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Le génie de Marie Curie

Le génie de Marie Curie

Ayant grandi à Varsovie, en Pologne occupée par la Russie, la jeune Marie Curie, initialement nommée Maria Sklodowska, était une étudiante brillante, mais elle a dû surmonter des obstacles difficiles. En tant que femme, elle n’avait pas le droit de poursuivre des études supérieures, si bien que Marie s’est inscrite à l’Université flottante, une institution secrète qui dispensait clandestinement une éducation aux jeunes Polonaises. En économisant de l’argent et en travaillant comme gouvernante et tutrice, elle finit par déménager à Paris pour étudier à la prestigieuse Sorbonne. ici, Marie a obtenu un diplôme en physique et en mathématiques, survivant en grande partie grâce au pain et au thé, et s’évanouissant parfois de faim.



En 1896, Henri Becquerel découvrit que l’uranium émettait spontanément un mystérieux rayonnement proche des rayons X qui pouvait interagir avec le film photographique. Curie a vite découvert que l’élément thorium émettait des radiations similaires. Plus important encore, la puissance du rayonnement dépendait uniquement de la quantité de l’élément et n’était pas affectée par des changements physiques ou chimiques. Cela l’ a amenée à conclure que le rayonnement provenait de quelque chose de fondamental dans les atomes de chaque élément. L’idée était radicale et a contribué à réfuter le modèle de longue date des atomes en tant qu’objets indivisibles. Ensuite, en se concentrant sur un minerai super radioactif appelé pechblende, les Curies se sont rendu compte que l’uranium seul ne pouvait pas créer tout le rayonnement. Y avait-il d’autres éléments radioactifs qui pourraient être responsables?

En 1898, ils signalent deux nouveaux éléments: le polonium, nommé d’après la Pologne natale de Marie, et le radium, le mot latin pour rayon. Ils ont aussi inventé le terme radioactivité en cours de route. En 1902, les Curies avaient extrait un dixième de gramme de sel pur de chlorure de radium de plusieurs tonnes de pechblende, un exploit incroyable à l’époque. Plus tard dans l’année, Pierre Curie et Henri Becquerel ont été mis en nomination pour le prix Nobel de physique, mais Marie a été négligée. Pierre a pris position en faveur de la reconnaissance bien méritée de sa femme. C’est ainsi que les deux Curies et Becquerel se partagent le prix Nobel de 1903, faisant de Marie Curie la première femme à recevoir le prix Nobel.

En 1911, elle a remporté un autre prix Nobel, cette fois en chimie, pour sa découverte du radium et du polonium, ainsi que pour son extraction et son analyse du radium pur et de ses composés. Cela fait d’elle la première, et à ce jour, la seule personne à avoir remporté des prix Nobel dans deux sciences différentes. Le professeur Curie a mis ses découvertes à profit, transformant le paysage de la recherche médicale et des traitements. Elle a ouvert des unités de radiologie mobile pendant la Première Guerre mondiale et a étudié les effets des rayonnements sur les tumeurs.

Cependant, ces avantages pour l’humanité peuvent avoir un coût personnel élevé. Curie est décédée en 1934 d’une maladie de la moelle osseuse, qui, selon beaucoup de gens aujourd’hui, a été causée par son exposition aux radiations. La recherche révolutionnaire de Marie Curie a jeté les bases de notre compréhension de la physique et de la chimie, en ouvrant des pistes dans les domaines de l’oncologie, de la technologie, de la médecine et de la physique nucléaire, pour n’en nommer que quelques-unes. Pour le bien ou pour le mal, ses découvertes en matière de radiations ouvrent une ère nouvelle, révélant certains des plus grands secrets de la science.

Le génie Marie Curie.

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