L’une des transformations les plus réussies du marché de notre époque : après 139 ans, General Electric cesse de fabriquer des ampoules électriques

Il y aura de l’indignation, mais c’est le résultat de l’une des transformations les plus réussies d’un marché de notre vivant.

En 2007, le président George W. Bush a signé la loi sur l’indépendance et la sécurité énergétiques, qui visait notamment à « mettre les États-Unis sur la voie d’une plus grande indépendance et sécurité énergétiques, à accroître la production de carburants renouvelables propres, à protéger les consommateurs, à accroître l’efficacité des produits, des bâtiments et des véhicules « . Depuis lors, les Américains reprochent au président Obama d’avoir enlevé leurs ampoules à incandescence.

Aujourd’hui, presque dix ans plus tard, John Flannery, le nouveau chef de General Electric, a annoncé qu’il n’ y avait plus d’ampoules. Beaucoup sont indignés, accusant Obama et l’APE, en écrivant des commentaires comme « une autre industrie américaine perdue, est allée en Chine. L’EPA a exigé le remplacement du filament à la fluorescence pour économiser l’énergie. Maintenant des LEDs, inventées ici, sont fabriquées en Chine. » Mais leur indignation est déplacée.

En effet, GE a une longue histoire dans le domaine des ampoules. Tout a commencé lorsque Thomas Edison a volé et améliorer les conceptions des Canadiens Henry Woodward et Mathew Evans, ainsi que du Britannique Joseph Swan, les commercialisant sous le nom d’Edison General Electric, avant de devenir General Electric en 1892. Selon CNN Money, GE inventa l’ampoule fluorescente en 1938, l’halogène en 1959 et la LED en 1962.

Le problème pour GE et pour tous les acteurs de l’entreprise, c’est que c’était auparavant un consommable qui devait être remplacé en permanence. Comme les prix continuaient de baisser, les marges aussi, conclut David Goldman de CNN:

Dans sa présentation aux investisseurs lundi, GE a déclaré que son avenir serait axé sur les entreprises à forte croissance, la prévisibilité et la génération de liquidités. Rien de tout cela ne s’applique aux ampoules électriques.

En fait, nous avons tous une grande dette de remerciement envers le président Bush, parce que cette législation a vraiment été responsable de l’explosion de l’innovation en matière d’éclairage. Personne n’aimait beaucoup les ampoules fluorescentes compactes, mais les LEDs coûtent si peu pour fonctionner, durent si longtemps et sont disponibles en tant de différentes variétés qu’elles changent la façon dont nous utilisons l’éclairage. Nous ajustons maintenant la température et la couleur comme nous le faisons avec un thermostat. Des milliards de kilowatts d’énergie ont été économisés. On ne peut pas penser à une autre transformation qui s’est produite si rapidement et qui a eu un tel impact.

GE a quitté l’entreprise parce que l’entreprise avait complètement changé. Et cela a changé pour le mieux.

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