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L’approche innovante de WeTransfer en matière de promotion de la créativité

L’approche innovante de WeTransfer en matière de promotion de la créativité

Cette semaine, l’artiste Ryan McGinley a publié 15 photographies inédites de toute sa carrière dans le cadre d’une exposition en ligne organisée par Kathy Ryan, rédactrice en chef du New York Times. Le projet, qui comprend également une période de questions et réponses entre l’artiste et le conservateur, est présenté sur une plateforme Web improbable: WeTransfer.


Depuis que Bastiaan Beerens, Nalden et Rinke Visser ont lancé la société à Amsterdam en 2009, WeTransfer a tranquillement perfectionné son produit populaire de partage de fichiers. Aujourd’hui, il est reconnu pour sa facilité d’utilisation, sans avoir recours à un processus d’inscription fastidieux, ce qui en fait un moyen facile d’envoyer des fichiers volumineux, y compris de la musique, des images et des vidéos. Il n’est pas surprenant que, selon l’entreprise, 74% de ses utilisateurs sont créatifs.
Depuis sa création, l’entreprise s’est consacrée à la promotion de la créativité. Outre le produit de partage de fichiers, les autres projets de la société comprennent un studio de design, un espace d’art à Amsterdam (Galerie 33) et une initiative appelée Artists & Algorists, dédiée à la promotion du travail de repousser les frontières des artistes-développeurs.
L’entreprise a aussi depuis longtemps cédé des biens immobiliers sur son site – les fonds d’écran images et vidéos que l’on voit en téléchargeant des fichiers de WeTransfer – à des créatifs gratuitement. « Nous avions ces images géantes en toile de fond pour mettre en valeur le travail des gens « , déclare Damian Bradfield, président de WeTransfer et directeur général de CMO. « Et pour être honnête, au début, nous ne pouvions pas vendre de la publicité, donc la chose la plus facile à faire était d’ y mettre de belles images. »

« Si nous avons présenté un jeune photographe sur WeTransfer, nous aurions pu faire tomber leur site Web en fonction de la quantité de trafic que nous aurions pu leur envoyer « , explique Bradfield.

En janvier 2016, l’entreprise a décidé de se concentrer sur le produit de partage de fichiers. Mais cela ne veut pas dire que son soutien à sa base créative a failli.

« Maintenant, nous sommes dans cette position où nous pouvons exploiter une entreprise et continuer de soutenir les artistes et les œuvres que nous jugeons importantes ou intéressantes, mais avec du volume « , dit M. Bradfield. Aujourd’hui, 30% des fonds d’écran WeTransfer sont dédiés à la mise en lumière des œuvres d’artistes, de photographes, de musiciens, de cinéastes et d’illustrateurs, ainsi qu’ à des projets collaboratifs avec des leaders de l’industrie créative. (L’autre 70% se compose de ce qui aide à garder les spots allumées: des publicités génératrices de revenus pour tout, de Netflix à Woolrich parkas.

Cette année, WeTransfer a donné environ 7 milliards d’impressions sur le site à des artistes.

La compagnie a accueilli des projets exclusifs en ligne avec des artistes comme Ai Weiwei et Matthew Day Jackson et des musiciens comme Moby et Kamasi Washington; elle a aussi développé des expériences en ligne avec le Museum of Modern Art, McSweeney’s Publishing et Giphy, entre autres.
Plusieurs des fonds d’écran liés aux arts sont reliés à This Works, le blog de la compagnie, géré par une équipe éditoriale interne qui raconte les histoires autour le talent présenté sur le site. Avec 1 million de visites mensuelles, il offre une exposition sérieuse.

