La NASA capture des photos étonnantes de Jupiter après avoir terminé avec succès son huitième survol

La sonde spatiale Juno de la NASA a été lancée pour la première fois le 5 août 2011 à partir du cap Canaveral (Floride) et, après avoir voyagé pendant plus de cinq ans sur une distance de 2,8 milliard de km, elle est arrivée en orbite autour de Jupiter le 4 juillet 2016. Au cours de ses premières missions exploratoires, Juno s’est glissée sous la couverture nuageuse de la planète, à environ 3 400 kilomètres de la planète, pour étudier ses aurores gazeuses et en apprendre davantage sur la plus grande planète de notre système solaire. Récemment, le 24 octobre, Juno a terminé son 8e survol réussi, et le 31 octobre, Juno avait transmis de nouvelles données fascinantes à la Terre.

Anticipant les retards de transmission dus à la conjonction solaire – une période de temps pendant laquelle les communications entre Jupiter et la Terre sont obscurcies par la proximité immédiate du soleil – les ingénieurs ont envoyé des instructions à l’avance afin que les données de Juno soient stockées à bord jusqu’ à ce qu’elles puissent être transmises en toute sécurité à la Terre. « Toutes les informations recueillies pendant le survol ont été conservées dans la mémoire de Juno jusqu’à hier, quand Jupiter est sorti de la conjonction solaire « , explique Ed Hirst de la NASA, le chef de projet de Juno. « Tous les instruments scientifiques et la JunoCam de l’engin spatial fonctionnaient, et les nouvelles données sont maintenant transmises à la Terre et remises entre les mains de notre équipe scientifique. »

A partir des données brutes de JunoCam, librement disponibles, de nouvelles images ont été traitées par les scientifiques Gerald Eichstädt et Seán Doran. Les résultats impressionnants montrent les mystérieux pôles nord et sud de la planète, ainsi que les gigantesques tempêtes de gaz en tourbillon.

« Le prochain survol de Juno aura lieu le 16 décembre. Il n’ y a pas d’endroit plus excitant que l’orbite autour de Jupiter », dit Hirst. « Notre vaisseau spatial est en grande forme, et l’équipe attend avec impatience les nombreux autres survols de la plus grande planète du système solaire. »

La sonde Juno de la NASA a transmis avec succès les nouvelles données de Jupiter le 31 octobre.

Juno Probe: Website | Facebook | Twitter | YouTube

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