Comment une paire de ciseaux orange a fait l’histoire du design

L’outil emblématique fête ses 50 ans cette année – voilà l’histoire derrière son immense popularité.

Imaginez une paire de ciseaux, et il y a de bonnes chances qu’ils soient orange. Mais vous êtes-vous déjà demandé pourquoi? Tout cela grâce à la société finlandaise Fiskars, âgée de 368 ans, dont les ciseaux orange ont fêté leurs 50 ans ce mois-ci. L’histoire de leur conception repose sur l’avènement du design ergonomique dans les années 1960, un vote à l’échelle de l’entreprise et un accident très heureux.

Fiskars a vendu plus d’un milliard de ses ciseaux, et aujourd’hui ils se trouvent dans la collection permanente du Musée d’Art Moderne. Le Orange est si fortement associé à l’entreprise qu’elle a même gagné un procès pour faire valoir sa marque de fabrique d’orange, ce qui en fait l’une des rares entreprises à avoir réussi à faire la marque d’une couleur.

Alors qui a conçu ce produit de base des maisons du monde entier? C’est le designer industriel Olof Bäckström.

En 1967, l’industrie des plastiques explosait. Le matériau se frayait un chemin dans de nombreux objets ménagers, et Bäckström travaillait à la création de dessus de table en plastique et d’autres articles ménagers chez Fiskars. Il avait des restes de plastique orange vif de la fabrication de jus d’orange, qui est devenu le matériau de facto pour ses ciseaux prototypes. Il a combiné une paire de cisailles à métaux lourds typiques avec le plastique léger et durable et a conçu une poignée qui s’incurve pour s’adapter aux mains de l’utilisateur, une première.

Selon Jay Gillespie, actuel vice-président marketing de Fiskars, l’entreprise a décidé de voter sur la couleur du design final des ciseaux avant sa mise en production. À l’époque, dit Gillespie, les couleurs comme l’orange et le citron vert étaient très populaires, alors ils ont décidé de s’en tenir à l’orange. Une icône est née de [ce vote], dit-il.

Mais le design convivial de Bäckström était plus qu’un accident d’atelier. Les ciseaux sont le fruit de l’essor du plastique et du design ergonomique dans les années 60.

La Seconde Guerre mondiale a vu l’avènement d’une technologie nouvelle et complexe en temps de guerre – et même dans les années qui ont suivi la guerre, les concepteurs et les fabricants industriels se sont concentrés sur la façon dont les humains pouvaient travailler de manière productive avec cette toute nouvelle technologie. Cela signifiait rendre les humains plus confortables et plus efficaces en travaillant avec ces nouveaux outils, ce qui a donné naissance à l’ergonomie moderne. La guerre a également précipité l’utilisation de matériaux tels que le plastique, ce qui a permis à cette nouvelle ère du design industriel de voir le jour. L’utilisation des plastiques et de l’ergonomie par Bäckström illustre comment les forces jumelées de la politique et de la technologie ont donné naissance au design industriel d’après-guerre.

 

Bientôt, l’entreprise n’ a pas pu les garder en stock assez rapidement, surtout aux États-Unis, et elle a donc construit une usine en dehors d’Helsinki pour répondre à la demande, qui produit encore aujourd’hui les ciseaux Fiskars. L’entreprise a une façon inhabituelle de déterminer la qualité de chaque produit fini: l’équipe de contrôle de la qualité écoute le son de chaque paire de ciseaux lorsqu’ils sont fermés. Les deux morceaux de métal et le son qu’ils ont fait sont un indicateur de la façon dont ils sont tous les deux travaillés « , dit Gillespie.

Aujourd’hui, il est rare de trouver une paire de ciseaux ménagers qui n’ont pas de poignées courbes en plastique qui s’adaptent à votre main, un témoignage de l’influence de Bäckström et la longévité de son design. Pour célébrer son 50e anniversaire, le Helsinki Design Museum a demandé aux designers et aux artistes de créer des œuvres inspirées par les ciseaux (vous pouvez les voir dans le diaporama ci-dessus). Et le jour de l’anniversaire des ciseaux, Gillespie dit que l’entreprise a organisé une fête d’anniversaire pour faire bonne mesure. La couleur du gâteau? Vous avez deviné.

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