Gysin&Vanetti : O n’est pas une lettre, c’est un cercle

Gysin-Vanetti (Andreas Gysin & Sidi Vanetti) est un duo d’artistes explorant des images et des motifs à l’aide de la géométrie des types d’écrans multifonctions. Ce qui caractérise les projets présentés ici, c’est que leur intention est de ne pas modifier la disposition (ou l’organisation visuelle) du matériel choisi – ils fonctionnent avec ce que l’existant a à offrir. Dans ces contraintes difficiles, ils recherchent une permutation visuelle infinie. En utilisant uniquement des formulaires prédominants, Gysin-Vanetti construit des images, des animations et génère des patrons.

Andreas et Sidi, tous deux nés en 1975, sont nés de l’amitié de la Haute école tessinoise des sciences appliquées et des arts, où ils se sont associés pour ce qui allait être le début d’une collaboration de longue haleine: une thèse sur la communication visuelle.

Reconnu pour intervenir dans l’espace public avec une admirable légèreté du toucher, par exemple en transformant des éléments de signalisation routière en une série d’œuvres perspicaces, le duo espiègle interagit avec nos organes sensoriels et nous amène à réexaminer notre relation à notre environnement par des récits délicats, ludiques et inspirants.

Les écrans qu’ils utilisent sont conçus et destinés à un usage polyvalent. L’attrait pour le duo (en dehors des aspects mécaniques) est l‘ultra basse résolution, la forme circulaire de chaque point et la palette binaire. Ils essaient de comprendre comment construire des images complexes dans ces petites grilles: parfois la hauteur n’est que de 14 unités ou « pixels ». Tous ces écrans ont une autre caractéristique commune: un contraste élevé, une qualité de construction industrielle et une durée de vie assez longue (et un prix élevé, à moins qu’ils ne soient achetés comme des « déchets »).

Une fois l’écran trouvé, ils construisent des programmes rapides et grossiers (généralement en utilisant le traitement) qui simulent en partie les affichages mécaniques sur un écran d’ordinateur portable. Ces petits programmes leur permettent de travailler sur les compositions sans être autour des objets physiques ou sans connaître les protocoles de communication (en espérant qu’ils parviendront à trouver un moyen de s’interfacer avec eux plus tard). Il s’agit d’outils de croquis et l’accent est mis sur l’agilité: ils doivent pouvoir esquisser rapidement à la main, des idées algorithmiques prototypes et partager facilement les résultats. Parfois, ces programmes évoluent en « éditeurs », conçus pour communiquer avec les affichages physiques – pour écrire les données dans des fichiers ou le code réel pour les systèmes embarqués. D’autres fois, le travail doit être fait à partir de zéro.

Digits, 2014-2016

42 elements / 1177.5 x 47.3 x 10 cm

Les chiffres sont composés de plusieurs éléments électromécaniques appelés afficheurs à 7 segments, qui sont généralement utilisés pour afficher des nombres et un nombre limité de caractères. Ils sont utilisés pour afficher le prix de l’essence dans les stations-service ou chaque fois qu’un affichage numérique est nécessaire. Dans l’installation, les lames individuelles de chaque chiffre sont programmées pour produire des vagues de mouvement horizontal de va-et-vient. De puissants solénoïdes activent les lames légères, produisant un son très intense et « lourd ». Les éléments sont blancs sur fond noir pour un contraste et une lisibilité maximum sans émission de lumière. Le chiffre entier est légèrement en italique, ce qui donne à chaque lame une forme unique et intéressante, ainsi qu’une forte qualité « industrielle » et l’absence de tout ornement.

Ce projet existe en deux versions qui dépendent de l’environnement: l’une avec les éléments disposés en ligne horizontale sur le sol, l’autre en forme rectangulaire accrochée à un mur. Dans la version en ligne, l’animation est beaucoup plus rapide et plus forte, plus physique. Dans la version murale, l’animation est lente et les compositions formelles émergent à un rythme beaucoup plus lent. Comme dans les autres projets, l’observateur passe également de la lecture naturelle des formes (principalement des chiffres) à un langage plus abstrait fait de formes méconnaissables. Avec quelques « trucs » perceptuels (comme la multiplication, la proximité, la symétrie) ils ont essayé de briser la lecture et les limites de l’élément unique.

Pour le duo, l’aspect intéressant était la forme caractéristique des sept lames individuelles. De plus: en positionnant les éléments très près les uns des autres, ils ont réussi à faire fondre la limite de chaque chiffre. Le résultat est un affichage avec une grille orthogonale légèrement inclinée construite par des polygones hexagonaux quelque peu irréguliers.

Carte, 2015
Dimension variable

Les cartes de jeu offrent une grille inhabituelle pour afficher les motifs en 2 couleurs.
Pour construire les compositions, ils ont construit une petite application qui les a aidés à générer des prévisualisations rapides de patters générés algorithmiquement. La même application permettait également l’édition manuelle pour des maquettes rapides d’idées.

Même s’il n’ y a pas de mouvement ‘Carte’, Gysin-Vanetti traite les projets non cinétiques de la même manière: Card est juste la création de motifs et de formes à partir d’éléments plus petits (ou « carreaux »). Ils ont utilisé à la fois une approche informatique et manuelle pour concevoir les images finales. Les cartes à jouer sont collées directement sur la surface.

Néon, 2017
960 cm x 126 cm

L’installation consiste en l’appropriation et la recontextualisation de l’horaire mécanique d’origine de la gare de Zürich, qui a été remplacée fin 2015 par un nouveau modèle numérique silencieux.

