Un bref résumé historique de la couleur rose

Le rose a toujours été une contradiction spectaculaire. Il est à la fois frais et sophistiqué, exotique (le mot chinois pour rose signifie « couleur étrangère ») et interne (de la bouche à la musculature), et aussi bien présent dans la haute culture que la populaire. Au Japon, il sert de symbole nostalgique des samouraïs tués; en Corée, il est interprété comme un signe de confiance.


En Occident, le rose est passé d’un extrême à l’autre au cours des trois derniers siècles. La mode du XVIIIe siècle a contribué à populariser la teinte, qui était un favori de la bourgeoisie européenne qui aimait les pastels. Le rose a reçu un lifting fuchsia au cours du mouvement Pop Art des années 60 et un renouveau néon des années 90, avant de devenir pâle et « post-genre » dans l’ambiance millenials. Des portraits de la Renaissance aux iPhones en or rose, voici une brève histoire du rose dans l’art – et au-delà.

Une nuance difficile à cerner

Le rose apparaît rarement dans la nature, ce qui explique peut-être pourquoi la couleur n’est entrée dans la langue anglaise comme nom à la fin du XVIIe siècle. Mais dans d’autres langues, la teinte reste difficile à cerner. « Au Japon, au moins sept termes différents sont utilisés pour désigner les nuances de rose « , explique Barbara Nemitz, professeure de beaux-arts au Bauhaus-Universität Weimar, co-auteur de Pink: The Exposed Color in Contemporary Art and Culture by Barbara Nemitz (2006) .

La signification culturelle du rose peut également varier considérablement d’un pays à l’autre.
« Dans la culture japonaise contemporaine, dit Nemitz, le rose est perçu comme une couleur masculine et triste qui représente  » les jeunes guerriers qui tombent au combat alors qu’ils sont en pleine floraison« .
En Allemagne, le rose est  » rosa  » – une teinte qui est  » brillante, douce, paisible, douce et inoffensive », explique-t-elle.
En 2004, Nemitz a animé un atelier dans lequel elle a demandé à des étudiants à Tokyo de choisir une nuance qui, selon elle, englobe la couleur « rose » et les échantillons se sont révélés tout à fait différents selon les cultures, les participants japonais privilégiant les tons plus froids, au goût européen pour les tons plus chauds.

Une exposition au Williams College Museum of Art (WCMA), »Pink Art », sert à mettre davantage en évidence cette subjectivité. Bien qu’ancré dans la couleur primaire rouge, le rose ne fait pas partie du spectre électromagnétique. « Quand nous voyons le rose, nous ne voyons pas les longueurs d’onde réelles de la lumière rose « , explique Christina Olsen, la directrice sortante de la WCMA et commissaire de son exposition actuelle.

La diversité des teintes roses est le résultat de l’addition ou de la soustraction des tons jaunes et bleus d’un large spectre de couleurs.


Ainsi, même un ordinateur peut avoir du mal à identifier la teinte. Les œuvres présentées dans « Pink Art » ont été sélectionnées par un algorithme qui identifie les œuvres « roses » de la collection du musée. « Surprenant Olsen, l’ordinateur a rejeté l’apparition spéciale de Richard Hawkins (2004),« une peinture imprégnée de rose à mes yeux », dit-elle. « La réalité est que les pratiques informatiques de conservation sont aussi clairement subjectives que les pratiques humaines. »

Brève histoire de l’art du rose

Ce n’est qu’ à la Renaissance que les artistes ont commencé à discuter explicitement du rose dans leur palette.

Le peintre italien Cennino Cennini a décrit l’ombre comme un mélange entre le rouge vénitien et le blanc de St. John’s White, l’utilisant pour donner les nuances lumineuses de personnages religieux et de noblesse. Ce n’est cependant que dans les années 1700 que la couleur a été popularisée dans les mondes de la mode et du design d’intérieur.
Le rose pastel a été favorisé par les hommes et les femmes de la bourgeoisie européenne, des robes géorgiennes de Marie, comtesse de Howe, aux manteaux de soie brodée portés par les hommes aisés de la cour de Louis XVI.
Le rose est recommandé comme couleur de chambre à coucher par les proto-psychologues de la fin du XVIIIe siècle, le rose étant la couleur de choix pour les hommes d’affaires soucieux de restaurer et d’élever leur foyer.
L’exubérance luxuriante du mouvement rococo du XVIIIe siècle a été le cadre idéal de la montée en puissance du rose dans le canon historique de l’art occidental: robes ensoleillées, forêts enchantées, chuchotements d’amoureux gourmands caractérisent les huiles douces de Jean-Honoré Fragonard des années 1770. Au cours du siècle suivant, la couleur s’épanouit en popularité.
Sous l’ombrelle du Japonisme, le terme du XIXe siècle pour désigner l’influence de l’esthétique et de la culture japonaise en Occident, le rose imprègne le mouvement impressionniste et néo-impressionniste français. De Théo van Rysselberghe aux lys de Claude Monet et aux danseuses d’Edgar Degas, les roses européens prennent des teintes audacieuses de rose musquée, de fraise éclatante et de cerise tropicale.

