La plus grande vigne du monde a produit une récolte délicieuse au Hampton Court Palace depuis près de 250 ans.

La Grande Vigne du palais de Hampton Court – le domaine somptueux du roi Henri VIII et de ses nombreuses épouses – est la plus grande vigne du monde. Plantée pour la première fois en 1768 pour le roi George III, aujourd’hui sa plus longue tige s’étend sur environ 120 pieds.

La vigne noire de Hambourg porte du raisin de table, ce qui signifie que sa récolte se prête mieux à une dégustation après le dîner qu’à l’élaboration du vin. Lors de la première plantation, le maintien d’une culture aussi exotique était un processus intense qui nécessitait un soin attentif. Par conséquent, seuls les membres de la famille royale et leurs honorables invités pouvaient se laisser tenter par le doux fruit du travail du jardinier.

Les raisins sont devenus disponibles pour l’achat public au 20ème siècle. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les prisonniers de guerre allemands ont même été chargés de s’occuper de la vigne pour aider à la maitenir.

Aujourd’hui âgée de près de 250 ans, cette plante impressionnante porte encore des fruits. Des vignes noueuses s’enroulent autour des poutres de soutènement,  formant une verdure riche àl’intérieur du bâtiment. Au printemps, les fleurs remplissent l’air de leur parfum.

Fin août, une fois les raisins bien mûrs, le Vine Keeper cueille les doux raisins noirs pendant les trois semaines annuelles de vendanges. La vigne donne en moyenne 300 kg de raisin par an.

Bien que le fruit était à l’origine destiné aux dîners royaux seulement, maintenant, n’importe qui peut entrer dans le magasin du palais pendant le mois Septembre et peut acheter du raisin.

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