« Depuis notre enfance, nous étions fascinés par cette immense et bruyante exposition en passant sous la gare de Zurich. Nous le voulions tellement qu’en 2006, nous avons réussi à construire une installation faite des mêmes marques de volets fendus. En travaillant à la première exposition à la MuDA, nous avons appris que le panneau original aurait été bientôt enlevé. Il n’a pas été difficile de convaincre les conservateurs du musée de l’attraper (parce que les gens de MuDA sont fous) et de le réinstaller au musée juste à temps pour l’inauguration. »- Andreas Gysin & Sidi Vanetti

Un exemple de tous les mots d’un module dans l’ordre original et réorganisé: dans les compositions, les mots sont choisis par largeur et non par sens sauf dans quelques situations.
Cet ancien panneau d’affichage est composé de 452 éléments à deux volets (88 à 40 volets et 364 à 61 volets). Chaque rabat en PVC est sérigraphié avec une destination, une heure ou des informations ferroviaires. Dans l’installation, ces informations faites de mots ou de nombres deviennent des formes abstraites et mouvantes, formant une composition plus grande où le texte perd son sens en ne devenant plus que forme, couleur et mouvement. A intervalles réguliers, la configuration de l’affichage démarre une longue transition animée produisant des compositions et des sons différents.

C’était l’affichage le plus « limité » pour Andreas & Sidi: il ne permet pas de modifier les éléments de lettres et même pas un seul caractère (sauf dans une petite zone en bas, faite pour des messages personnalisés: généralement des erreurs) mais seulement des mots entiers. Même la séquence de ces mots est donnée. L’aspect intéressant de la mise en page originale est que la ligne de texte affichée (horaires des trains) devait « faire défiler » du bas vers le haut: chaque ligne possède donc le même ensemble de mots. Cela leur a permis de créer des rythmes en répétant les mêmes destinations (ou rails) poussant l’accent sur la forme tout en affaiblissant le sens des mots.


Voir la démo ici.

En tant que contrôleur de l’affichage, ils ont opté pour les cartes Teensy USB Development (toutes leurs réalisations incluent celles-ci): elles sont assez rapides avec assez de mémoire tout en ayant un encombrement réduit. Un seul Teensy (modèle 3.2) suffisait pour piloter l’ensemble du Zürich GA Flap. Comme pour tous les équipements préexistants, les protocoles de communication sont parfois bien documentés, mais parfois ils commencent avec une ardoise vierge, de sorte que le seul moyen est d’inverser les commandes (avec l’aide de Tino Perucchi).

Le « Zürich HB Flap » se trouve actuellement dans un entrepôt, mais sera bientôt transporté et exposé publiquement à l’école de design de Zürich (HfGZ).

VFD CUU/VFD CUY, 2016-17
21,8 x 8,8 x 6 cm & 14,5 x 8,3 x 6 cm

Les écrans fluorescents sous vide sont utilisés depuis les années 80 dans les caisses enregistreuses, les autoradios et les fours. Habituellement, ils présentent une matrice alphanumérique. Chaque élément de la matrice est constitué d’une plus petite matrice de points qui peut émettre de la lumière à différentes luminosités. La série limitée originale de lettres et de signes typographiques de l’alphabet latin et japonais est utilisée pour créer une séquence de compositions abstraites.

Les symboles alphanumériques ne sont pas lus en tant que tels mais comme des éléments géométriques abstraits. Dans la première analyse, ils ont examiné les caractéristiques formelles des différents signes et symboles composant l’ensemble de caractères, en découvrant quelques particularités:

  1. Le symbole de zéro peut être exprimé par la somme des majuscules ‘O’combinées à une barre oblique.
  2. Les lettres majuscules « N » et « Z » sont semblables si elles sont tournées de 90 degrés et étirées à la taille de la cellule. Il en va de même pour la lettre « M » et Sigma.
  3. L, E et F ont un dénominateur commun (formellement).

Dots 2 & Dots 3, 2016

121.8 x 21.8 x 10.5

Ces éléments et d’autres sont ensuite utilisés pour produire des séquences animées et des motifs, comme les exemples illustrés dans les paragraphes 4. à 10. Les transitions d’une scène à l’autre s’effectuent de plusieurs façons: les procédures prennent soin de transformer une composition en une autre. Les compositions sont construites sur deux niveaux de détail: une macro image (au niveau composition) et un petit motif (au niveau caractère). Dans certaines transitions, ils gardent le niveau macro intact. Dans la version CUY, un troisième niveau est présent car l’affichage permet de changer la luminosité par caractère.

Ces afficheurs à points tournants sont généralement montés sur les autobus pour afficher l’arrêt de destination. De minuscules cercles magnétiques bicolores se retournent lorsque le solénoïde sous-jacent est activé. Cette action mécanique rapide produit un son minuscule. Ces deux éléments sont construits sur mesure à partir d’un prototype issu d’un ancien affichage de bus (Dot 1,2010-11) qui a été rétroconçu (avec le support de Tino Perucchi) et reprogrammé. Ils ont décidé de maintenir le facteur de forme allongée d’origine (du bus) dans les écrans nouvellement construits.

Une série de motifs construits sur la grille basse résolution sous-jacente sont affichés en séquence avec des pauses de différentes longueurs. Dans une version, la géométrie résultante est construite sur une grille orthogonale tandis que dans l’autre, la grille est oblique.

Les points 2 et 3 sont des panneaux sur mesure, mais ils voulaient garder la forme horizontale de notre premier prototype d’affichage (points 1). Pour ces deux versions, ils ont construit les compositions sur la grille quadrillée de points, en donnant du poids à l’aspect orthogonal de la trame et à l’aspect diagonal. L’aspect cinétique est utilisé pour générer des transitions et des rythmes sur les formes ; une couche supplémentaire.

Bref, de quoi s’immerger dans un autre monde…

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