Ce que Super Mario Bros. enseigne au MIT sur les villes pour créer un réseau d’égouts intelligents

Rencontrez Luigi, un robot qui pourrait fournir des informations vitales sur la santé publique.

Des kilomètres et des kilomètres de conduites d’égouts existent sous nos villes. Ce réseau d’infrastructures assure la gestion des déchets « critiques », et le MIT pense qu’il peut faire encore plus: mieux nous informer sur la santé publique à travers le réseau d’épuration de nos déchets organiques.

Ensemble, le MIT Senseable City Lab– un groupe de recherche sur l’innovation urbaine – et ALM Lab – une équipe de chercheurs qui étudient le Gangnam Poop: Underworlds à Séoul, une plateforme expérimentale d' »égouts intelligents » qui tente d’extraire des informations sur la santé des déchets humains. À l’aide d’un robot du nom de Luigi (d’après Mario Bros.) qui s’est aventuré dans les tunnels souterrains pour vaincre ses ennemis, les chercheurs du MIT recueillent des échantillons d’eaux usées et analysent ensuite leur composition bactérienne et chimique. « On espère que les données révéleront des aperçus sur la santé de communautés entières, et que les organismes de santé publique peuvent utiliser pour comprendre les tendances macroéconomiques, comme la propagation des épidémies. D’une certaine façon, le projet Underworlds ressemble à son homonyme de jeu vidéo – les scientifiques voyagent dans les égouts et combattent les maux de la société.

En concevant des échantillonneurs automatiques et une stratégie d’échantillonnage spatial, ils commençent à mieux comprendre les différents quartiers. Lorsque ils établissent une corrélation entre cette information et d’autres caractéristiques démographiques et spatiales, ils sont en mesure de comprendre la santé urbaine de façon novatrice.
Les chercheurs commencent par utiliser un outil SIG personnalisé pour identifier les emplacements d’échantillonnage idéaux pour un quartier particulier, puis ils installent un robot Luigi sur ce site. Le robot recueille ensuite des échantillons et analyse ce qu’il y a dans l’échantillon et transmet l’information aux scientifiques qui interprètent ensuite les résultats en visualisant les bactéries, les virus et d’autres biomarqueurs présents. Actuellement, des stations d’échantillonnage sont installées à Boston et Cambridge, Massachusetts.

Le MIT est toujours en train de développer l’analyse des données pour comprendre ce que ces biomarqueurs impliquent – et l’équipe a intégré cette phase du projet dans le démarrage de Biobot Analytics. L’entreprise pourrait éventuellement vendre sa plateforme intelligente de traitement des eaux usées, qui comprend le matériel robotique et les logiciels d’analyse des données, à des villes désireuses d’adopter des politiques axées sur les données. La première priorité de l’entreprise est de mieux comprendre la crise des opioïdes. Par exemple, en analysant les déchets d’égouts, les chercheurs peuvent déterminer où la consommation se produit réellement afin que les villes puissent déployer plus efficacement les ressources de lutte contre la toxicomanie et le traitement. Selon un rapport du Boston Magazine, l’entreprise pense également que la plateforme pourrait être utilisée pour comprendre les tendances de la résistance aux antibiotiques et les épidémies.

« Il est essentiel pour notre projet de transformer nos résultats scientifiques en mesures réalisables par les autorités de la santé publique et d’engager le public dans une conversation active sur la santé publique », explique M. Ratti à Co. Une fois la plate-forme prête, l’objectif est que les villes puissent déployer les échantillonneurs automatiques en fonction de leurs besoins – en termes de distribution spatiale et de fréquence d’échantillonnage -, plonger dans le bain de données et définir des applications pour différentes zones de santé publique.

À l’avenir, chaque chasse d’eau pourrait contribuer à rendre nos villes plus saines et plus transparentes. L’épidémiologie des eaux usées est un domaine scientifique en plein essor et certains chercheurs croient que l’analyse des eaux usées peut donner un aperçu plus précis et immédiat de la santé d’une population. Selon un rapport de Popsci, en ce qui concerne l’usage de drogue en particulier, les responsables de la santé publique s’appuient sur des enquêtes qui ne sont pas toujours fiables et certains experts estiment que la gravité des problèmes est sous-estimée. Aux États-Unis et en Europe, des villes analysent déjà leurs eaux usées pour détecter la consommation de drogues, mais il y a des difficultés logistiques à obtenir des échantillons à intervalles réguliers.

De plus, on s’inquiète de la protection de la vie privée et de la surveillance de masse. Bien qu’il soit impossible de localiser les consommateurs de drogue, l’étiquetage d’un quartier comme lieu où la consommation de drogue est élevée pourrait avoir des effets indésirables. Les fonctionnaires fourniront-ils plus de traitements de la toxicomanie à un quartier, ou déploieront-ils plus de policiers? Est-ce qu’une ville veut être stigmatisée à cause de son taux de consommation de drogue? Ce sont des questions auxquelles Underworlds ne répond pas, mais ses recherches et sa mise en route rendent ces données potentiellement plus accessibles aux villes, et elles devront tenir compte des implications de la disponibilité de ce type de données au niveau de la population.

 

 

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