Au XXe siècle, l’importance culturelle du rose a connu une série de transformations rapides. Sa disposition dramatique et exotique s’accordait parfaitement avec l’un des premiers mouvements modernes, le fauvisme. Après la Première Guerre mondiale, le rose est sorti de l’ombre, à peine apparu dans les mondes dominés par les hommes du surréalisme, du dadaïsme et de l’expressionnisme abstrait. Dans les années 1960, le rose s’épanouit à nouveau au sein du mouvement du Pop Art. Il a trouvé le compagnon de chambre parfait dans la fusion du mouvement entre l’art de haut niveau et la culture grand public, des Marilyns d’Andy Warhol aux baigneurs de David Hockney. Il a même chatouillé le palais des minimalistes les plus flashy, en particulier le roi de l’art léger Dan Flavin.
Puis, dans les années 1990, l’esthétique numérique a fait son apparition. « Nous avons découvert les mystères de cette couleur ancienne tabou, sa capacité à nous émouvoir et à nous effrayer « , dit Nemitz. « C’est donc une force motrice de l’art contemporain. »

La politique du rose

« Le rose s’est maintenant émancipé de la couleur de l’inoffensif, du mignon, de la douceur, de l‘innocence et des opprimés« , suggère Nemitz. Elle cite l’apparition récente de la couleur dans un certain nombre de manifestations militantes, depuis les pussyhats roses des marches anti-Trump aux États-Unis jusqu’au gang Gulabi en Inde.


Pourtant, le rose est aussi très présent dans les intérieurs. En 2005, la photographe coréenne JeongMee Yoon a pris en photo sa fille entourée d’une mer d’achats de couleur rose. Elle est presque engloutie par des produits en plastique pour fille – une critique de l’effort concentré de l’après-guerre pour réassocier le rose au féminin, dirigée par des géants des médias et des grandes surfaces comme Time, Best & Co.
« Combien de fois voyez-vous du rose dans l’architecture ou la machinerie? » demande le photographe et artiste Signe Pierce. Sa photographie manipulée numériquement sature les scènes quotidiennes d’un spectre de rose, en réponse à l’hyper-féminisation de la couleur à partir des années 90. « L’insistance à socialiser les femmes pour qu’elles s’identifient à une couleur qui n’existe pas dans le « monde réel » est pour moi un témoignage des hiérarchies patriarcales qui s’efforcent de maintenir les femmes soumises dans la vie quotidienne « , dit Pierce.

C’est le retour du pastel?

En 2007, la marque suédoise d’avant-garde Acne Studios a lancé ses sacs à provisions couleur saumon ; sentant le mouvement, Apple a lancé son premier iPhone Rose Gold fin 2015.

La même année, Drake et Pantone se sont affrontés avec « Hotline Bling » et « Rose Quartz« , qui ont dominé les palmarès en matière de mélodies et de sonorités. Comme pour le Rococo, le rose millenials d’aujourd’hui se positionne comme une couleur neutre par rapport au genre.
Mais réussit-elle? D’une part, l’omniprésence du rose millenials reflète un rejet croissant de la teinte comme « couleur secondaire pour un deuxième sexe », dit Pierce. « Elle évoque une culture plus ouverte et plus affective », note Nemitz, en « nous encourageant à nous montrer doux, sensible et vulnérable« , mais elle tend aussi vers le sublime, poursuit-elle: »Le rose millenials n’est pas usé et sale. La teinte est inaccessible. Il se distancie de la vie quotidienne. »
Pourtant, des millenials passent encore à travers un assortiment apparemment infini de produits rose pâle, de l’eau de coco aux streetwear de créateurs. Ce consumérisme finira-t-il par consommer du rose? Et lui accorder une place comme couleur…

2 commentaires sur “Un bref résumé historique de la couleur rose”

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