Bienvenue dans l’ère de Centaur Design.

L’ère du design centré sur l’homme touche à sa fin. C’est parce que le prochain utilisateur pour lequel vous concevrez ne sera pas humain du tout. Il s’agira d’un hybride homme-machine construit pour faire plus que n’importe quelle personne ou un ordinateur pourrait accomplir seul. Bienvenue dans l’ère de Centaur Design.

Plus récemment, il a été utilisé pour décrire l’intelligence humaine et artificielle travaillant ensemble vers un but commun. C’est la marche inévitable de la technologie. Les ordinateurs sont plus rapides et plus intelligents que jamais, et ils ne feront que s’améliorer, mais ils n’ont pas les compétences cognitives clés comme le bon sens et la capacité de tirer parti d’un ensemble diversifié d’expériences – les gens se débrouillent bien. Les gens et les ordinateurs peuvent travailler plus efficacement en tandem.

Les échecs offre un exemple convaincant. En 1997, le supercalculateur IBMs Deep Blue a battu le champion du monde d’échecs Garry Kasparov. C’était un bouleversement époustouflant. Si un ordinateur pouvait vaincre l’un des meilleurs joueurs du monde, à quoi bon jouer? Mais Kasparov a vu une opportunité. L’année suivante, il a participé au premier jeu d’échecs public « avancé » dans lequel les deux joueurs ont utilisé des ordinateurs pour augmenter leurs capacités. Au lieu que les ordinateurs prennent le contrôle du jeu, ils pourraient l’améliorer.

Aujourd’hui, les jeux d’échecs avancés sont communs à la fois au niveau du grand maître et de l’amateur, et les hybrides homme-machine sont souvent plus efficaces que les personnes ou les ordinateurs seuls. Les ordinateurs sont rapides. Les acteurs humains sont créatifs. Le véritable avantage n’est pas la puissance de l’ordinateur individuel, mais la diversité et la variété du réseau.

VERS UN NOUVEAU PARADIGME DE CONCEPTION

Un tel réseau nécessite une nouvelle approche conceptuelle. Aujourd’hui, la plupart des produits technologiques sont conçus pour optimiser l’attention, ce qui exige avant tout d’élever l’utilisateur individuel. La conception centrée sur l’homme a été excellente pour rationaliser les activités quotidiennes des utilisateurs, comme la navigation dans une ville (Google Maps), la socialisation (Snap, Facebook) et le shopping (Amazon). Il n’ a pas été très efficace pour comprendre comment les utilisateurs interagissent avec des systèmes politiques, économiques, culturels et technologiques de plus grande envergure et sont influencés par ceux-ci – parfois avec des effets désastreux. Le prochain grand paradigme de la conception devra tenir compte de ces systèmes. Autrement dit: Que se passe-t-il lorsque les ordinateurs cessent de fonctionner pour nous et commencent à travailler avec nous? A quoi ça ressemble?

Il n’ y a pas encore beaucoup d’exemples. Mais il y en a un. Et ce n’est probablement pas de la compagnie que vous attendez.

WAZE: UNE ÉTUDE DE CAS

La navigation GPS tour à tour est disponible depuis 1995. Aujourd’hui, presque tout le monde y a accès via son smartphone grâce à Google Maps. Cette application a sans aucun doute changé la façon dont les gens se déplacent en plaçant les utilisateurs au centre des cartes et en leur permettant de trouver rapidement la route la plus efficace d’un endroit à l’autre. Mais ce n’est encore qu’une optimisation – une version améliorée, plus rapide et plus efficace de ce dont les gens étaient déjà parfaitement capables avec des cartes papier.

Waze est différent. Lorsque vous commencez à l’utiliser pour la première fois, il ressemble à n’importe quelle autre application de navigation. Vous entrez votre destination, et il vous indique comment vous y rendre de là où vous êtes. Mais si vous continuez à l’utiliser, vous remarquez qu’il se passe quelque chose de plus…

Contrairement à Google Maps, Waze ne vous donne pas beaucoup de contrôle à moins que vous ne le demandiez. Ça commence juste à vous dire où aller. Comme on commence à s’en rendre compte, les routes que l’application emprunte peuvent être un peu étranges, amenant souvent les automobilistes à emprunter des rues latérales ou des routes annexes au lieu d’emprunter les routes ou les autoroutes.

