Comment Coca-Cola, Netflix et Amazon apprennent de l’échec

Pourquoi, tout d’un coup, tant de dirigeants d’entreprise qui réussissent si bien exhortent leurs entreprises et leurs collègues à faire plus d’erreurs et à accepter plus d’échecs?

En mai, juste après être devenu PDG de Coca-Cola Co. en mai, James Quincey a fait appel à des gestionnaires de base pour surmonter la peur de l’échec qui avait persisté depuis le fiasco du « New Coke » d’il y a tant d’années. « Si on ne fait pas d’erreurs, il a insisté: « On ne fait pas assez d’efforts. »

En juin, alors que son entreprise connaissait un succès sans précédent auprès de ses abonnés, Reed Hastings, PDG de Netflix, craignait que son service de streaming, d’une valeur inestimable, n’ait trop de succès et n’annule trop peu de nouveaux shows. Notre taux de réussite est trop élevé en ce moment« , a-t-il déclaré lors d’une conférence technologique. « Nous devons prendre plus de risques… pour essayer des choses plus folles… nous devrions avoir un taux d’annulation plus élevé. »

Même le PDG d’Amazon, Jeff Bezos, sans doute l’entrepreneur le plus prospère au monde, affirme directement que la croissance et l’innovation de son entreprise reposent sur ses échecs. « Si vous prenez des paris audacieux, ce seront des expériences « , a-t-il expliqué peu de temps après qu’Amazon ait acheté Whole Foods. « Et si ce sont des expériences, vous ne savez pas à l’avance si elles vont fonctionner. Les expériences sont par nature vouées à l’échec. Mais quelques gros succès compensent des douzaines de choses qui n’ont pas marché. »

Le message de ces PDG est aussi facile à comprendre qu’il est difficile pour la plupart d’entre nous de le mettre en pratique. Je ne peux pas vous dire combien de chefs d’entreprise je rencontre, combien d’organisations que je visite, qui adoptent les vertus de l’innovation et de la créativité. Pourtant, tant de ces mêmes dirigeants et organisations vivent dans la peur des erreurs, des faux pas et des déceptions – c’est pourquoi ils ont si peu d’innovation et de créativité. Si vous n’êtes pas prêt à échouer, vous n’êtes pas prêt à apprendre. Et à moins que les gens et les organisations ne réussissent à continuer d’apprendre aussi vite que le monde change, ils ne continueront jamais à grandir et à évoluer.

Alors, quelle est la bonne façon de se tromper?

Existe-t-il des techniques qui permettent aux organisations et aux individus d’établir le lien nécessaire entre les petits échecs et les grandes réussites? Smith College, l’école entièrement réservée aux femmes de l’ouest du Massachusetts, a créé un programme appelé « Failing Well«  (échouer bien) pour enseigner à ses élèves ce que nous pourrions tous apprendre. « Ce que nous essayons d’enseigner, c’est que l’échec n’est pas un bug qui consiste à apprendre que c’est la fonctionnalité « , explique Rachel Simmons, qui dirige l’initiative, dans un récent article du New York Times. En effet, lorsque les étudiants s’inscrivent à son programme, ils reçoivent un certificat d’échec qui déclare qu’ils sont « par la présente autorisés à faire des erreurs, à foirer ou à échouer » lors d’une relation, d’un projet, d’un test ou de toute autre initiative qui semble extrêmement importante et « toujours être un être humain tout à fait digne, tout à fait excellent ». Les étudiants qui sont prêts à faire face à l’échec sont moins fragiles et plus audacieux que ceux qui attendent la perfection et une performance sans faille.

C’est une leçon qui vaut la peine d’être appliquée au business aussi. Patrick Doyle, PDG de Domino’s Pizza depuis 2010, a connu l’un des plus grands succès en sept ans de tous les leaders dans tous les domaines. « Mais tous les triomphes de son entreprise », insiste-t-il, « sont basés sur sa volonté de faire face à la probabilité d’erreurs et de faux pas ». Dans une présentation à d’autres PDG, M. Doyle a décrit deux grands défis qui empêchent les entreprises et les particuliers d’être plus honnêtes au sujet de l’échec. « Le premier défi, dit-il, est ce qu’il appelle le « biais par omission » – la réalité que la plupart des gens qui ont une nouvelle idée choisissent de ne pas poursuivre l’idée parce que s’ils essaient quelque chose et que cela ne fonctionne pas, le revers pourrait nuire à leur carrière. Le deuxième défi est de surmonter ce qu’il appelle « l’aversion à la perte » – la tendance pour les gens de jouer à ne pas perdre plutôt que de jouer pour gagner, parce que pour la plupart d’entre nous, »la douleur de la perte est le double du plaisir de gagner ».

Créer « la permission d’échouer est énergisant », explique Doyle, et c’est une condition nécessaire au succès – c’est pourquoi il a intitulé sa présentation, avec des excuses au film Apollo 13, »L’échec est une option », et cela peut être la leçon la plus importante de toutes. Demandez simplement à Reed Hastings, Jeff Bezos ou au nouveau PDG de Coca-Cola: il n’ y a pas d’apprentissage sans échec, il n’ y a pas de succès sans revers.

On ne peut d’ailleurs apprécier le succès que lorsqu’il y a un iceberg immergé d’échecs. Le sentiment de revanche qu’il y a dans le succès rend ce dernier divin. Et seulement cela.

Je plains, personnellement, ceux que le succès a embrassé par hasard, car ils son les moins armés à entretenir le succès ou le répéter.

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