Ces timbres proviennent de pays qui n’existent plus

Si vous recevez une lettre de Labuan, Hejaz ou Cape Juby, voici ce que vous verrez.

Qu’est-ce qui fait un pays? L’architecte et chercheur Bjorn Berge pense que vous pouvez rassembler des indices en regardant ses timbres. Dans son nouveau livre Nowherelands, Berge collectionne les timbres des pays qui n’existent plus.

[Image: Courtoisie Thames & Hudson]

Ce livre n’est pas seulement un recueil de timbres d’États nations malheureux (beaucoup d’entre eux dont vous n’avez probablement jamais entendu parler). C’est aussi une histoire, qui détaille les histoires de 50 pays disparus de la carte entre 1840 et 1975.
Il y a le Schleswig, situé entre l’Allemagne et le Danemark, qui a orné la carte pendant quelques brèves années dans les années 1860 – son timbre a un motif ovulaire avec la valeur du timbre inscrit à l’intérieur. Il y a Sedang, fondé par un noble français dans la colonie d’Indochine en 1888, son timbre est d’apparence très officielle, avec un sceau surmonté d’une couronne. Et il y a Tannu Tuva, qui a été pris en sandwich de 1921 à 1944 entre l’Union soviétique et la Mongolie – son timbre est, curieusement, celui d’un chameau.

Les timbres sont souvent ornés de chefs d’État, de chefs militaires et de sceaux ou d’armoiries fantaisistes. Mais si la présence des timbres historiques fait partie des traces écrites de l’existence d’un pays, ils représentent aussi ce que ce pays voulait être aux yeux du monde. C’est de la propagande de marque.

Les pays essaieront toujours de se présenter exactement comme ils veulent être vus: plus fiables, plus libéraux, plus miséricordieux, plus impressionnants ou meilleurs dans les affaires du gouvernement qu’ils ne le sont en réalité « , écrit Berge dans l’introduction du livre. « Les timbres doivent donc être considérés comme de la propagande, dans laquelle la vérité sera toujours de moindre importance. »

Malgré leur aspect nationaliste, les timbres rappellent aussi la vaste catastrophe qu’est l’histoire coloniale. L’Empire britannique domine un grand nombre des pays autrefois inclus dans le livre, de la terre de Van Deiman au large des côtes de l’Australie, à l’île de Vancouver dans le Canada actuel, à Bhopal en Inde, qui a reçu une autonomie limitée pendant l’occupation britannique de l’Inde (y compris un drapeau, une armée et l’émission de ses propres timbres). Les timbres de Van Deiman’s Land et de l’île de Vancouver présentent deux portraits de la reine Victoria, tandis que ceux de Bhopal conservent une certaine individualité, avec un insigne de diamant faisant écho à celui de la bague de la princesse Shah Jahan. Bhopal a essayé de conserver son indépendance lorsque les Britanniques ont quitté l’Inde, mais il a été absorbé dans le pays en 1949 et fait maintenant partie de l’État du Madhya Pradesh.

Ces petits éléments de design offrent une nouvelle façon d’examiner la carte en constante évolution – et des pays comme Bhopal nous rappellent que les gens se battent pour la terre, pour l’indépendance et pour l’autodétermination, peu importe l’époque.

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