Ce n’est pas la fin des photos imprimées : c’en est l’âge d’or !

En tant que société, nous produisons aujourd’hui plus de photographies que jamais, et le nombre total devient difficile à comprendre. Cette année, on estime que des milliards d’humains, armés de smartphones, prendront environ 1,2 milliard de photos. Beaucoup d’entre elles seront partagées sur les médias sociaux, mais beaucoup d’autres seront tout simplement oubliés. Quelques bons selfies clignoteront devant vos yeux pendant que vous glisserez de gauche ou à droite, en fin de soirée certains vendredi soir. Mais presque personne ne fera la transition dans le monde physique, les morceaux devenant des taches d’encre qui se fondent en une image sur un morceau de papier, de toile, de bois ou de métal – une estampe.

Les raisons en sont rationnelles, et il ne sert à rien de lutter contre le progrès, mais il ne faut pas non plus ignorer la valeur d’une impression. Il se peut que nous n’imprimions plus toutes les photos par défaut, mais cela peut être une bonne chose pour l’impression. Il s’agit maintenant de qualité plutôt que de quantité, et les images que nous choisissons d’imprimer méritent le meilleur traitement. Honnêtement, il n’ y a jamais eu de meilleur moment pour imprimer que maintenant, grâce aux progrès technologiques des appareils photo numériques et des imprimantes à jet d’encre. Si vous n’avez pas encore essayé l’impression photo, vous vous devez de le faire, même si vous n’êtes qu’un simple photographe.

IMPRIMER N’EST PAS LA MORT : C’EST MIEUX QUE JAMAIS

C’est un refrain courant à l’ère numérique, et pas seulement en référence à la photographie. L’impression est morte, ou du moins mourante, non? En vérité, un certain type d’impression a certainement décliné, mais ce n’est pas une tragédie. Les tirages étaient la seule façon de voir nos photos (plutôt faire des diapositives et d’utiliser un projecteur). Nous déposions notre film au magasin et le récupérions 24 heures plus tard, non pas parce que c’était un meilleur système, mais parce que c’était tout ce que nous avions.

En 2017, des milliards d’humains armés de smartphones prendront environ 1,3 milliar de photos.

Nous avons tendance à romancer le tirage photo, mais quand l’impression était la norme, beaucoup de photos étaient encore perdues et oubliées (et certaines ont été retrouvées). La plupart d’entre elles étaient destinés à des albums photos ou des boîtes à chaussures qui recueillaient la poussière jusqu’au jour du déménagement. Si moins de choses ont été oubliées, c’est parce que moins de choses ont été faites. En fait, il y en a beaucoup moins – en 2000, Kodak a annoncé que 80 milliards de photos avaient été prises cette année-là.

Bien sûr, cela semble beaucoup (il s’agissait d’un nouveau jalon à l’époque), mais pour ceux qui pensent à des nombres aussi grands que de vagues nuages de zéros, considérez que 80 milliards d’images sont encore à 1,12 milliard d’ici 2017, soit 1,2 milliard de photos. Pour les « mathématiquement » désintéressés, disons autrement: soustraire le nombre total de photos prises en l’an 2000 àncelles réalisées en 2017 n’aurait aucun effet sur le nombre de selfies sans chemise dans le miroir postés par des hommes solitaires sur Tinder.

Avec autant de photos prises, il n’est pas étonnant qu’il y en ait si peu. Chaque tirage coûte de l’argent, après tout, donc bien sûr, les gens ne vont pas imprimer 1,3 milliard de photos (peut-être qu’ils en imprimeront une minuscule fraction, comme, oh, 80 millions). De plus, le but de l’impression (souvent le but de prendre une photo en premier lieu) était de partager votre souvenir avec quelqu’un d’autre. Maintenant que nous n’avons plus besoin d’imprimerie pour cela, il est logique que les gens choisissent de ne pas dépenser d’argent pour cela, surtout lorsque le partage électronique d’images s’avère beaucoup plus pratique.

Mais les gens aiment toujours les vraies photos. Même le « bas de gamme » de l’impression est bien vivant et la photographie instantanée a connu une résurgence fulgurante ces dernières années. Polaroid Originals (anciennement le Projet Impossible) a construit une marque entière autour de lui, et Fujifilm Instax cameras et films packs Instax composé de 6 des 10 meilleurs produits de photographie les plus vendus sur Amazon pour la saison des Fêtes dernière.

NUMÉRIQUE ET IMPRESSIONNE SONT PAS DES ENNEMIES

Certes, le numérique a effectivement changé notre façon d’imprimer, et il n’ y a pas de retour en arrière. Bien que cela puisse être une mauvaise nouvelle pour le laboratoire photo de développement, cela n’est pas une mauvaise nouvelle pour l’art de la photos ; en fait, on pourrait dire qu’il l’a élevé. À l’opposé de la photographie instantanée, l’édition indépendante a également augmenté, largement facilitée par la technologie numérique et Internet, ironiquement. Malgré ce que les gens perçoivent comme une baisse des médias imprimés, le nombre de magazines produits est demeuré constant depuis 2008, selon 99U. La diffusion d’une publication donnée peut être moindre, mais chaque publication est de meilleure qualité et mieux ciblée. De la conception à la photographie en passant par la sélection du papier, tout s’est amélioré.

