Les portraits de « La Réunion » délivrent une cohérence visuelle à la fois sobre et profonde.

Je suis très très fan de ces symboles du temps qui passe. L’idée de ces photos est très touchante et humaine.

En 2000, lorsque la photographe Joséphine Sittenfeld était junior à l’Université de Princeton, elle a photographié des portraits de ses camarades de classe et, après avoir exposé les estampes sur le campus, elle les a mises dans un placard chez ses parents. La série est revenue à l’esprit de Sittenfeld au printemps dernier, peu de temps avant la Réunion des quinze ans plus tard. Sur un coup de tête, elle a récupéré son film et a décidé de faire des copies couleur des anciennes photographies, avec un appareil photo numérique, de les apporter dans le New Jersey, pour recreer les mêmes clichés mais à l’époque actuelle. Habillée, comme la tradition de cette année l’exigeait, dans un costume de cowgirl, elle a passé une grande partie de l’événement à tenter de localiser et de resituer ses sujets, dont certains sont maintenant des connaissances éloignées, sur un campus qui avait peut-être changé plus qu’eux-mêmes.
La « Réunion« , le résultat de ce travail, est une série de diptyques lunatiques et plaisants qui accélèrent les transformations naturelles des projets de portraits sur le long terme plus graduels. Les clichés avant-après, un peu comme les rassemblements de classe eux-mêmes, tendent à promettre des réinventions radicales, mais ceux de Sittenfeld offrent une cohérence visuelle qui sont à la fois simples et profondes. Recapturés dans leurs vieux repères, les amis du photographe – parmi lesquels l’actrice Ellie Kemper, qui n’ a pas assisté à la réunion mais a accepté d’être photographiée dans la maison de Sittenfeld à Providence – paraissent surdimensionnés et pourtant immédiatement reconnaissables. Le passage du temps n’est pas tant trahi par des visages vieillis que par les nouveaux accoutrements de l’âge adulte. Il y a moins de sacs à dos et plus de porte-bébés.


La plupart des étudiants – bras croisés, cheveux en bataille – regardent la caméra avec un mélange apparemment instinctif d’indifférence et de suspicion, comme si l’obturateur pouvait s’emparer de leur individualité ou bloquer le mouvement du moment. « A vingt ans, je sentais quelque chose d’immatériel, indescriptible, plein d’énergie « , se souvient l’ancien colocataire de Sittenfeld dans un Q.&R. qui accompagne la série. Dans les plans finaux, ils paraissent moins résistants à l’intimité de l’objectif, peut-être le fait d’avoir atteint le point de réminiscence.

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.