Après des années de progrès, la faim dans le monde est à nouveau en hausse

Le monde est en train de reculer dans sa quête d’apporter suffisamment de calories à tous ses habitants – et le changement climatique pourrait en être la cause.

Après des années de baisse de la faim dans le monde, l’année dernière a vu une augmentation inattendue, et tout à fait indésirable. Selon les derniers chiffres de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, la combinaison de la guerre et des « chocs » liés au climat signifie qu’environ 38 millions de personnes supplémentaires sont sous-alimentées par rapport à 2015.

Depuis 1970, la faim dans le monde en développement a diminué de plus de moitié. Le taux est passé d’au moins 35 % à moins de 15 % (la faim est définie par la FAO comme n’ayant pas un apport calorique suffisant pour répondre aux besoins énergétiques minimaux quotidiens). La Chine, par exemple, a vu son taux de famine passer de 24 % de sa population au début des années 1990 à environ 9 % en 2016. L’année dernière, cependant, le nombre de personnes sous-alimentées a encore augmenté, atteignant 815 millions, soit 11% de la population mondiale.

[Image: Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture/Ourworldindata. org]
La FAO n’est pas certaine que l’augmentation soit un hic ou une tendance à long terme, mais elle s’inquiète. Le changement climatique exacerbe, et peut-être même provoque, des conflits violents, ce qui rend la tâche de nourrir les gens plus difficile. Certains chercheurs pensent qu’une grave sécheresse en Syrie a contribué à déclencher la guerre civile. D’autres guerres, du Sud-Soudan au Yémen, ont été déclenchées par des événements météorologiques extrêmes.
Nous ne savons pas dans quelle mesure les conflits sont exacerbés par les conditions climatiques « , explique Carlo Cafiero, statisticien à la FAO et l’un des auteurs du rapport. « Un papillon qui atterrit sur un bateau rempli d’éléphants pourrait faire chavirer le bateau. Mais nous savons que la plus grande partie de l’augmentation de la faim se produit dans les pays touchés par des conflits, et dans les pays où il y a eu des sécheresses ou des inondations. »

[Image: Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture/Ourworldindata. org]
La guerre civile dans l’État nouvellement formé du Sud-Soudan est un exemple de la manière dont les conflits et le climat peuvent se conjuguer pour faire grimper le niveau de la faim. Le pays, qui a connu à la fois la sécheresse et les inondations l’année dernière, comptait 4,9 millions de personnes souffrant d’insécurité alimentaire en 2016 (définie comme un manque de nourriture pour la croissance normale et le développement humain). L’intensification des combats a perturbé l’agriculture et rendu l’accès aux marchés alimentaires plus difficile. Dans le même temps, la guerre a dévalué la monnaie de l’État et fait monter les prix des denrées alimentaires, ce qui exerce une « pression considérable » sur les budgets alimentaires des ménages, indique la FAO dans un rapport séparé sur les crises alimentaires mondiales.

[Image: Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture/Ourworldindata. org]
Les objectifs de développement durable, adoptés il y a deux ans à l’ONU, appellent à éradiquer complètement la faim d’ici 2030. C’est déjà un objectif très ambitieux – plus ambitieux que les anciens Objectifs du Millénaire pour le développement, qui prévoyaient de réduire de moitié la faim entre 1990 et 2015. Et le changement climatique complique encore les choses. Si la façon dont ces questions sont traitées au niveau international ne s’améliore pas, il est difficile d’être optimiste. « L’Assemblée générale des Nations Unies est en cours et les discussions ne sont pas encourageantes en termes de coopération transnationale sur le changement climatique « , a déclaré M. Cafiero lors d’un entretien accordé par son bureau à Rome. (Les États-Unis ont renoncé à l’accord de Paris sur le climat, bien qu’ils puissent être disposés à négocier un objectif d’émissions affaibli.)

Le rapport indique que 155 millions d’enfants de moins de cinq ans souffrent de retard de croissance (c’est-à-dire trop tôt pour leur âge) alors que 52 millions souffrent de dépérissement (leur poids est trop faible pour leur taille). La moitié de ces enfants vivent en Asie du Sud. Rien qu’au Bangladesh, 36% des enfants souffrent de retard de croissance; 24 millions de personnes, sur une population de 160 millions d’habitants, souffrent de malnutrition.

La crise des réfugiés a vu le fardeau de la faim se déplacer vers de nouveaux endroits. La Turquie, la Jordanie, l’Égypte et le Liban n’ont pas eu de problème en soi, mais à cause de l’afflux de réfugiés en provenance de Syrie, leurs systèmes alimentaires sont de plus en plus stressés « , explique M. Cafiero. Le Liban, par exemple, a absorbé plus d’un million de réfugiés et sa population avant le conflit syrien n’était que de 6 millions d’habitants.

M. Cafiero souligne que la compilation de statistiques sur la faim n’est pas une simple affaire. L’ONU rassemble les chiffres de centaines de ministères nationaux, et les chiffres pour 2016 sont encore provisoires. Nous ne saurons définitivement pas avant 2020 si les tendances de la faim sont durables ou temporaires. Mais le rapport n’est guère encourageant: plus de changements climatiques sont susceptibles d’entraîner davantage d’inondations et de sécheresses, plus de guerres et de famine. L’Afrique de l’Est a connu trois années consécutives de sécheresse. L’Asie du Sud a connu les pires inondations depuis des années cette saison de la mousson.

Il est juste affolant que la plupart des gens cherchent encore à nous vendre des produits inutiles quand un problème majeur doit être résolu…

Ourworldindata.org

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