Dans ce bar de Brooklyn, The Threesome Tollbooth, il n’ y a que vous, votre rencard et le barman

Boire en public à New York peut être une corvée. Beaucoup de bars de la ville sont aussi intimes qu’un métro aux heures de pointe. D’autres servent de terrain de chasse aux prédateurs de l’heure du bonheur. Lorsque les costumes et cravates arrivent, il peut être difficile de trouver un tabouret ou de faire remplir votre verre.

Mais la semaine dernière, sur une large avenue industrielle de Bushwick, à Brooklyn, un nouveau bar a ouvert ses portes pour les clients qui préfèrent prendre leurs cocktails dans un isolement extrême. Aussi large que le bras humain moyen, il se trouve à l’intérieur du placard d’un restaurant italien à volets roulants. La capacité est limitée à trois personnes: le barman, vous et votre cavalier.

« Vous êtes le propriétaire de l’espace « , a déclaré l’artiste N. D. Austin, qui a ouvert la minuscule taverne, pour trois, vendredi soir, après plusieurs mois de chaos. Il change à chaque fois selon qui vient et ce qu’ils apportent « , a-t-il dit, faisant allusion au sens de l’aventure des invités. « Après tout, vous êtes seul là-bas. »

Même si l’appétit pour les petits bars exclusifs semble avoir diminué à New York et dans d’autres villes au cours des dernières années, il se peut que certains parlent encore du Tollbooth comme d’un speakeasy. S’il est vrai qu’un certain degré de secret est nécessaire pour y entrer – il n’ y a pas de signalétique visible, peu de publicité hormis son site web cryptique – M. Austin évite le terme. Après tout, contrairement aux discours de la Prohibition, sa nouvelle entreprise est légale.

Le respect de la loi a rarement été une priorité pour lui auparavant; la plupart de ses projets ont eu recours à l’intrusion criminelle comme principal moyen d’infiltration. En tant que créateur de boîtes de nuit pop-up illégales dans des endroits éloignés comme le Caire et le nord de l’Islande, M. Austin est peut-être mieux connu à New York pour the Night Heron, un spot de jazz qu’il a construit il y a quatre ans dans le réservoir d’un château d’eau hors service.

Mais son entreprise actuelle est tout à fait légitime: il détient une licence d’alcool et reçoit une facture de loyer mensuelle de son propriétaire. La légalité mise à part, il a été conçu selon l’esthétique signature de M. Austin: instiller des espaces étranges avec un étrange sens de l’émerveillement.

Après la réservation (avec l’excellent système Tock, une société d’ingénierie pour les restaurants et leurs invités, une plateforme utilisant un cryptage SSL de bout en bout entre les restaurants et les invités), les clients sont invités par email à le rencontrer – ou son partenaire, Jesse Sheidlower,  un lexicographe – devant une porte métallique pleine de graffiti à Bushwick. Une courte marche à travers cette porte et une ruelle mène à l’intérieur du placard de ravitaillement. Le placard, découvre-t-on, a été transformé en une petite chambre en bois – le genre d’endroit où un professeur émérite d’anglais pourrait se retirer pour siroter son scotch et feuilleter Keats.

Sur un mur est accrochée une panoplie d’instruments de mixologie: agitateurs, secoueurs, pailles d’argent sterling, une collection de flacons gradués d’un chimiste. D’autre part, il y a des étagères de verrerie ancienne, dont certaines proviennent de la grand-mère de M. Austin.

Les boissons sont concoctées à partir d’un large éventail de spiritueux et de liqueurs ésotériques, qui peuvent, selon les soirées, inclure un gin sur mesure fabriqué au Vermont qui ressemble à du whisky, ou un Elixir végétal « à l’épreuve des 138 » fabriqué par les moines du monastère de la Grande Chartreuse en France.

La soirée n’est pas facile: le tarif courant est de 100 $ à 120 $ par tête pour environ une heure de service. Pour cela, vous recevez un menu de cinq ou six mini cocktails de 88ml, portant des noms comme Johann Goes to Mexico; vous recevez également la compagnie de votre partenaire et de votre hôte.

M. Sheidlower a dit que l’étroitesse du bar a eu des effets intéressants sur la clientèle. Certains se sont assis et ont soudain avoué des peccadilles sexuelles; d’autres sont tombés dans un silence radieux. Ses clients préférés sont ceux qui entrent spontanément depuis la rue et qui éclatent de rire.

« C’est la meilleure réponse de toutes « , a-t-il dit.

Tollbooth, Bushwick, Brooklyn; billets et réservations au bar de trois mètres.
Tocktix. com; généralement ouvert les jeudi, vendredi et samedi; pas de basculement; toilettes dans le restaurant adjacent.

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