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Dans le nouveau show de Laura Owens, au Whitney Museum, la peinture est vraiment marrante

Dans le nouveau show de Laura Owens, au Whitney Museum, la peinture est vraiment marrante

« C’est un plaisir de venir dans une galerie et de voir tout le monde sourire « , a déclaré Adam Weinberg, directeur du Whitney Museum, lors de la conférence de presse pour sa rétrospective de mi-carrière de l’artiste de Los Angeles Laura Owens, qui débute vendredi. En effet, c’est une collection de travaux comique, colorée, joyeuse, exubérante, qui s’est effondrée comme un ballon rempli de peinture au milieu de notre humeur politique actuelle. (Il s’agit également d’un tour de victoire Whitney pour l’artiste, qui a été inclus dans les éditions 2004 et 2014 de la biennale du musée.)

Le centre spirituel de l’exposition pourrait être le duo de deux œuvres similaires de 2014, qui conviennent toutes les deux à une affiche inspirante qui rappelle que « lorsque la vie vous donne des citrons, faites de la limonade« . Les versions d’Owens coupent en dés l’image originale – une pluie d’agrumes qui s’infiltre dans la tête d’un caricaturiste dont le nez à spigot émet un liquide sucré – et le rend à la fois joyeux.
L’exploration de ce spectacle est un peu comme l’observation de l’homologue peintre de Bradley Cooper dans le thriller Limitless-l’histoire d’un homme qui, grâce à une drogue de synthèse hors marché, est capable de maximiser le plein potentiel de son cerveau, se développant intellectuellement à une vitesse impossible. Il est vrai que l’évolution d’Owens s’est faite sur plus de 20 ans. Mais partout, il y a des preuves d’une curiosité audacieuse, qui n’ a pas peur de se laisser aller, de digérer, de répéter et de rejeter les idées perdues au fur et à mesure qu’elles surgissent.

Dans un style plus ou moins chronologique, Owens se déploie de la créatrice de monochromes et d’abstractions éparses, vers le milieu des années 1990, en une peintre prête à apposer des roues de bicyclette sur une toile ; à sérigraphier des textes publicitaires personnels et à superposer des morceaux de roches volcaniques sur le dessus; à riffer fiévreusement sur l’iconographie d’une horloge par le biais d’une série de 2011-12, etc Ces œuvres vous mettent au défi de les prendre au sérieux, même lorsqu’elles vous paraissent simplement grotesques ou frivoles.

Cela ne veut pas dire qu’Owens n’ a pas travaillé à plein régime depuis le début. En 1999, une peinture de deux singes – leurs visages débiles en désaccord avec le feuillage gracieusement exécuté sur lequel ils sont perchés – encapsule le mélange de forces opposées d’Owens: le mélange épuré, poétique et élégant au lit avec le stupide, le gai et l’inepte. L’œuvre en question est un diptyque, mais dont les toiles sont espacées curieusement, laissant entre elles un vide béant de mur blanc uni. (Les singes ne semblent pas s’en faire.) Un travail de 1997 – presque tout dans l’œuvre d’Owens est sans titre, soit dit en passant – s’avère être le paysage marin le plus simple imaginable, laissant flotter deux formes de mouettes puériles (avec les ombres portées par l’aérographe) au-dessus d’un océan à trois tons simple et mort. Une grande toile de gribouillis abstraits et numériques datant de 1999 devance de près de deux décennies l’engouement actuel pour l’imagerie inspirée par la peinture.


Owens donne l’impression d’être facile à « rencontrer »: à un moment donné, serrant violemment des éclaboussures de couleur grumeleuses directement à partir du tube, pour se retourner et devenir virtuose de la cire avec des natures mortes de fruits, machines à écrire, livres, le lendemain. Ces dissonances sont heureusement regroupées dans le design même de l’exposition, comme dans une pièce – dans une chambre à l’intérieur d’une autre – où des tableaux de 1998 sont jumelés à des abeilles gribouillées, inexpérimentées et bourdonnantes d’une ruche – avec des meubles élégants et minimalistes conçus par Jorge Pardo, un ex-petit ami de l’artiste.

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