Des vêtements biodégradables cultivés à partir de déchets de méthane

Une nouvelle entreprise espère utiliser le méthane résiduaire pour produire du biopolyester destiné à la fabrication de vêtements.

Le méthane est utilisé comme combustible et comme ingrédient dans les plastiques et les engrais, mais c’est aussi un gaz à effet de serre qui emprisonne 25 fois plus de chaleur que le dioxyde de carbone. On s’est déjà intéressé à la mise au point d’innovations pour améliorer le captage du méthane et la surveillance des émissions de méthane. Aujourd’hui, la startup californienne Mango Materials a trouvé une nouvelle utilisation pour le méthane – comme vêtement biodégradable.

Les scientifiques savent depuis un certain temps que, dans certaines conditions, différents types de bactéries peuvent produire des plastiques appelés polyhydroxyalcanoates, ou PHA. Ces fibres de biopolyester peuvent ensuite être récoltées à partir des bactéries et filées en fils, qui à leur tour peuvent être tissées en tissu. Bien qu’il soit actuellement plus coûteux de produire des PVVIH que de fabriquer des plastiques à partir du pétrole, Mango Materials espère réduire le prix de la production de PVVIH à des niveaux commercialement viables en utilisant le méthane résiduel pour nourrir les bactéries. Une fois récoltés, ils utiliseront ensuite les fibres de polyester biologique pour créer des vêtements entièrement biodégradables.

Bien que les PVVIH puissent également être utilisées pour fabriquer des emballages et d’autres produits à base de plastique, Mango se concentre pour le moment sur l’industrie du vêtement, en partie à cause des opportunités qu’elle offre pour développer un système fermé. Molly Morse, PDG de Mango et cofondatrice, envisage un système où, au lieu de jeter les vêtements usés, ils seraient compostés, avec le méthane libéré par les vêtements compostés, puis capturés et il est utilisé pour fabriquer de nouveaux vêtements. Mango Materials dispose actuellement d’une installation pilote dans une usine de traitement des eaux usées à Redwood City, en Californie, et est en pourparlers avec d’autres producteurs de méthane, comme les fermes laitières. La société a également été sélectionnée pour recevoir un prix de la  NASA pour explorer la production de biopolymères dans un environnement de microgravité. Quelles sont les autres utilisations des plastiques biodégradables produits biologiquement possibles alors ?

www.mangomaterials.com

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