Mieux que les assistants vocaux : le Japon crée des robots compagnons et des robots hologrammes

Des noms comme BoccoEMIEW3Xperia Assistant, et Gatebox ne parlent pas vraiment à la plupart des gens en dehors du Japon, mais Sony, Hitachi, Sharp et Softbank vont certainement s’y mettre. Les entreprises, ainsi que les start-ups japonaises, ont développé des robots, des concepts de robots et même des hologrammes comme ceux qui se cachent derrière la liste restreinte de noms.

Bien qu’il existe des différences distinctes entre les différents systèmes, ils peuvent servir de télécommande pour les dispositifs de l’Iot et les maisons intelligentes. C’est une orientation très différente de celle prise par des entreprises comme Google, Amazon et Apple, qui se sont jusqu’ à présent concentrées sur la construction de systèmes d’enceintes IoT.


Robot bocco. Crédit Image: Yukai Engineering

Les entreprises de technologie recherchent la plateforme – ou le smartphone si vous le voulez – pour l’IoT. « J’ai l’impression que les entreprises japonaises et les consommateurs japonais préfèrent qu’une telle plate-forme ne soit pas seulement un objet, mais un compagnon « , déclare Kosuke Tatsumi, designer-concepteur chez Yukai Engineering, une startup qui a développé le système robotique Bocco.

A Hitachi, un porte-parole a déclaré que le robot de service symbiotique humain EMIEW3, robot de l’entreprise est actuellement sur le terrain, réalisant des tests de preuve de valeur sur les sites clients pour étudier les besoins et les solutions potentielles. Cela pourrait inclure le travail en tant que système de contrôle interactif pour l’Internet des objets:

« EMIEW3 est capable de communiquer avec les humains, donc de recevoir des instructions, et comme il est connecté à une plate-forme informatique robotique, il est très capable d’interagir avec les systèmes basés sur l’IdO « , a déclaré le porte-parole.

Le pouvoir de la parole prend racine

L’analyse Gartner prévoit qu’il y aura 8,4 milliards de dispositifs connectés à Internet – collectivement constituant l’Internet des objets d’ici la fin de 2017. 5,2 milliards de ces appareils appartiennent à la catégorie des consommateurs. D’ici la fin de 2020, le nombre d’appareils de l’IdOT atteindra 12,8 milliards – et c’est seulement dans la catégorie des consommateurs.

Enfant des années 80, on se souvient très bien du plaisir qu’on éprouvait à utiliser des télécommandes séparées pour la télévision, la vidéo et la stéréo. On peut imaginer une situation où notre réfrigérateur branché à Internet et au thermostat, la télévision et le grille-pain essaient de savoir à qui on parle et ce qu’on veut qu’ils fassent.

Un consensus semble se dégager sur le fait que la parole sera le moyen d’interagir avec de nombreux dispositifs de l’IdOT. Il en va de même pour une forme d’assistant virtuel fonctionnant comme la plateforme IoT – ou par télécommande. Presque tout le reste est encore un jeu ouvert, malgré une montée en puissance précoce des systèmes à haut-parleurs, comme ceux d’AmazonGoogle, et Apple.

Pourquoi les robots pourraient régner

Hiroshi Ishiguro, célèbre créateur d’androïdes et de robots scientifiques, considère que l’interaction entre les humains et l’IA intégré dans les haut-parleurs ou les robots est au centre des deux approches. De là, les approches sont très différentes.

Hiroshi Ishiguro Laboratories

« Il s’agit plus que de la différence de forme. Parler à un Echo Amazon n’est pas une interaction naturelle pour les humains. C’est une partie de ce que nous créons au Japon dans de nombreux systèmes robotiques de type humain « , dit-il. Le cerveau humain est construit pour reconnaître les humains et interagir avec eux. C’est une partie de la raison pour laquelle il est logique de se concentrer sur le développement du corps pour l’esprit de l’IA ainsi que l’esprit de l’IA lui-même. D’une certaine façon, on peut le décrire comme la différence entre le développement d’un assistant, qui pourrait être considéré comme ce que font actuellement de nombreuses entreprises américaines, et un compagnon, qui est plus au centre ici au Japon. »

Un autre avantage est que les robots sont plus kawaii – un mot japonais à multiples facettes qui peut être traduit par « mignon » – que les locuteurs sont. Cela permet aux gens de s’identifier facilement à eux et de leur pardonner.

Les gens sont plus enclins à pardonner aux enfants lorsqu’ils commettent des erreurs, et c’est la même chose avec un robot comme Bocco, qui est conçu pour avoir l’air kawaii et enfantin « , explique Kosuke Tatsumi.

