Des scientifiques ont créé un papier peint vivant et respirant

Il pourrait un jour être utilisé pour des capteurs jetables et biodégradables, imprimés sur papier.

Le papier peint est sur le point de devenir beaucoup plus utile.

Des scientifiques de l’Imperial College London, Cambridge et du Central Saint Martins ont trouvé comment utiliser une imprimante à jet d’encre pour imprimer des bactéries photosynthétisantes sur du papier, créant ainsi une nouvelle façon de transformer les microbes en une banque d’énergie vivante.

La bactérie, appelée cyanobactérie, transforme l’énergie qu’elle recueille du soleil en électricité, presque comme des panneaux solaires naturels et vivants. Les scientifiques ont pu exploiter cette puissance en imprimant d’abord de l’encre conductrice sur du papier, puis en imprimant les cyanobactéries dans des motifs spécifiques sur le dessus de manière à permettre un transfert d’énergie entre les bactéries et l’encre conductrice. Le panneau fini a ensuite été exposé à la lumière. Pendant une période de 100 heures, les scientifiques ont récolté de petites quantités d’électricité des bactéries pendant leur photosynthèse.

Pour tester leur technique, les scientifiques ont imprimé les bactéries vivantes et l’encre conductrice sur un panneau de papier de la taille d’une note Post-it et l’ont utilisée pour alimenter une horloge numérique simple et une ampoule LED.

Pour Marin Sawa, associé de recherche à l’Imperial College de Londres et coauteure de l’article, les applications de la découverte se situent principalement dans le domaine des capteurs, tant au niveau des soins de santé que de la surveillance des facteurs environnementaux. Imaginez un capteur environnemental jetable à base de papier « déguisé en papier peint », qui pourrait surveiller la qualité de l’air dans la maison « , a déclaré M. Sawa dans un communiqué. « Quand il aura fait son travail, il pourra être retiré et jeté pour se biodégrader dans le jardin sans aucun impact sur l’environnement. »


[Photo: © Marin Sawa/Imperial College London]

Bien que les scientifiques aient déjà travaillé avec des bactéries photosynthétiques pour produire de l’énergie, il a été difficile d’étendre la technologie parce qu’elle est coûteuse, ne produit qu’une petite quantité d’énergie et que les bactéries ont une courte durée de vie. Mais la capacité d’imprimer simplement les cyanobactéries sur du papier à l’aide d’une imprimante à jet d’encre standard serait moins coûteuse et plus rentable que d’autres méthodes actuelles d’utilisation des cyanobactéries pour produire de l’énergie.
Les scientifiques travaillent toujours à augmenter la quantité d’électricité produite par les bactéries. L’étape suivante de l’équipe consiste à fabriquer des panneaux plus grands, plus puissants et plus durables.

Cette recherche nous rapproche un peu plus des chambres d’hôpitaux qui utilisent du papier peint vivant pour alimenter les moniteurs de santé des patients – et un jour, peut-être même les murs de nos chambres à coucher alimenteront nos gadgets.

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