble donner un coup de pied dans les talons.

Bien sûr, ce n’est pas parce que Coffin reconnaît la bêtise de l’anthropomorphisme qu’il est lui-même immunisé. En effet, lorsqu’il repense à l’œuvre, il ne peut s’empêcher de penser à un autre public potentiel.

Il est difficile d’imaginer que les bois aient le sens de l’humour « , dit M. Coffin. « Mais si vous imaginez qu’ils le peuvent, ils pourraient apprécier quelque chose d’aussi drôle que ça. »

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