Les scientifiques ont repéré la première roche extra-terrestre de l’espace dans notre système solaire

Les astronomes ont repéré des roches de l’espace extra-atmosphérique qui sont les premiers visiteurs de l’extérieur de notre système solaire qu’ils ont jamais vus.

La découverte a déclenché une course folle pour pointer les télescopes vers cet objet en mouvement rapide pour essayer d’apprendre le plus possible avant qu’il ne soit hors de vue.

« Maintenant, nous avons enfin un échantillon d’un autre système solaire, et je pense que c’est vraiment génial », dit Karen Meech, astronome à l’Institut d’astronomie de l’Université d’Hawaii, »et vous aimeriez donc voir si cela ressemble à des choses dans notre système solaire. »

On a longtemps supposé qu’un objet interstellaire comme celui-ci devrait être là, parce que les planètes géantes dans la formation de systèmes solaires sont censées jeter des morceaux d’espace qui n’ont pas encore été liéz dans quoi que ce soit. Mais c’est la première fois que les scientifiques en trouvent un.

L’objet mystérieux est petit – moins d’un quart de mille de diamètre – et semble provenir de la direction générale de la constellation Lyre, se déplaçant dans l’espace interstellaire à 15,8 milles par seconde, soit 56 880 milles à l’heure.

« L’orbite est très convaincante. Il va si vite qu’il vient clairement de l’extérieur du système solaire, explique Paul Chodas, directeur du Center for Near-Earth Object Studies de la NASA au Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, en Californie, qu’il est en train de tourner autour du Soleil, qu’il a déjà fait le tour du Soleil et qu’il a effectivement passé la Terre en route.

L’astéroïde a été découvert le 19 octobre par le télescope Pan-STARRS 1 d’Hawaï, qui recherche des objets géocroiseurs dans le ciel.

« Il est devenu clair qu’il ne se déplaçait pas comme les astéroïdes et les comètes le font normalement », explique Robert Weryk de l’Université d’Hawaï, qui a contacté un collègue pour acquérir des images de suivi à l’aide d’un autre télescope appartenant à l’Agence spatiale européenne. Les observations combinées ont permis de constater qu’il s’agissait d’un visiteur interstellaire.

L’astéroïde se dirige maintenant vers la constellation de Pégase et disparaît rapidement. « Pour les télescopes de taille moyenne, nous pourrions obtenir quelques jours, peut-être quelques semaines de plus. Nous n’avons donc pas beaucoup de temps pour l’étudier », dit Meech, qui veut savoir quelle est sa forme et quelle est sa composition chimique. elle dit que le télescope spatial Hubble devrait également espionner cet objet dans les semaines à venir.

Elle note que les différentes étoiles ont des compositions chimiques différentes, donc elle aimerait savoir si le système solaire d’où elles proviennent produit des matériaux semblables à ceux de notre planète.

« Nous nous y attendons depuis des décennies, vraiment, dit Chodas. « Nous ne savons pas assez combien de matières flottent entre les étoiles. Cela nous donnera donc le premier point de données. Nous espérons trouver d’autres de ces « trucs. »

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