Robots et hologrammes japonais avec fonctions de contrôle IoT

Alors, à quoi ressemblent exactement ces compagnons robots et hologrammes, à quoi peuvent-ils ressembler, que peuvent-ils faire et qui les fabrique? Voici sept exemples d’entreprises japonaises qui travaillent pour aller au-delà des haut-parleurs intelligents avec des hologrammes et des robots sympathiques.

  1. En 2016, la division mobile de Sony a présenté le robot concept Xperia Agent, qui reconnaît les utilisateurs individuels, est à commande vocale et peut contrôler votre téléviseur et recevoir des appels de services tels que Skype.

  1. Sharp a lancé son Home Assistant au CES 2016. Un assistant à commande vocale semblable à un robot qui peut contrôler, entre autres, les climatiseurs et les téléviseurs. Sharp a également lancé un téléphone robotisé appelé RoBoHon.

  2. Gatebox a créé un assistant virtuel holographique. Les mauvaises langues diront que c’est avant tout l’expression d’un otaku (du japonais pour nerd) le rêve de vivre avec une héroïne manga. Gatebox est cependant capable de contrôler des choses comme les lumières, les téléviseurs et d’autres systèmes grâce à l’intégration API. Il fournit également à son propriétaire des conseils sur la météo comme « se souvenir de son parapluie, il semblerait qu’il va pleuvoir plus tard ».

  3. Le robot EMIEW3 d’Hitachi est conçu pour aider les entreprises et les espaces publics. Hitachi étudie actuellement les cas d’utilisation d’EMIEW3 par les entreprises. Cela pourrait inclure le rôle de la plate-forme de contrôle pour les dispositifs IoT.

https://youtu.be/zX8bpZuErcc

  1. Le robot Pepper de Softbank a été utilisé comme plate-forme pour contrôler l’utilisation de dispositifs médicaux IoT tels que les thermomètres intelligents d’Avatarion.. L’entreprise a également développé divers systèmes internes qui permettent à Pepper de contrôler les appareils IoT comme une machine à café. Un utilisateur demande simplement à Pepper de préparer une tasse de café, et il démarre la machine à café pour vous.

6. Bocco de Yukai Engineering s’enregistre lorsqu’une personne (par exemple, un jeune enfant) rentre à la maison et agit comme un centre de communication entre cette personne et d’autres membres du ménage (par exemple, un parent encore au travail). La société travaille sur l’intégration de la reconnaissance vocale, la commande vocale et le contrôle de la voix, et d’avoir Bocco contrôler des choses comme les lumières et d’autres dispositifs connectés IoT.

  1. L’an dernier, Toyota a lancé le Kirobo Mini, un robot compagnon qui vise entre autres à aider son propriétaire en lui suggérant des « lieux à visiter, des itinéraires à parcourir et de la musique à écouter » pendant le trajet.

Aujourd’hui, au Japon. Demain…?

L’une des questions clés est de savoir si ce phénomène naissant est purement japonais. Si l’amour du pays pour les robots le rend fondamentalement différent. Après tout, le Japon est un pays où les nouvelles unités du robot Pepper de Softbank se vendent régulièrement en quelques minutes et où le robot-téléphone RoBoHon a ses propres soirées café à Tokyo.

C’est un pays où la télévision vous présente des robots amicaux et serviables comme Doraemon et Astro Boy.

Cependant, les recherches suggèrent qu’une grande partie de la raison pour laquelle les Japonais semblent aimer les robots est une combinaison d’exposition et d’expériences positives qui mène à une plus grande acceptation de ces derniers. À mesure que les robots se répandent dans de plus en plus d’industries – et dans nos foyers – notre acceptation de ces robots va s’accroître.

L’argument est également étayé par un projet d’Avatarion, qui a utilisé le Nao-robot de la Softbank comme représentant des enfants hospitalisés.

« Ce qu’on a constaté, c’est que les autres enfants se sont rapidement adaptés à interagir avec le robot et à le traiter comme la représentation physique de l’enfant hospitalisé. Ils l’ont accepté très vite « , explique Thierry Perronnet, Directeur Général  d’Avatarion,.

Son entreprise a également développé des solutions où le robot Pepper de Softbank est utilisé comme infirmier à domicile et contrôle divers dispositifs d’IoT médicaux.

Si les robots finissent par devenir notre méthode préférée pour contrôler les dispositifs IoT, il n’est en aucun cas certain que ces robots viendront du Japon.

L’objectif pour les entreprises japonaises et américaines – y compris Google, Amazon, Microsoft et Apple – est de créer une interaction humaine. Pour que cela se produise, la technologie doit évoluer et s’adapter à nous et à la façon dont nous sommes habitués à interagir avec les autres, en d’autres termes, avoir une forme plus humaine et d’empathie. « La vitesse d’évolution de l’homme ne peut pas suivre le rythme de la technologie, et c’est donc la technologie qui doit changer « , dit le Dr Ishiguro.

 

 

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