Votre « intelligence du risque » détermine votre degré d’audace de nature

Si votre nouveau copain fume, a-t-il le profil à risquer de mettre en jeu votre relation pour le frisson d’une aventure d’un soir? Que se passe-t-il si votre comptable aime faire du saut à l’élastique le week-end – serait-elle plus susceptible de prendre des risques avec votre argent que quelqu’un qui se détend en jouant plutôt au golf?

La réponse à ces deux questions semble être oui. L’étude la plus complète sur la façon dont les gens réagissent au risque a révélé qu’il existe un élément commun qui motive tous les types de prise de risques.

Notre empressement à nous engager dans des activités risquées est ce que l’on appelle notre préférence pour le risque. Les psychologues considèrent qu’il s’agit là d’un élément clé du comportement humain parce que son impact sur nos prises de décision a des conséquences – souvent dramatiques – sur tant d’aspects de notre vie.

Malgré son importance, il n’ y a pas de consensus sur la question de savoir si la tendance des gens à prendre des risques est constante ou si elle varie selon le type de risque. Pour le savoir, Renato Frey de l’Université de Bâle en Suisse et ses collègues ont demandé à 1500 adultes de passer 39 tests couramment utilisés pour mesurer la préférence du risque dans différents scénarios.

En tenant compte de l’âge et du sexe, ils ont constaté que 61 % de la variation des résultats d’une personne à l’autre des tests s’expliquait par une seule composante, le reste de la variation étant attribuable à des facteurs propres aux différents types de risque.

G , le champion
C’est un peu comme la façon dont nous comprenons l’intelligence. Parce que les gens qui excellent à un test cognitif ont tendance à le faire sur tous, les psychologues parlent souvent d’un facteur général d’intelligence, connu sous le nom de G, pour expliquer cette performance générale. Si vous avez un score g élevé, vous êtes susceptible de réussir n’importe quel type d’examen cognitif. Mais la façon dont vous vous débrouillez avec un test dépendra aussi d’autres facteurs, comme le fait que vous possédez des aptitudes utiles pour ce test.

Les résultats de Frey et de son équipe suggèrent que les scores de préférence à l’égard du risque des gens peuvent s’expliquer à la fois par une composante générale qu’ils appellent R et par sept composantes spécifiques qui se rapportent à différents types de risque. La composante générale pourrait être guidée par des mécanismes tels que la perception du risque d’une personne, sa disposition génétique ou son niveau de compréhension du risque – des facteurs communs qui s’appliqueraient peu importe la situation.

Des facteurs particuliers comme la prise de risques récréatifs pourraient s’expliquer par des facteurs comme le désir d’une personne de vivre des expériences palpitantes, ou les problèmes de désinhibition pourraient sous-tendre des comportements à risque pour la santé comme le tabagisme ou la consommation excessive d’alcool.

L’existence de la composante générale, plus le fait que la valeur R des participants était assez constante lorsque l’équipe a retesté les participants six mois après, suggère que la préférence pour le risque devrait être considérée comme un trait psychologique durable comme l’intelligence, dit Frey.

« La préférence pour le risque semble avoir une composante fondamentale et stable, comme d’autres traits de personnalité, et n’est pas quelque chose qui est entièrement « créé » en ce moment en fonction de stimuli externes, du contexte ou de l’environnement « , dit Matteo Galizzi à la London School of Economics.

« Cela signifie que nous pourrions commencer à explorer les fondements biologiques des comportements à risque et nous en servir pour aider les gens. Si vous pouviez identifier quelqu’un de leurs gènes ou de leur anatomie neurale qui était susceptible d’être très enclin à prendre des risques à l’adolescence ou plus tard dans la vie, vous pourriez enseigner à cette personne à être consciente des risques et des dangers potentiels impliqués « , dit Frey.

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