Comment Google a créé le moins offensif design jamais créé pour son Google Home Mini

Hier, Google a annoncé un nouvel ajout à sa gamme de produits d’aide à domicile: le Google Home Mini 49 $. L’appareil, qui vous permet d’accéder aux informations et aux services à partir de votre ordinateur ou de votre téléphone en n’utilisant que votre voix, comme une pierre de rivière lisse et enveloppée de tissu. Il a été conçu pour que la technologie avancée de l’intérieur, alimentée par l’intelligence artificielle, soit un ajout naturel à n’importe quelle pièce de votre maison, et non pas un robot HAL 9000 effrayant qui rôde autour de vous. Pour ce faire, Google a conçu un textile sur mesure et même son propre fil.

« La maison est un endroit intime spécial, et les gens sont très sélectifs quant à ce qu’ils y accueillent « , a déclaré Isabelle Olsson, conceptrice principale de Home Hardware, au cours de la conférence. Vous ne voulez pas la remplir avec du plastique noir, des boutons compliqués et des lumières clignotantes aléatoires. Notre vision est de construire des solutions simples et utiles, qui fonctionnent en arrière-plan, qui vous aident quand vous en avez besoin, et de rester à l’écart quand vous ne le faites pas. »

Les assistants à domicile font partie des catégories de matériel les plus récentes des entreprises de technologie, et ils sont encore en train d’essayer de déterminer à quoi devraient ressembler ces produits. Pour l’Echo, Amazon a conçu un produit qui ressemble beaucoup à un modem – une tour noire austère avec un halo lumineux bleu vif. Le Home Pod  d’Apple ressemble à un haut-parleur. Google Home ressemble à un humidificateur. Alors que les smartphones évoluent dans le même sens et se ressemblent, la silhouette des aides à domicile est toujours dans l’air.

 

Sans surprise, Olsson, qui était aussi le créateur de Google Glass et son équipe s’est tournée vers l’industrie du meuble haut de gamme pour trouver des indices de design. « Nous voulions atteindre ce niveau agréable d’un meuble rembourré de haute qualité « , dit Olsson dans une interview.

 

La Mini a la forme d’une « sphère molle », comme le décrit Olsson. Les deux tiers supérieurs de l’appareil sont en tissu et la base conique est en résine. Il est disponible en trois couleurs: un gris clair appelé craie, un gris foncé appelé charbon de bois et un rouge appelé corail. La recherche de Google a révélé que de nombreux clients aiment placer leurs assistants à côté de leur téléviseur, donc Charcoal a été conçu pour être bien dans ce contexte. Certaines personnes ont plus de personnalité et veulent une pièce d’affirmation, donc c’est là que Coral est entré. La craie était la teinte la plus complexe, cependant, puisqu’il s’agissait de la teinte « flottante » – celle qui pouvait se sentir aussi confortable au chevet du patient que sur un comptoir de cuisine.

Google a parcouru 157 nuances de gris différentes avant d’arriver au ton neutre, mais légèrement chaud. Pour trouver la bonne teinte, ils ont réfléchi au contexte de l’endroit où elle pouvait apparaître et ont étudié les tendances de la décoration intérieure. Par exemple, les comptoirs de cuisine en marbre et en granit sont populaires, de sorte que la Mini a dû être belle à côté de la pierre naturelle.

Pink is a popular interior design trend.

Google a donc comparé sa nuance de gris aux roses les plus populaires pour s’assurer que la Mini s’harmonisait avec eux. « C’était pour s’assurer que la couleur pouvait être un grand caméléon », dit Olsson.

En raison des besoins esthétiques et fonctionnels spécifiques du tissu, Google a dû développer le textile jusqu’aux fils individuels et a travaillé avec un fabricant de textile pour obtenir l’apparence, le toucher et les performances qu’il souhaitait.

L’enveloppe textile de Google Home Mini est basée sur un tricot piqué, une armure légèrement texturée en forme de diamant. (C’est courant sur les polos.) Le fil est composé de fibres bicolores, qui donnent de la profondeur au textile. (Au cours de la conférence, Google a également annoncé un assistant à domicile plus grand appelé Google Home Max. Parce que ses spécifications sont complètement différentes de la Mini, il avait sa propre composition textile personnalisée Google conçu par Google, qui semble plus festonné sur la surface.

La Mini est avant tout une interface vocale, donc le son – qui est émis et reçu à 360 degrés – a besoin de se déplacer facilement à travers le tissu. Lorsque vous parlez à la Mini, quatre DEL s’allument pour reconnaître qu’elle a entendu ce que vous avez dit. Le tissu devait donc laisser passer la bonne quantité de lumière à travers une surface suffisamment visible à l’œil nu, mais assez subtile pour ne pas être éblouissante.

Les capteurs tactiles sont intégrés sous le tissu et détectent le mouvement du textile lorsque vous le touchez pour jouer ou mettre en pause la musique ou parler à l’assistant, de sorte qu’il a dû avoir un certain montant de donner. Enfin, le tissu devait être résistant aux taches, facile à nettoyer et ne pas se décolorer sous l’action des rayons UV.

L’équipe a passé plus d’un an à travailler dessus pour s’assurer que chaque courbe, chaque contour et chaque perspective étaient exactement ce qu’il fallait.

Nous suivions la route  » simple « , mais c’était aussi la plus difficile  « , dit Olsson. « Plus c’est simple, plus il y a de chances qu’il s’évanouisse en arrière-plan et qu’il s’en aille avec les autres choses dans la maison de quelqu’un. »

Alors que la Google Home Mini ne semble pas design ni anodine – Olsson l’a appelée « mignonne » à quelques reprises – c’est tout sauf ça. Les aides à domicile recueillent des quantités énormes de données sur votre comportement quotidien. Ils sont aussi incroyablement faciles à pirater. En créant un design que vous oubliez, Google rend encore plus facile l’oubli de votre vie privée.

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