Comment l’industrie du café est sur le point d’être grillée par le changement climatique

L’automne est toujours un bon moment pour créer de nouvelles habitudes, et les chaînes de café le savent.

Ces jours-ci, ils essaient désespérément de trouver une excuse pour vous faire boire leur java.

De nombreuses chaînes ont utilisé la Journée nationale ou internationale du café, qui vient de passer, comme une raison d’offrir leur café avec un rabais, ou même gratuitement – avec certaines conditions, bien sûr.

Pour les restaurateurs, il n’ y a pas de meilleur business que le café pour faire des affaires. C’est un super plan qui semble fonctionner pour certains. Toutefois, compte tenu de ce qui se profile à l’horizon, offrir du café gratuit n’est peut-être plus une option pour les entreprises.

La demande de café dans le monde évolue. L’Europe représente encore près d’un tiers du café consommé dans le monde, mais la Chine a doublé sa consommation ces cinq dernières années.

En ce qui concerne le Canada, les chiffres demeurent solides puisque plus de 90 % des adultes canadiens boivent du café. Plusieurs études récentes suggèrent que le café est un choix santé, peut-être un facteur de l’augmentation des buveurs de café.

Quoi qu’il en soit, la demande est forte dans la plupart des pays occidentaux, ce qui exerce une pression accrue sur les pays producteurs de café. Cependant, à mesure que le changement climatique se fait sentir, il y a une menace réelle à la réussite mondiale du café.

Le café cultivé dans plus de 60 pays

Le café est le produit de base le plus commercialisé au monde après le pétrole.

Les grains de café sont cultivés dans plus de 60 pays et permettent à 25 millions de familles dans le monde de gagner leur vie. Le Brésil est de loin le plus gros producteur, suivi du Vietnam et de la Colombie.

A l’échelle mondiale, 2017 pourrait être une année record, puisque le monde produira probablement plus de 153 millions de sacs de café de 60 kilogrammes. Les cours à terme du café sont à la baisse, mais nous sommes loin d’avoir une récolte exceptionnelle.

La production a connu un léger déplacement au cours des dernières années. Avec de bonnes pluies au Brésil et des conditions climatiques favorables dans d’autres régions du monde, Dame Nature a jusqu’ à présent épargné les caféiculteurs, mais leur chance risque de tourner.

Bien qu’il ne soit pas un aliment de base dans tout régime alimentaire, le café est un gros commerce. À la ferme, le café vaut plus de 100 milliards de dollars américains. Dans le secteur de la vente au détail, l’industrie du café représente 10 milliards de dollars américains.

Mais les experts s’accordent de plus en plus à dire que le changement climatique affectera gravement les cultures de café au cours des 80 prochaines années. En 2100, plus de 50 % des terres utilisées pour la culture du café ne seront plus arables.

L’Éthiopie pourrait être profondément touchée

Une combinaison d’effets, résultant de températures plus élevées et de régimes pluviométriques changeants, rendra les terres où le café est actuellement cultivé impropres à la production.

Selon l’Académie nationale des sciences, rien qu’en Amérique latine, plus de 90 % des terres utilisées pour la production du café pourraient subir ce sort. On estime que l’Éthiopie, sixième producteur mondial, pourrait perdre plus de 60 % de sa production d’ici 2050. C’est dans une génération.

Mesurer que les conditions climatiques deviennent critiques, les moyens d’existence de millions d’agriculteurs sont menacés et la capacité de production est compromise. Les ravageurs et les maladies sont d’autres facteurs qui pourraient contribuer à cette chute.

Un caféiculteur ougandais inspecte ses plantes en 2015. Le café est le sang de nombreuses familles en Ouganda, mais leur succès est menacé par le changement climatique. (AP Photo/Stephen Wandera)

Avec le changement climatique, la lutte contre les ravageurs et les maladies est un problème grave pour les agriculteurs qui n’ont pas les moyens de protéger leurs cultures. Plus de 80 % des caféiculteurs sont des paysans.

Les ravageurs et les maladies migreront vers des régions où les températures sont suffisantes pour survivre, et la plupart des agriculteurs ne seront pas prêts. Beaucoup choisiront simplement de cultiver d’autres cultures moins vulnérables aux changements climatiques. D’autres peuvent tenter d’augmenter leur production de café, mais la qualité sera certainement compromise.

La qualité du café en souffrira

Des températures plus élevées affecteront la qualité du café. Le café de qualité supérieure est cultivé dans des régions spécifiques du monde où le climat permet aux grains de mûrir au bon moment. Le café arabica, par exemple, qui représente 75 % de la production mondiale de café, est toujours à quelques degrés de devenir un produit sous-parti.

Cela aura sans aucun doute une incidence sur les prix du café et la qualité pour nous tous. Grâce à l’effet Starbucks, la qualité du café que nous apprécions aujourd’hui est de loin supérieure à celle d’il y a dix ans. Les haricots de qualité pourraient devenir plus difficiles à obtenir à l’avenir.

l’heure actuelle, les prix à terme du café sont évalués à 1,28 $US la livre et sont exposés à des pressions à la baisse. À ce rythme, le prix record de 3,39 $US la livre, établi en 1977, pourrait revenir en quelques années.

Les guerres du café que nous observons ne visent pas seulement à gagner des parts de marché et à rendre les consommateurs accros au java. Ils portent également sur la façon dont nous nous relions à une culture assiégée par les changements climatiques.

À moins de lutter contre le changement climatique, nous pourrions être contraints de modifier notre relation avec le café. Alors que les pays producteurs de café actuels tentent de mettre au point des méthodes écologiques et d’adopter des pratiques durables, le Canada pourrait être le prochain pays producteur de café au monde.

Au cours de la prochaine décennie, compte tenu des changements climatiques et des nouvelles technologies, il sera peut-être possible de produire des grains de café au Canada. Après tout, si Elon Musk pense que nous pouvons commencer à coloniser Mars d’ici 2022, pourquoi ne pouvons-nous pas cultiver du café au Canada?

Alors si une chaîne de café offre du café gratuit, prenez-le. Le café ne tardera pas à devenir un luxe.

Publicités

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s