Explorez la plus grande base de données en ligne d’art juif au monde, de l’Antiquité à nos jours

Les 260 000 entrées du catalogue de la base de données, fruit de 30 ans de recherche, vont des synagogues modernistes aux anciens manuscrits enluminés hébreux.

Il y a deux ans, des chercheurs du Center for Jewish Art de l’Université hébraïque de Jérusalem ont étudié les nombreuses synagogues construites en Sibérie. Au cours de l’expédition, ils ont découvert un grand nombre de bâtiments sacrés, abandonnés depuis longtemps, en ruines ou au bord de l’effondrement. Les cimetières juifs, eux aussi, étaient largement négligés et remplis de pierres tombales tombées.

L’équipe a documenté et photographié chaque site, en plus de s’entretenir avec les communautés locales sur la nécessité de les préserver; leurs images font maintenant partie du Bezalel Narkiss Index of Jewish Art, un site Web récemment lancé qui représente la plus grande base de données en ligne d’art juif au monde.

Rendu public par le Centre en août, le site Web présente plus de 260 000 entrées qui répertorient une vaste gamme d’objets, d’artefacts et de sites provenant de 41 pays, de l’antiquité à nos jours. Plus d’un tiers d’entre eux sont qualifiés d’architecture rituelle juive – synagogues, palais et maisons – tandis que les chercheurs ont organisé le reste en cinq autres groupes: les manuscrits enluminés hébreux, les objets sacrés et rituels, les cimetières juifs, l’art juif ancien et l’art juif moderne. La base de données est entièrement interrogeable par ces catégories mais aussi par mot-clé, date, artiste, lieu, communauté, école ou style.

Les images de peintures, sculptures, dessins architecturaux et bien d’autres choses encore sont le fruit des 30 ans d’efforts du Centre pour documenter l’art juif conservé dans les musées, les collections privées, les synagogues et d’autres institutions culturelles. Depuis sa création en 1979, le Centre a recruté un petit groupe de professionnels et d’étudiants diplômés qui ont parcouru le monde à la recherche d’objets et de bâtiments; leurs voyages les ont amenés dans des cimetières en Égypte, une synagogue moderniste en Croatie et des musées de toutes sortes, du Musée d’histoire de l’État d’Omsk en Russie au Musée d’archéologie d’Ulcinj au Monténégro. La numérisation de la collection a nécessité six années supplémentaires.

Malheureusement, certains bâtiments et objets du site Web n’existent plus ou sont presque inaccessibles. Parfois, l’équipe a photographié des œuvres d’art aux enchères avant de les faire disparaître dans des collections privées. Plus que documenter l’art juif, l’index le préserve autant que possible. Il s’agit d’une ressource indispensable et incomparable pour les chercheurs ou toute personne simplement intéressée à se renseigner sur l’art juif dans le monde entier.

« La culture juive est largement perçue comme une culture de textes et d’idées, et non d’images « , a déclaré le Dr Vladimir Levin, directeur du Centre. En tant que plus grand musée juif virtuel du monde, l’Index of Jewish Art est un outil sophistiqué pour étudier les aspects visuels de l’héritage juif. Nous espérons que la mise à disposition de cet index permettra d’approfondir l’étude des sources primaires et servira de tremplin durable pour l’étude de la signification historique et culturelle de l’art juif pour les années à venir.

Le Centre s’apprête maintenant à partager d’autres projets majeurs plus tard cette année. Il publiera prochainement Synagogues of Ukraine: Volhynia, une monographie de Sergey Kravtsov et Vladimir Levin qui couvre 39 synagogues existantes et 302 synagogues disparues dans le pays d’Europe de l’Est. En novembre, elle lancera le premier inventaire de toutes les synagogues historiques d’Europe. Ce projet ambitieux est le fruit d’une collaboration avec la Fondation pour le patrimoine juif et permettra d’évaluer l’importance et l’état de chaque bâtiment.

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