Plutôt que de déplorer la baisse de quantité, célébrons la chance de produire des tirages de qualité supérieure que la technologie numérique nous offre.

Plutôt que de déplorer le déclin de la quantité de photos imprimées, célébrons le fait que le numérique nous a donné de nouvelles technologies et de nouveau territoires pour produire des impressions de haute qualité. Nous disposons aujourd’hui des outils nécessaires pour réaliser de meilleures impressions que jamais. Avec une imprimante photo à jet d’encre à 600 euros sur votre bureau, vous pouvez produire une impression de 13 x 19 pouces de qualité musée dans votre maison qui rivalise avec ce qu’un laboratoire professionnel peut faire. À l’époque du cinéma, il aurait fallu transformer une partie de votre maison en chambre noire pour ce faire. Certes, de nombreux professionnels l’ont fait, mais une telle entreprise dépassait largement le cadre de la plupart des amateurs ou des documentaristes familiaux désignés. Personne ne peut nier que le numérique a rendu l’impression professionnelle plus accessible (sans parler de la réduction de la quantité d’eau et des produits chimiques dangereux nécessaires).

Si vous plongez dans l’univers de l’impression photo DIY, vous découvrirez peut-être aussi un nouveau passe-temps accrocheur. Comme pour apprendre à cuisiner ou à conduire, apprendre à imprimer peut être difficile au début (aviez-vous déjà vu Office Space? Mais avec l’effort vient la compréhension, l’appréciation et, éventuellement, le plaisir pour le fait-maison.

Il n’est pas logique pour tout le monde d’investir dans une imprimante photo, c’est facile à comprendre. Mais que vous imprimiez à la maison ou que vous envoyiez un fichier à un laboratoire, vous faites des efforts pour sélectionner une photo et la préparer pour l’imprimer. Ce processus vous permet de devenir un meilleur éditeur et limite votre attention à la création d’une ou deux images géniales, plutôt que d’une douzaine de bonnes images qui peuvent être rapidement téléchargées dans un album Facebook. Achetez un échantillon de papier d’art pour essayer ou demandez au laboratoire de faire des bandelettes réactives sur les papiers qu’il propose. Créez un album physique rempli de souvenirs photos. Expérimentez, soyez créatif, faites des erreurs et affinez votre approche.

L’IMPRESSION PEUT ÊTRE PLUS SÉCURITAIRE QUE LE STOCKAGE DES FICHIERS NUMÉRIQUES

Même si l’espace mural est limité, l’impression peut jouer un rôle important dans l’archivage de vos images. La physique de la façon dont la lumière rebondit sur un morceau de papier et dans vos yeux ne va pas changer, mais la façon dont un ordinateur lit un fichier image change. JPEG, longtemps le standard des images compressées, commence à céder la place au nouveau format HEIF. Les disques optiques comme les DVD étaient autrefois la référence en matière de sauvegarde photo, mais aujourd’hui, ils ont pratiquement disparu. Les disques durs externes sont passé par plusieurs types de connexion physique, de l’USB à FireWire à Thunderbolt – et plusieurs générations de chacun.

Bref, rien ne garantit que l’ordinateur de demain pourra lire les photos que vous prenez aujourd’hui, à moins de moderniser constamment vos archives numériques. Les services en cloud peuvent certainement y contribuer, mais les entreprises qui les gèrent ne sont pas sûres d’être toujours là.

Une impression d’archives à jet d’encre peut durer plus de 100 ans si elle est stockée correctement (et oui, vous pouvez faire ce type d’impression à la maison). Ce n’est pas un remplacement des sauvegardes numériques, mais pour vos photos les plus importantes, une impression offre une très bonne forme de redondance, a minima.

En fin de compte, c’est à propos de votre art et de votre talent.

L’impression pour des raisons d’archivage est une chose logique à faire, mais la vraie raison pour laquelle vous devriez commencer à imprimer est émotionnelle. Lorsque vous le faites correctement, voir une image de haute qualité d’une image que vous avez faite peut être fascinant. Il y a juste quelque chose à propos de tenir une impression finie dans vos mains qui est infiniment plus satisfaisante que de voir votre photo sur un écran – en particulier en format de poche. C’est aussi un produit tangible et permanent de votre travail, un monument au temps et à l’effort que vous consacrez à sa création.

Prennez des milliards de photos. Oubliez les milliards. Mais imprimez-en une et faites-le correctement. Montez, encadrez, affichez. Soyez-en fier. Laissez une trace réelle.

 

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1 commentaire sur “Ce n’est pas la fin des photos imprimées : c’en est l’âge d’or !”

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