L’IA, FashionAI, d’Alibaba a aidé la marque à établir un nouveau record pour le jour des célibataires

Alibaba a établi un nouveau record pour la Journée des célibataires ce samedi en vendant des biens d’une valeur stupéfiante de 25 milliards de dollars. L’entreprise a également testé en silence une technologie qui pourrait l’aider à réinventer le commerce de détail en utilisant l’intelligence artificielle.

Au troisième étage d’un centre commercial au cœur de Shanghai la semaine dernière, Xiaolan He, une femme dans la cinquantaine, a emmené une veste en duvet vert olive dans une salle d’essayage. À sa grande surprise, elle a trouvé un écran de la taille d’une grande affiche sur le mur. Elle a reconnu l’article dans ses mains grâce à un minuscule capteur intégré au vêtement, et a pu voir plusieurs options pour assortir les articles qu’elle pouvait retourner comme un album photo. L’écran, et le système qui l’actionne – constituent FashionAI – est essentiellement devenu Le styliste personnel.

FashionAI a reçu sa première grande vague de clients lors de la Journée des célibataires, un festival de shopping lancé par Alibaba en 2009 et qui se tient le 11 novembre de chaque année.

Une acheteuse essaie le système FashionAI d’Alibaba.

Le système utilise un type populaire et puissant d’apprentissage par machine connu sous le nom d’apprentissage profond. FashionAI a déjà appris à reconnaître des centaines de millions d’articles vestimentaires ainsi que les goûts de mode des créateurs et des passionnés de vêtements sur les sites marchands d’Alibaba. La technologie est également personnalisée pour chaque magasin: le système d’apprentissage en profondeur génère des dizaines de combinaisons de vêtements à partir des centaines d’articles d’un magasin donné.

Si la technologie devenait plus largement utilisée – actuellement Alibaba a installé ce système gratuitement dans 13 magasins en Chine -, cela pourrait transformer le commerce en incitant les consommateurs à visiter les magasins de briques et de mortier à un moment où le commerce de détail hors ligne en Chine et aux États-Unis est en déclin.

Alibaba s’engage à « numériser le monde du commerce de détail hors ligne », selon Daniel Zhang, PDG de l’entreprise. Pendant le festival du shopping, les personnes qui ont visité un sélection de restaurants et de magasins en Chine ont pu jouer à un jeu AR semblable à Pokémon Go en utilisant les applications d’Alibaba pour gagner des coupons promotionnels.

« A l’ère de l’Internet mobile, la fusion du commerce de détail en ligne et hors ligne est une tendance « , explique Jianzhen Peng, secrétaire général de la China Chain Store and Franchise Association, expliquant pourquoi les plateformes de commerce électronique comme Alibaba voudraient se lancer dans le commerce de détail hors ligne. « Les consommateurs ne font pas de distinction entre en ligne et hors ligne tant qu’elle répond à leurs besoins. »

Un autre géant chinois du commerce électronique, JD.com, prévoit de lancer une épicerie 7Fresh, un magasin de briques et de mortier qui offre une livraison rapide en ligne.

Dans un rapport publié par le ministère chinois du Commerce en septembre, le gouvernement a présenté un plan détaillé pour moderniser le commerce de détail en utilisant des technologies telles que l’IA et le cloud computing. Citant la contribution fiscale quotidienne d’Alibaba de 100 millions de yuans (15 millions de dollars) en 2016, le gouvernement a donné un ton positif en tirant parti des nouvelles technologies du commerce électronique pour stimuler la croissance économique et créer de nouveaux emplois.

Menglei Jia, l’ingénieur senior d’Alibaba qui dirige le projet FashionAI, dit que cet apprentissage approfondi peut être appliqué à d’autres aspects du commerce. Dans un proche avenir, Alibaba lancera également une application similaire à utiliser sur ses sites de shopping, qui proposera des suggestions presque illimitées d’appariement, tandis que les boutiques en magasin ne proposent que des articles de la même marque.

L’industrie du commerce de détail chinoise est en train d’adopter la mise à niveau technologique. Et comme les programmes d’IA accumulent des réserves de données de plus en plus importantes, ils devraient rendre les détaillants plus efficaces. En d’autres termes, attendez-vous à ce que le Singles’Day de l’an prochain établisse un autre record.

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