Comment un psychopathe apprend à mentir

Il y a probablement des psychopathes parmi nous… dans nos milieux de travail, dans notre cercle d’amis, peut-être même dans nos familles. Ou du moins, c’est ce que Tatia Lee, doyenne associée et professeure de neuropsychologie à l’Université de Hong Kong, vous dira. Le trait de personnalité de la psychopathie existe en fait le long d’un continuum dans la population générale, et des individus « relativement psychopathes » peuvent se rencontrer facilement parmi les professionnels compétents et performants ou parmi les étudiants universitaires de haut niveau « , dit-elle. Malgré les idées reçues, tous les psychopathes ne sont pas des criminels. Mais tous les psychopathes sont-ils des menteurs-nés naturellement?

Comme une plus grande tendance à mentir est un aspect central du trait machiavélique qui constitue le concept plus large de psychopathie, Lee et son équipe se sont mis à découvrir pourquoi les psychopathes ont tendance à être des menteurs exceptionnels. Leur étude, publiée dans le numéro de juillet de Translational Psychiatry, a révélé qu’au lieu d’avoir une capacité naturelle à mentir:

LES PERSONNES AYANT DES TENDANCES PSYCHOPATHIQUES PLUS ÉLEVÉES ONT PLUS DE FACILITES A APPRENDRE A MENTIR QUE LES PERSONNES AYANT DES TENDANCES PSYCHOPATHIQUES PLUS FAIBLES.

Les chercheurs ont sélectionné des étudiants universitaires à l’aide de la version chinoise d’un test de personnalité autodéclaré appelé Inventaire des personnalités psychopathes, puis ont sélectionné 52 étudiants (29 ayant des niveaux élevés de traits psychopathes, 23 ayant des niveaux inférieurs) pour participer à l’étude. Lorsqu’on leur montrait une série de photographies, et en se basant sur un signal des chercheurs, on demandait aux élèves de faire une déclaration honnête ou malhonnête quant à savoir s’ils connaissaient la personne sur la photo.

LES TRAITS PSYCHOPATHIQUES POURRAIENT ÊTRE DYNAMIQUES, EVOLUANTS ET POTENTIELLEMENT MALLEABLES AUX EXPÉRIENCES.

Comme chaque participant a répondu, l’activité cérébrale de la personne a été suivie par IRM. Étonnamment, au premier tour, il n’ y avait pas de différence entre les deux groupes en ce qui concerne la capacité de mensonge. Ensuite, les participants ont été brièvement formés sur la façon d’améliorer leur capacité de mentir. Dans les tests qui ont suivi la formation de 30 minutes, les personnes ayant des tendances psychopathes plus élevées ont amélioré leur temps de réponse et ont pu mieux mentir. Mais ceux qui avaient des tendances psychopathes plus faibles n’ont pas montré de progrès.

« Pendant le mensonge, les gens doivent garder activement à l’esprit le but de mentir, et manipuler et supprimer l’information « vraie » afin de générer et articuler les affirmations contrefactuelles « , explique Lee. Ceux qui ont des tendances psychopathes plus élevées ont fait preuve d’une performance supérieure dans le traitement cognitif complexe et les fonctions de régulation émotionnelle pour y parvenir.

Il se pourrait que les psychopathes ne soient pas nécessairement plus entraînés à mentir, mais qu’ils manquent simplement d’émotion lorsqu’ils mentent. Cynthia Cohen, fondatrice de Verdict Success, qui se spécialise dans la recherche par jury, les stratégies de procès et la prise de décisions en matière de règlement, explique: »En l’absence d’émotion ou de culpabilité au sujet du mensonge, il était plus rapide et plus facile pour eux de mentir. « L’activité cérébrale pour inhiber la résolution des conflits sur le mensonge a été réduite. »

Lee espère que l’étude réorientera les points de vue  » à partir de la pensée de la psychopathie comme une constellation de traits statiques et déterministes tels que le caractère manipulateur et la froideur « , mais elle croit plutôt que les traits psychopathes pourraient être dynamiques, évolutifs et potentiellement malléables aux expériences.

Il vaut quand même mieux être sur ses gardes quand on cherche la vérité.

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.