Les eaux usées du moulin à huile d’olive transformées en biocarburant et en engrais

Les chercheurs de l’Institut de Science des Matériaux de Mulhouse ont créé un nouvel usage pour les milliards de litres d’eaux usées provenant de la production d’huile d’olive.

Les pays méditerranéens produisent la majorité de l’huile d’olive mondiale, un aliment de base indispensable pour des millions de personnes. Ce qui est également produit avec le pétrole, ce sont des milliards de litres d’eaux usées. L’élimination des déchets est devenue un défi de taille pour les producteurs, car le polluant met en péril la santé des eaux souterraines, des terres agricoles et de la vie aquatique. Jusqu’à présent, les méthodes d’élimination telles que la combustion des eaux usées ont simplement ajouté une pollution supplémentaire à l’atmosphère.

Des chercheurs de l’Institut de Science des Matériaux de Mulhouse (France) ont trouvé une solution qui pourrait améliorer l’empreinte environnementale de la production d’huile d’olive tout en apportant des bénéfices supplémentaires aux agriculteurs et aux communautés locales. En incorporant les eaux usées du moulin à huile d’olive avec un autre déchet régional, la sciure de cyprès, puis en séchant et chauffant rapidement le mélange, l’équipe de scientifiques a produit une eau sûre pour l’irrigation, une bio-huile gazeuse condensée pour l’utilisation comme source de chaleur et d’engrais bio.

L’eau étant une ressource extrêmement précieuse, on s’efforce d’en faire un usage plus efficace dans presque toutes les industries. Dans certaines régions de France, les eaux usées de la construction sont utilisées pour l’irrigation et le refroidissement des villes, et un autre déchet (les écorces d’agrumes) est utilisé pour nettoyer l’eau tout en recueillant les métaux pour leur réutilisation. Comment les chaînes de production et d’approvisionnement aussi lourdes (telle que celle de la mode) peuvent-elles ne pas encore utiliser des innovations similaires?

www.is2m.uha.fr

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