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La Russie fait pression pour contrôler le cyberespace et nous devrions tous être inquiets

La Russie fait pression pour contrôler le cyberespace et nous devrions tous être inquiets

La cyber-médication de la Russie lors de l’élection présidentielle américaine de 2016 s’est accompagnée de ce que les experts américains et européens décrivent comme une campagne inquiétante du Kremlin pour réécrire les règles du cyberespace mondial.

Une ébauche d’une proposition russe de nouvelle « Convention des Nations Unies sur la coopération en matière de lutte contre les délits informatiques » a été présentée récemment par un expert en matière de sécurité qui en a obtenu une copie. Le document de 54 pages comprend 72 articles proposés, qui portent sur la collecte du trafic Internet par les autorités, les « codes de conduite » pour le cyberespace et les « enquêtes conjointes » sur les activités malveillantes. La langue semble bureaucratique et inoffensive, mais les experts disent que si elle était adoptée, elle permettrait à la Russie de comprimer encore plus le cyberespace.

La convention proposée par le Kremlin renforcerait la capacité de la Russie et d’autres nations autoritaires à contrôler la communication au sein de leurs pays, et à avoir accès aux communications dans d’autres pays, selon plusieurs experts américains de premier plan dans le domaine de la cybernétique. Ils ont décrit la dernière ébauche comme faisant partie des efforts déployés par Moscou au cours de la dernière décennie pour façonner l’architecture juridique de ce que les stratèges russes aiment appeler  » l’espace de l’information « .

La proposition a été lancée par le Kremlin au début de cette année, et présentée dans un article paru le 4 avril dans Kommersant. Le quotidien de Moscou a rapporté que le ministère russe des Affaires étrangères avait qualifié la convention de tentative « innovante » et « universelle » pour remplacer la Convention de Budapest de 2001, qui avait été signée par les États-Unis et 55 autres pays, mais rejetée par la Russie. Kommersant a déclaré que « les autorités russes ont vu une menace à la souveraineté du pays » dans le pacte de Budapest.

La tentative de la Russie de réécrire les règles mondiales par l’intermédiaire des Nations Unies a été doublée d’un discours personnel sur la cybercoopération en juillet, du président Vladimir Poutine au président Trump, lors du sommet du Groupe des Vingt à Hambourg. Poutine « vigoureusement nié » à Trump que la Russie avait interféré dans les élections américaines, Trump a déclaré dans un tweet. Trump a ensuite lancé une proposition mystérieuse: »Poutine et moi avons discuté de la création d’une unité impénétrable de cybersécurité afin que le piratage électoral, et bien d’autres choses négatives, soient gardés et protégés.

La suggestion de Trump selon laquelle l’Amérique rejoindrait la Russie dans la cyberdéfense a provoqué un tollé aux États-Unis. Un commentateur de Twitter a écrit: »C’est comme si le FBI demandait à la mafia de former une unité anti-crime ensemble. »

La Maison-Blanche a rapidement reculé après le tweet de Trump. Tom Bossert, conseiller à la sécurité intérieure, a déclaré aux journalistes le 14 juillet: »Je ne crois pas que les États-Unis et la Russie en soient encore arrivés là dans le cyberespace. Et jusqu’ à ce qu’on le fasse, on n’aurait pas la conversation sur le partenariat. »

De nombreux cyber experts américains partagent le point de vue de Bossert selon lequel, bien que tout traité ou partenariat officiel avec Moscou ne soit pas judicieux, des discussions tranquilles sur le renforcement de la confiance pourraient être utiles. Il pourrait s’agir de contacts militaires ou techniques pour étudier les moyens d’éviter les cyber-événements catastrophiques qui pourraient paralyser les systèmes stratégiques ou poser un risque systémique.

Les responsables américains et russes avaient maintenu un tel dialogue pour explorer les normes de l’Internet, mais jusqu’ à présent, cela a été une impasse. Les Russes étaient dirigés par Andrey Krutskikh, un fonctionnaire du ministère des Affaires étrangères qui est le cyber-conseiller de Poutine; et du côté américain, par Christopher Painter, qui était cyber-chef de la Maison-Blanche sous le président Barack Obama, puis cybercoordinateur au département d’État, un poste qu’il a quitté cette année.

Ces contacts sont sensés, mais ils se sont perdus à mesure que les relations entre les États-Unis et la Russie se sont détériorées. Un groupe de travail de haut niveau a cessé de se réunir après que la Russie ait envahi l’Ukraine en 2014. Un groupe d’experts gouvernementaux sur la sécurité de l’information parrainé par l’ONU s’est dissous en juin après avoir échoué à trouver un consensus sur les mesures visant à améliorer la sécurité de l’information. La proposition bilatérale de Poutine à Hambourg a rapidement disparu après l’approbation prématurée de Trump.

Les Russes, quant à eux, poursuivent leur campagne pour réglementer le cyberespace à leurs conditions, en mobilisant des alliés pour soutenir leur alternative à la convention de Budapest; Moscou se plaint surtout que le cadre de Budapest, à l’article 32 (b), permet aux propriétaires des données de contrôler leur utilisation, plutôt qu’aux gouvernements. Moscou veut le contrôle de l’État sur l’information.

La Russie a reçu un certain soutien mondial pour ses efforts lors d’un rassemblement en septembre à Xiamen (Chine) des pays BRICS: Brésil, Russie, Inde, Chine et Afrique du Sud. Dans leur déclaration officielle, les pays « reconnaissent la nécessité d’un instrument réglementaire universel et contraignant sur la lutte contre l’utilisation criminelle des TIC [technologies de l’information et des communications] sous les auspices de l’ONU », et « reconnaissent l’initiative » de la Russie dans la recherche d’un tel pacte contraignant.

Si les événements de l’année écoulée nous ont appris quelque chose, c’est que la Russie considère l’information comme une arme politique décisive et veut contrôler cet espace de combat potentiel. L’aspect réglementaire mondial de ce concours n’attire guère l’attention, mais il pourrait aider à déterminer si les flux d’information ouverts survivent à l’ère des autocrates.

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