« Il y a eu une certaine courbe d’apprentissage en cours », admet Bradfield, et la compagnie a souvent suivi l’exemple des artistes. En novembre 2013, par exemple, Prince voulait donner gratuitement son dernier titre aux fans. Il a téléchargé le fichier audio sur WeTransfer et a posté un lien de téléchargement via Twitter. Peu de temps après, il faisait la même chose pour promouvoir le travail de Judith Hill. Et plus tard, Moby suivra son exemple en utilisant WeTransfer pour partager sa nouvelle musique.
« Prince nous a créé un outil de marketing tout à fait nouveau », dit Bradfield. « Soudain, nous avons vu cette nouvelle chose se produire que nous ne savions pas possible. »

L’entreprise a su se tailler une place de choix dans l’industrie de la musique, ce qui a influencé en partie sa décision d’ouvrir un bureau à Los Angeles. Avec une centaine d’employés, WeTransfer est toujours principalement basé à Amsterdam, avec une dizaine d’employés à L. A.).

La société collabore avec le DJ Gilles Peterson, qui dirige également la station de radio de musique du monde de WeTransfer, Worldwide FM; deux employés dévoués à L. A. se concentrent uniquement sur les relations musicales. Parmi les collaborations récentes, on peut citer des projets avec LCD Soundsystem, FKA Twigs et Kamasi Washington.

La compagnie a travaillé avec Washington sur le PE qu’il était en train de créer pour la Biennale Whitney plus tôt cette année. WeTransfer l’a aidé à produire l’œuvre, en a financé une partie et a présenté le projet sur le site. « En retour, il nous a donné un morceau de l’album que nous avons ensuite offert à la communauté grâce à WeTransfer « , dit Bradfield, qui cite le projet comme l’un des meilleurs que la compagnie a entrepris jusqu’ à présent.
Alors que WeTransfer continue d’accroître sa présence dans le monde de l’art, Bradfield souligne que l’équipe entretient des liens étroits avec la communauté de la photographie et du design.

En effet, le design reste une priorité essentielle. L’entreprise a collaboré avec le Sandberg Instituut d’Amsterdam pour construire sa propre école de design, baptisée University of the Underground. Le programme de Maîtrise sans frais de scolarité a été lancé en septembre dernier avec une classe de 15 étudiants.

« C’est un moyen qui permet aux gens de produire le design comme ils l’entendent « , explique Bradfield. Le conseil consultatif éclectique comprend Dave Eggers, Noam Chomsky, Hans Ulrich Obrist et Paola Antonelli; WeTransfer espère lancer un programme similaire à New York avec la New School en 2019.

Actuellement, l’entreprise soutient également la créativité des étudiants et des professeurs d’art d’une manière plus simple: en donnant gratuitement des comptes WeTransfer Plus – qui permettent à une personne de partager des fichiers massifs et de stocker jusqu’ à 100 Go de fichiers en ligne indéfiniment.
Le dernier projet avec Ryan McGinley, cependant, est la preuve d’une nouvelle direction passionnante pour l’entreprise.
« WeTransfer a joué un rôle essentiel dans le lancement et l’exécution du projet. Je dirais que nous sommes un facilitateur dans le projet, et en général, c’est la position que nous adoptons « , propose Bradfield.

WeTransfer souhaite également offrir des possibilités à ses utilisateurs. Une nouvelle application nouvellement lancée permet aux individus de développer des  » panneaux  » multimédias, partageables – des tableaux d’humeur numériques – qui regroupent du texte, des images, des vidéos et des liens pour aider à aiguiser les idées au début d’un nouveau projet.
« Plus nous pouvons associer et stimuler les gens à créer et à produire, à penser à la créativité et à la productivité, plus cela nous profite en tant qu’entreprise et plus cela aide les gens qui aspirent à réaliser des choses plus grandes et meilleures « , fait remarquer M. Bradfield.
Cela n’ a pas vraiment de lien avec le résultat net « , dit-il au sujet du dévouement de WeTransfer envers la créativité et les arts. « Mais quand notre public est composé à 74% de créatifs, il est important de s’assurer que nous sommes sur la même longueur d’onde. »

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