C’est parce que Waze a construit un système d’apprentissage machine qui surveille chaque pilote connecté au réseau en temps réel. Dites à Waze où vous voulez aller, et il vous envoie sur un itinéraire optimisé non seulement pour vous, mais aussi pour l’ensemble du réseau de pilotes utilisant Waze. Ainsi, Waze vous enverra parfois sur une route qui est plus lente de quelques minutes que la plus rapide possible, car vous envoyer sur la route la plus rapide aurait un impact négatif sur le réseau dans son ensemble. Waze prend une décision qui est mauvaise pour l’individu mais bonne pour le réseau.

Comme quoi, vous utilisez déjà de l’intelligence artificielle, comme le bourgeois gentilhomme faisait de la prose malgré lui…


Ca donne quoi au final ? Les utilisateurs attendent de la technologie qu’elle fasse gagner du temps sur une tâche plutôt que d’en ajouter. Ils s’attendent également à ce qu’il y ait une représentation sur leurs expériences numériques (ou du moins l’apparence de celles-ci). L’idée ingénieuse de Waze est d’offrir un nouveau travail aux utilisateurs. Waze suit automatiquement les conducteurs lorsqu’ils installent l’application, mais il leur permet également de signaler les accidents, les barrages routiers et les autres conditions qui influencent les recommandations d’itinéraires en temps réel. L’ordinateur s’occupe des directions, les conducteurs humains fournissent le contexte. Cela donne aux utilisateurs un sentiment de contrôle – ils participent activement à l’amélioration du système dans son ensemble. C’est un détail qui pourtant donne de la valeur à la technologie.

Des fois, nous sommes agréablement surpris quand la technologie « pense comme nous ». On la trouve alors géniale.
Ce n’est pas quand elle fait ce qu’on lui demande, c’est quand elle agit avec anticipation par rapport à ce qu’on lui a demandé et qu’elle propose une solution futée que nous n’aurions pas anticipé mais que nous souhaitons une fois que nous avons agit avec elle (je suis convaincue que vous voyez ce que je veux dire). Et ce n’est que le niveau minimal actuellement : proposer une route, peut-être plus longue sur le principe, mais qui nous évite les bouchons et l’affluence de monde : le résultat est que nous faisons un voyage agréable sans problème, sans encombre, sans la foule et ses inconvénients.

Dans ce sens Waze est l’une des premières compagnies à créer un conception Centaur.

DÉFIS FUTURS

Construire un système envers quel les utilisateurs ont confiance, mais qui n’est centré sur l’humain, est un énorme défi de conception. Mal fait, il peut donner aux gens le sentiment d’être impuissants et déconnectés du système même celui qui est censé les servir. Bien fait, il peut permettre de nouvelles expériences utilisateur et profiter à l’intérêt général.

Il y a plus de 50 ans, le légendaire informaticien Douglas C. Engelbart (créateur de la souris, de l’interface utilisateur graphique, de l’hypertexte et de bien d’autres choses encore) écrivait un article de référence intitulé « Augmenting Human Intellect », dans lequel il affirmait que les ordinateurs, parce qu’ils peuvent représenter symboliquement les idées de la même façon que nos cerveaux, sont les premières machines capables d’améliorer véritablement l’intelligence humaine, et peut-être même de prendre leur propre vie.

Engelbart avait raison, mais il avait quelques décennies d’avance sur son temps. Les technologies que lui et ses contemporains ont imaginées se sont révélées trop exigeantes pour les ordinateurs relativement lents de cette époque. Plus maintenant. Nous avons la puissance de calcul. Maintenant, il est temps que la conception et l’ingénierie rattrapent le temps perdu. Nous devons nous retirer du centre de nos produits technologiques et construire pour nos créations aussi.

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